14年前失踪的老人,居然在自家地下室化作了白骨

2020-11-28 17:00:02 法医秦明|悬疑小站

真正伤害了老人的凶手,让人意想不到。

本文约5000字,阅读时间约10分钟

2003年11月,美国费城日耳曼敦。

一间昏暗的地下室里,警方正小心地开展着挖掘工作,不久前,他们接到了一通奇怪的电话,报案人称他在这里藏了一具尸体,说完他就挂断了电话。

费城警方本以为这是一个恶作剧,因为他们在当地的凶杀档案中,没有搜索到任何相关信息。

但随着他们敲开地下室的砖墙,一具年代久远的尸体赫然出现在眼前……

这是一具年长的女性的尸体,衣着完好,尸骨也保存得十分完整,没发现遭受外伤的痕迹。她被埋在这里已经有很长一段时间了,初步的尸检下来,并不能准确判断出她的死因。

埋藏在地下室的神秘尸骨

那么,这个神秘的女人究竟是谁?自称藏尸者的男人又是谁?他们之间到底是什么关系呢?

死者的身份很快便明确了,她是这栋房子14年前的主人——克里斯托·霍根。

命运没有眷顾克里斯托,一场车祸夺走了她儿子儿媳的性命,只剩下19岁的孙子詹姆斯,与年迈的她相依为命,共同在这里生活。多年来,祖孙俩的关系一直比较和睦。尽管詹姆斯没有正经的职业,平时除了照顾奶奶之外,其余时间就喜欢开着他的车四处游晃,有时也会和奶奶争吵,但毕竟祖孙之间血浓于水,吵完也就和好了,总体来说没有什么大矛盾。

直到1989年,81岁的克里斯托被宣告失踪。詹姆斯郁郁寡欢,很快便从老屋搬走了。
那时候老年人走失也是常事,邻居们猜测詹姆斯失去了依靠,陷入了迷茫,没有人知道他搬去了哪里。
直到克里斯托的尸体被发现,大家才意识到,原来这么多年来,老人从未离开这所宅子。那么,最熟悉宅子情况、且在事发后匆匆搬走的詹姆斯,显然就成了这起凶案的最大嫌疑人,那个打电话透露尸体藏身处的男人,会是他吗

费城警局凶案组的女探员莉莉·拉什,决意要查明克里斯托的死亡真相,于是开始了走访调查。在她的调查过程中,电话那边的神秘男子还时不时地联系她。他似乎特别关心案情的进展,也很在意警方会如何处理克里斯托的尸体。

莉莉查阅了当年的档案,越发觉得詹姆斯有作案动机:

老人失踪的5年后,也就是1994年,詹姆斯就向法院申请宣告了奶奶的死亡,并且从中获得了5万元的人寿保险!

一个不好的猜想在莉莉心中成型了:会不会是詹姆斯伪造了老人的失踪?他的目的就是为了钱?毕竟像这样杀亲骗保的案例并不在少数,虽然5万的保险金额并不算多,但对于那时的詹姆斯来说,已经是不少的数目了。

神秘的报警男子

但在接下来的调查中,疑点接踵而至。

警方搜查了詹姆斯的下落,发现他近几年的生活很不如意。他在搬家公司里做苦力,报酬极低,只能勉强维持生活的温饱。但他已经好几天没有去上班了。

詹姆斯一直行踪不定。警方好不容易找到他的住所,发现他孤身一人居住在一个小房子里,家中空无一人。

在杂乱的屋子里,警方发现了一封14年前的情书,那是一个名叫谢丽的女人写给詹姆斯的。14年前,谢丽曾是詹姆斯的女友,两人已分手很久了,詹姆斯却依然把她写的情书珍藏着,还反复拿出来看……

由此可见,詹姆斯现在的生活非常落魄,那他为什么突然想要报案自首呢?他自首后又为什么一直不露面,难道是还有什么隐情?

随着对詹姆斯调查的深入展开,他的另外一个亲人——他同母异父的哥哥朗尼·盖博也被警方查到了,因为这对兄弟的名字曾被警方记录在案——多年前,兄弟俩曾有过一次互殴,闹到被请进了警局。

为了彻底弄清楚詹姆斯的人生,莉莉他们找到了朗尼。

朗尼向警方表明,虽然詹姆斯和他关系不大好,但詹姆斯和奶奶的关系一直是不错的,两人的生活也挺愉快,他绝不相信詹姆斯会做出什么伤害奶奶的行为。

而朗尼接下来提到的一些情况,才真正引起了莉莉他们的注意:

“当年我们之所以会动手,都是因为那个谢丽。要我说詹姆斯过得这么差,也许跟这个女人有关。”

朗尼对弟弟的前女友评价不高,因为当年詹姆斯带着谢丽来他家做客时,谢丽在中途支开了詹姆斯,之后就不断挑逗朗尼,被朗尼赶出了家门。

朗尼对谢丽的评价不太好

后来朗尼将这一切如实告诉了詹姆斯,但詹姆斯却气冲冲地跟他打了一架,甚至当场拿起一块砖头狠狠地攻击了他……

看来,这个谢丽似乎并不简单,而她似乎又有种独特的“魅力”,让詹姆斯特别迷恋。但是,朗尼对谢丽的评价是真的吗?谢丽真的曾经挑逗过朗尼吗?如果谢丽的确这么做了,那她会不会在克里斯托的死亡事件里,也扮演着某个角色呢?

莉莉他们很快找到了谢丽,试图了解故事的另一面。

谢丽面对警方时,表现得非常无辜,她对詹姆斯也非常维护,表示詹姆斯和奶奶的关系并不糟糕,不可能是杀害奶奶的凶手。尽管克里斯托在世时,有时会影响他们两人的交往,比如他们在家亲热时,总是会被克里斯托打扰,这的确让詹姆斯心生不满过。但詹姆斯只威胁过老人要把她送去养老院,绝没想过要杀害她。因为三人那时的日常支出,一直都是靠奶奶的社保金来补贴维持的。

靠奶奶的钱才能维持生活的詹姆斯

如果谢丽的话属实,那么詹姆斯杀害奶奶的动机似乎就有点站不住脚,奶奶去世后,他们的生活来源会就此断掉。

但谢丽的话却让莉莉想到了关于保险金的另一个调查方向,她很快便明确了克里斯托的社保金在她失踪后一直都是被人定期领取的。而社保金必须是要本人或亲属签名才能领取的,那么谢丽的证词无疑坐实了詹姆斯的嫌疑!

警方很快调取了老人失踪前后的签名进行对比,发现了一个意料之外的结果:

老人失踪后,冒用她的名义签名的字迹,竟然出自詹姆斯前女友谢丽之手!

老人失踪后的签名跟之前的不太一样

对比发现笔迹相似

这都亏莉莉他们保留了一份在詹姆斯家里看到过的情书样本,上面就有谢丽手写的日期以及她的署名。通过两份签名的细节对比,警方确认了这一判断。

那么,这个看起来单纯无害的前女友,到底和克里斯托的死有什么关系?

警方迅速对谢丽展开了详细调查,层层揭开了她的人生秘密。

詹姆斯的哥哥朗尼并没有说谎,谢丽对他的挑逗,完全是出于对有钱的朗尼的一种惯性追逐罢了。

谢丽的童年过得比较艰辛,曾流连于多个寄养家庭。她先后从4个寄养家庭中离家出走,一直在外流浪,在此期间还有过盗窃的前科。

遇见了詹姆斯后,谢丽的生活才相对稳定下来。而她跟詹姆斯在一起显然不是出于爱情。二人恋爱后就一直在啃老,消耗着詹姆斯奶奶的社保金及死亡赔偿金。这样的生活持续了11年,直到詹姆斯彻底没钱了,谢丽便在他最落魄的时候离开了。

这11年间,谢丽一直在给自己找下家,她定期预约了去外地诊所的医疗保健项目,很可能就是为了勾搭男人。她和詹姆斯分手后,就很快嫁给了一个有钱的医生,成为了富太太。

这样一个自私又绝情的女人,似乎可能会为了钱而杀死一个81岁的老人。

但如果是这样,她要如何下手呢?

在警方调查期间,詹姆斯还一直打电话过来,但他每次通话时,精神和情绪都不是很稳定,从他词不达意的回忆片段和叙述中,莉莉发现,谢丽曾有意无意地怂恿暗示詹姆斯杀害克里斯托,谋取财产。

结合谢丽给詹姆斯写的那封情书来看,里面的内容就更可疑了,字里行间都像是谢丽在洗脑詹姆斯“杀了奶奶,两人的生活能更上一层楼”。

莉莉故意将警方调查谢丽的情况透露给了詹姆斯,他一听到这里,就变得异常激动:

“伪造奶奶签名领钱的人是我,不是谢丽!你们搞错了!”

莉莉知道,他在说谎。

此时,她对这对昔日情侣之间的秘密更好奇了,詹姆斯到底为什么如此死心塌地为谢丽做掩饰呢?

莉莉认为是时候将谢丽带进审讯室了。

“‘让我们更上一层楼’是什么意思?你在信中指使詹姆斯除掉他奶奶吗?”

莉莉当着谢丽的面,念出了那封情书中的内容。因为谢丽曾多次鼓动过詹姆斯跟奶奶要钱,莉莉猜测情书里或许暗含杀意。

面对审讯,谢丽拒不承认

她同时也将谢丽冒充克里斯托领取社保金的字迹证据,放在了谢丽的面前。但谢丽只肯承认自己有骗保行径,完全否认谋杀克里斯托。

就在警方审讯谢丽时,詹姆斯那边却出现了问题。

他又一次打电话给了莉莉,像是要跟她告别……他这是想用自杀来结束一切!

当莉莉和搭档好不容易找到詹姆斯时,他正站在发现奶奶尸体的老房子里,情绪极度不稳定。

最终,在莉莉的温柔疏导下,詹姆斯说出了案发那天的真相。

那天晚上,他的确和谢丽合谋意图杀死奶奶。

一开始詹姆斯本计划自己动手的。但他照顾奶奶上床入睡后,面对慈祥和蔼的奶奶,詹姆斯拿着枕头站在那里,根本不忍心下手。

毕竟那是跟他相依为命的奶奶啊……

所以,他放弃了,帮奶奶垫好了枕头后,就准备转身离开。

但谢丽并不打算半途而废,她看男友退缩了,便夺过了枕头,做完了剩下的事。

可怜的老人因为年纪太大,毫无防备也毫无力气,只挣扎了几下,很快就断气了。去世时,她双目圆睁,一直没有闭上……

杀了人之后,谢丽反而还安慰詹姆斯,说这么做是为了奶奶好,也是为了两人以后能过得更好。

但摆脱了奶奶的14年里,詹姆斯一直都活在愧疚中。

奶奶去世后,詹姆斯就搬离了老房子,他在挥霍完微薄的家财后,又被情人抛弃了,没什么技能的他只能做收入低微的工作,生活大不如前。

直到14年后的某天,詹姆斯因为工作关系重回到那栋老房子附近,他内心的悔恨终于抑制不住了。藏着奶奶尸体的地方,竟被新屋主改成了开派对的专用间,一想到奶奶还长眠于此,却夜夜不得安宁,詹姆斯拨通了报警电话……

这就是《铁证悬案》(Cold Case)第一季第9集所讲述的故事,影片的最后,詹姆斯双手戴着手铐,在奶奶的棺柩上放上了一支白玫瑰表示歉意,但含恨而终的奶奶却看不到这一切了。

后悔不已的詹姆斯

小编看完这集后,心里多少有点五味杂陈。

我个人觉得,詹姆斯其实也挺可怜的,他自以为值得捍卫的爱情,实际上却充满着欺诈和谎言,而他甘愿沉迷其中,甚至在女友杀死奶奶后,还愿意为她隐瞒。也许詹姆斯真的很享受这种当女友救世主的感觉吧。

而小编还以为,其实在他的隐瞒中,也许还存有一点私心,来自看护老人的压力。

尽管影片中,这一点没有被完整地展示出来,但我们不难从一些零碎的片段中发现端倪。比如说,他们的邻居回忆,有次祖孙俩需要出门办事,已经快来不及了,当时詹姆斯很着急,但奶奶却依然磨磨蹭蹭,一会儿检查这个一会儿要检查那个,并且她有一套必须坚持的出门装备,少一样都不行。

这让詹姆斯忍不住对着奶奶大呼小叫。他实在无法忍受奶奶的这些生活习惯和生活原则。而这样的场景显然并不是只发生过一次,可以想象詹姆斯一定对此很无力。

而这就让小编想起日本近年来,发生的多起“看护杀人”的案子,这个故事中也稍微能看到一点“看护杀人”的影子。

在人口老龄化趋势明显的今天,受各种因素影响,很多人都会被看护老人,或是对一些重病患者的看护问题给难住。

只要家中有需要看护的对象,很多家庭都会压力剧增。

尤其是那种看不到看护尽头,持续付出大量的财力、时间的家庭,无疑会被慢慢压垮,因此才容易引发一些弑亲的惨案。

日本还有一本关于此类群体现状的纪实书,名字就叫《看护杀人》,里面一个个的案例虽然看起来很残忍,但知道原因后却又让人忍不住扼腕叹息。

看护杀人真的是一个无解的命题吗?在坚持看护家人的漫长人生中,持续挣扎的这些家庭,怎样才能活得轻松呢?

小编认为,每个人或每个家庭的难处都不一样,我们不敢妄言懂得或理解他们的难处,但这种问题不能只从家庭的层面去考虑,也许对于身陷泥潭的他们,社会和政府能够给足支持,他们的压力就会减少些,类似的悲剧也会减少些?

我们只希望人间能尽量少一些亲人相残的真实故事,毕竟骨血相连的我们,本该一路扶持,共同度过疾苦的人生啊。

互动话题:你知道什么“看护杀人”的事件吗?你觉得长期照顾病重的家庭成员,最大的难处是什么?

主稿:百里K;编辑:鲁鲁修/包包;质检:阿丁;排版:CC;题图:鲁鲁修

参考资料:

美剧《铁证悬案》(Cold Case):第一季第9集

除特别说明,文中配图及题图均来源参考资料

本文系网易新闻【法医秦明|悬疑小站】账号原创内容,未经账号授权,禁止随意转载。

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐

热门新闻