1931年,英国为何允许这四个殖民地独立,面积近2000万平方千米

2020-11-26 09:41:45 一点史事汇

说起大英帝国,我们都知道是曾经的世界霸主。英国在最辉煌的时候,占领了全球四分之一的陆地,高达3300多万平方千米。当然,盛极必衰,之后英国开始衰落。1931年,衰落的英国做了一件事,就是让自己四个殖民地独立。这四个殖民地加起来面积近2000万平方千米,在英国殖民体系中面积近三分之一。很多人想不通,英国为何要主动放弃这四个地方。

1931年12月11日,英国国会制定了英联邦宪章,即《威斯敏斯特法案》。规定:白种人统治的自治领加拿大、澳大利亚、新西兰、南非与英国组成英联邦;自治领是“独立和平等的主权国,共同拥戴英王为国家元首”。这已经正式成立这四个地方是独立的国家,只不过要成为英联邦,认英国是老大就行了。要知道这四个国家面积加起来为1915万平方千米,在英国殖民体系中非常重要,英国为何主动放弃这里呢?

我们先看一下这四个国家的状况。1867年,加拿大联邦出现,1926年,加拿大获得外交上的独立;1901年,澳大利亚联邦出现,1931年,澳大利亚因为《威斯敏斯特法案》法案独立;1907年,新西兰成为英国的自治领;1910年,南非联邦出现。看完这里这里,和上面的法案,我们能发现英国主动放弃这里的原因。

首先,这些地方在1931年之前,已经成为了联邦,说白了几乎成为了一个独立国家。尤其是加拿大,在1926年已经独立了。其他没有独立的国家,也早晚都会独立,英国是无法阻挡的。即使英国不让他们独立,他们也会独立。所以英国才在1931年通过这个法律,给予他们方便,这都是被迫的事情。

其次,这四个地方都是白人统治的。要知道加拿大、澳大利亚、新西兰几乎都是白人国家,而且绝大多数都是英国人的后裔。南非白人虽然不是主体,但都是统治阶级,而且这些白人也都是欧洲人的后裔。这些人从欧洲人身上学会了很多东西,欧洲人的思想、文化、军事、政治等,他们都学会了,所以这些地方实力越来越强。再一点就是有点种族歧视,英国人还是认为白种人比有色种人优秀,所以才先允许他们独立。

第三和英国本身有关。英国在一战期间,为何获得殖民地的支持,打败德国。曾允诺过这些地方让他们战后独立。当然,英国只是这样说,也未必一定要做。不过一战后,英国实力下降了,已经无法控制这些地方了。一战后,英国的霸主地位开始动摇,实力严重下降。所以他们不得不做出抉择。

第四这些地方面积虽然大,但是对英国来说并不是至关重要的。因为这些地方都是人烟稀少,总体经济实力不高,贡献的经济很少。所以他们独立,对英国的经济损失并不高。要知道一战前英国也答应让印度独立,不过一战后还是不同意印度独立。就是因为印度经济总量很高,在大英帝国体制内影响很大。所以英国才想尽一切办法不让印度独立。

第五是这些地方已经有完整的政府体制了,能有效地管控国家。这句话听起来觉得很无聊,好像有些地方不能有效地管理本国似的。其实,事实就是这样。并不是所有的地方都能有效管理自己的。英国在离开这里之前必须要处理的一件事,就是解决很多后顾之忧。因为如果处理不好就走的话,对殖民地来说是一种不负责任行为。比如葡萄牙当年主动放弃了在全球的殖民地,那些国家虽然独立了,但很多都一直战乱。就是因为葡萄牙走的时候,这些国家人们无法统治本国,而葡萄牙又没有处理好后续问题。而英国在走之前也必须考虑这些问题。

最后就是能体面的维持自己的霸主地位。当时的英国,衰落是事实,但毕竟是世界霸主,还是要面子的。英国知道即使不让这些地方独立,这些地方还是会独立的。不如顺水推舟,让他们独立,只要承认英国是他们的老大就可以了。而且对外还是可以说他们是英联邦,面子上还是能挂得住的。更重要的是,这些国家只要在英联邦体系内,和英国的关系自然而然就比较亲近。这对英国后来的发展也很好。

正是这些原因,英国在1931年开始让这些地方独立。当然对于其他殖民地,英国就没有这么好心了。想尽一切办法阻止他们独立,而且还不断给他们挖坑。即使到二战后,英国还是拥有众多殖民地,始终不愿让他们独立。不到迫不得已的状况,英国是不会让他们独立的。

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