香港的退役英军啹喀兵有居英权却不移民!穷半生证明:爱需要行动

2020-11-27 11:03:28 旅行小玲

我们习惯把爱挂在嘴边,但什么是爱?香港几经风波,越来越多人对这片土地有一种难以言明的感情,明明对周遭的事感到失落,明明可以到其他更自由自在的地方生活,但却离不开这里。一位离乡别井、居港逾二十年的尼泊尔退役啹喀兵,穷半生证明:爱,需要行动。

啹喀兵最初是由英国东印度公司所聘请的雇佣兵,之后加入驻印度、缅甸的英军,渐渐成为其中一支正规部队。首批啹喀兵在1948年来到香港,这天58岁的退役啹喀兵Khimding Ratna,就带我们到啹喀坟场一看。

由Khim和同胞创立的啹喀坟场基金,将每年4月5日定为祖先纪念日,他们会带尼泊尔小孩一同前来慎终追远,同时也让他们了解自己的民族有这样的一段历史。部分退役啹喀兵会穿上迷彩军服,向逝去的军人致敬。他们的军服十分简单,只有两个由两把Kukri弯刀交叉重叠的标志,分别印在右手衣袖和帽子上。Khim说,弯刀是啹喀兵独有的武器,主要用来伐林开路,甚至用于打仗,「如果你看世界大战时的资料,都会看到啹喀兵用这把刀。」

即使要面对危险,入职亦非容易,但薪金却不是很高,甚至比初入行的文员月薪更低。「1981年到港,月薪大约1,000港元。另外还要储起一半留给在尼泊尔的家人。」Khim约14年的服役生涯中,有9年在香港度过,当中只有3年有家人陪伴在旁。当时每到夜阑人静时,都会想起家乡的亲友。

退役后,Khim回到尼泊尔生活了一段时间,很快就决定跟拥有居港权的啹喀二代妻子来到香港生活。最初曾担任私人保镖,不过为了可以继续为社区服务,他在元朗八乡一间以少数族裔学生为主的小学担任家教会主席,不单止成功从危机中救回学校,更令学校成为元朗热门学校之一,以另一个方式守护香港,「我感到很骄傲,可以为其他人和这个社区付出。」

2008英国决定,在1997年前退伍的啹喀兵,只要服役超过4年,也可以申请居英权。不过Khim却未曾想过到英国生活,「这里就是我家,我有很多朋友在这里生活。我们的孩子就读同一所学校。我和孩子也没有计划要离开。」

现时Khim过着半退休生活,上月在元朗开办一间小士多。背后原因却是典型中国式想法:养儿一百岁,长忧九十九。他希望儿子日后生活能有保障,所以营运这间小士多,将来让他接手经营,自力更生。

现时很多港人还会将尼泊尔人和基层蓝领画上等号。但其实不少人,特别是年轻一代,已经融入到本地人的圈子中,正如Khim也是自己创业一样。「现在跟20年前不同,你可以看到新一代从事其他工作,就像在医院当医生。」他们在生活上、文化上和香港人分别不大,甚至希望称自己为香港人。

对Khim来说,喜欢一个地方就要为它付出。过往他曾经为香港牺牲了自己的青春、汗水和与家人相处的时间。但年轻一代却渐渐与他们走远,所以他致力让公众认识啹喀兵的贡献,希望大家不要忘记有一群人真心爱香港,曾为这个地方付出许多。

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