43年前侦测到的神秘太空信号,可能来自1800光年外的恒星

2020-11-26 15:50:05 三体迷

大耳朵电波望远镜,即俄亥俄州立大学电波天文台,于1963年建成并开始运转,直至1998年拆除。1973年-1995年,大耳朵参与了搜寻地外文明计划SETI,用于搜寻外星电波信号,期间的一次意外收获让它名垂千古。

43年前,1977年8月16日,美国天文学家杰里·R·埃曼利用大耳朵侦测到一个奇特信号——该信号非常强烈,来自太阳系外,一共持续了72秒。

由于太过不同寻常,大受震惊的埃曼在打印纸上圈出该信号,并在旁边写下一个潦草的“Wow!”。于是,该信号被命名为Wow信号,并且很快吸引广泛关注。

然而,天文学家之后对着Wow信号的位置苦苦搜寻,却再也没能侦测到任何类似信号。一直以来,很多人认为,对强烈而独特的Wow信号的唯一解释,就是外星智慧生命。

现在,在一项新研究中,业余天文学家阿尔贝托·卡巴雷罗(Alberto Caballero)指出,Wow信号可能来自1800光年外的一颗恒星。

事情大概是这样的:卡巴雷罗认为,如果Wow信号的源头是外星生命,那么它们很可能生活在环绕类太阳恒星运转的类似地球的行星上。基于这样的逻辑,卡巴雷罗开始在盖亚卫星的公共数据库中搜寻潜在对象。

盖亚卫星是欧航局于2013年发射的一台太空望远镜,主要任务是以前所未有的精度绘制最详尽的银河系三维星图,已经测定了十几亿颗恒星的位置。

借助盖亚卫星的探测数据,卡巴雷罗在Wow信号所在天区总共识别出66颗恒星,其中一颗名为2MASS 19281982-2640123的恒星具有重大嫌疑。

这颗恒星距离地球约1800光年,不仅正好落在Wow信号所在天区,而且温度、亮度和半径等指标与太阳相似,如同太阳的孪生兄弟。如果Wow信号真的来自地外生命,那么2MASS 19281982-2640123很可能就是它们的老巢。这样的话,Wow信号实际上应该是1800年前发出的。

需要指出的是,这项研究并不算严密,所基于的前提(Wow信号来自地外生命)本身并未确定,因此结论有待商榷。不过,天文学家未来或许可以多关注一下2MASS 19281982-2640123。

嗯,无论如何请记住——不要回答!不要回答!!不要回答!!!

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