美军首次公开B-1B轰炸机外挂架携带巡航导弹 老兵站好最后一班岗

2020-11-25 14:13:20 hawk26讲武堂

近日,美国空军首次发布了B-1B“枪骑兵”战略轰炸机挂载AGM-158联合防区外空地巡航导弹(JASSM)的照片。

这是示范计划的一部分,美国军方希望通过该计划能使B-1B轰炸机通过外挂方式,获得挂载12枚JASSM导弹或AGM-158C远程反舰导弹的认证。此外,还将利用其内部弹舱挂载这些导弹。美国空军曾经表示,正在考虑通过外部挂架,将超音速精确制导弹药整合到B-1B战略轰炸机上。本文是“TheDrive”网站“战争地带(War Zone)”专栏发表的评论文章,作者Josph Trevithick,本人翻译给大家分享。

11月20日,第412测试联队第419飞行测试中队的一架B-1B轰炸机,在爱德华兹空军基地上空进行了示范飞行。该机通过外部挂架挂载了一枚AGM-158巡航导弹(惰性训练弹),通常这个挂架用来挂载AN/AAQ-33“狙击手”先进瞄准吊舱。

该挂架固定在B-1B轰炸机的六个机身外部连接点之一,最初用于携带特殊的发射架,每个发射架可以挂载两枚配备核战斗部的AGM-86B空射巡航导弹(ALCM,如图)。冷战结束后,空军取消了所有B-1B轰炸机的核武器运载能力,并禁止使用外部挂架。

空军全球打击司令部(AFGSC)的发言人威廉·罗素(William Russell)少校对笔者表示:“广泛的工程审查将帮助空军了解我们需要重点关注的领域,以便维持B-1B轰炸机的多任务武器系统,从而为集成未来的武器奠定基础。执行示范飞行任务后,工程师将审查飞行时收集的数据,然后在进行演示飞行的下一个阶段,即发射外部挂载的武器。这是空军装备寿命管理中心(AFLCMC)与波音公司共同努力的结果,旨在证明B-1B能够安全发射外部挂载的AGM-158巡航导弹,而不需要对机体进行重大修改。”

2019年9月,美国空军的一次邀请活动上展示了一架B-1B轰炸机,这架飞机就通过外部挂架挂载了一枚AGM-158 JASSM导弹。在这次活动上,还探讨了如何重新配置内部弹舱,以容纳体积更大,外形更长的新一代超音速导弹。第419飞行测试中队的B-1B试飞员布雷特·坎宁安(Bret Cunningham)少校表示:“自从去年那次展示以来,我们一直在为这次外挂武器的示范飞行做准备。这是B-1B迈向外挂武器和装备高超音速弹药的第一步,我们已经接近完成,并将抵达下一个重要节点。”

测试项目负责人奥古斯丁·马丁内斯(Agustin Martinez)补充说:“对于我们来说,我们希望安全地完成所有项目,因为这是30年以来我们首次从外部挂架发射武器。所以我们非常注重采取安全的挂载方式,以确保JASSM和B-1B之间建立正确的联系。JASSM具有完善的地面安全设置,因此发射后会确保安全状态。”

值得注意的是,B-1B已经可以在内部弹舱挂载”AGM-158A JASSM、AGM-158B JASSM-ER(增程型)、AGM-158C LRASM(远程反舰导弹)。在2018年对叙利亚境内化学武器储存地点的空袭行动中,美军B-1B轰炸机发射的JASSM导弹,就是通过内部弹舱挂载的。图为关岛安德森空军基地的美军地勤人员,正在为B-1B轰炸机挂载JASSM。

美国空军目前正在研发JASSM-XR(超远程)巡航导弹,也称为AGM-158D,B-1B可能是未来的发射平台之一。空军和波音公司已经明确表示,他们将这些轰炸机视为未来几年超音速武器的潜在发射平台。图为波音公司展示的宣传图,B-1B轰炸机挂载了新一代高超音速武器,并充分利用了机身的六个外部挂架和内部弹舱。

AFGSC负责人蒂莫西·雷(Timothy Ray)在一份声明中表示:“让我们状态最佳的少数B-1B轰炸机携带高超音速武器,为现役的轰炸机部队和未来的轰炸机部队之间架起一座至关重要的桥梁。这是我们在全球精确打击能力上迈出的重要一步,重要的是我们追求这些领先竞争对手的能力。我们的目标是将有限数量的B-1B改装成能够在西太平洋、北大西洋巡逻的版本。”

AFGSC发言人罗素少校表示,无论这个示范计划成功与否,都不会影响美国空军2021财年结束之前退役17架B-1B轰炸机的既定计划。这样美国空军作战部队只有43架B-1B,另外还有两架用于执行测试和评估任务。图为AGM-158联合防区外空地巡航导弹,可以看到弹体采用雷达隐形设计。

近年来,B-1B战略轰炸机一直是美国空军在地区冲突中的重要力量,尤其在伊拉克和叙利亚战局中,发挥了重要作用。美国空军一直努力保持机队的出勤率,提升了这些飞机的妥善率,但可能还没有达到预期水平。这些轰炸机正在变得越来越老,已经难以维护,美军计划将从20年代中叶开始,完全用新型的B-21“突袭者(Raider)”隐形轰炸机取代它们。

这次示范飞行再次强调美国空军正在努力保持剩余的B-1B机队状态,继续为未来作战行动作出贡献,可以通过外挂架携带、发射各种现役和未来可能会列装的空射导弹。

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