向火星火箭又迈出一大步 SpaceX Starship正接受FAA审查

2020-11-25 12:17:54 博颖娱乐人

据外媒报道,SpaceX下一代运载火箭旨在取代该公司的现有主力--“猎鹰”火箭阵容。目前,该运载火箭正在接受美国联邦航空局(FAA)的审查以展开测试和发射操作。被称为“星际飞船(Starship)”的新型火箭使用的推进系统跟“猎鹰9号(Falcon 9)”和“猎鹰重型(Falcon Heavy)”不同,并且将成为该公司登陆火星表面计划的骨干。

Starship Super Heavy审查发布之际,SpaceX正在为第一级助推器的试飞做准备

该机构日前在其网站上公布了相关细节信息。FAA则在其网站上表示,SpaceX已告知该机构该公司进行轨道和亚轨道飞船发射的计划。SpaceX的Starship运载工具平台由两个组件组成--即一级Super Heavy助推器和二级也被称为Starship的载人/货运飞船。

作为审查的一部分,FAA将决定提议的Super Heavy和Starship发射是否符合1970年的《国家环境政策法案(NEPA)》以确保提议的操作不会对环境造成损害,另外还要符合该法案的要求。评估一般涉及到从发射和再入大气层操作的12个不同类别的影响评估,范围从社会经济影响到空气质量、危险物质的储存和处理、轻排放和水资源。一旦完成,该机构将会发布一份环境评估(EA)以衡量SpaceX在上述标准中的表现。

这次审查是由于FAA对博卡奇卡发射场的原始环境影响声明(EIS)没有考虑到该公司的Starship测试和发射将扩大的操作范围。2014年EIS评估了SpaceX从德克萨斯州发射猎鹰9号和猎鹰重型运载火箭的影响,考虑到Starship不仅使用不同的推进剂而且还具备更高的推力,所以该机构得出结论--需要进行更新评估。

在FAA宣布这一消息之际,SpaceX正试图推进其向监管机构提供的测试框架的后半段进程

据了解,前两个阶段将决定SpaceX必须向FAA提交后续审查的标准,之后该机构将确定第三阶段100公里Starship测试飞行的参数是否符合监管规定。

然而,通过去年11月提交给该机构的附录,SpaceX很快取消了进行100公里测试的计划。该公司更新了一个新的测试框架,将两种不同的(Mk1和Mk2)Starship原型分别分隔为两种静态火焰和三种介质跳跃(最高高度30公里)。附录发布几周后,SpaceX将Starship原型从“Mk”更名为“SN”。

在今年,SpaceX已经进行了三次全持续时间的Starship原型静态点火和两次中型跳跃。在FAA决定采用新的环境影响信息系统之前,SpaceX CEO埃隆·马斯克在8月底曾表示,他的公司可以在上个月进行超重型火箭发射,并在那之后不久宣布SpaceX将开始建造火箭发射原型机。

今年的第三次Starship跳跃预计很快就会发生--也许就在这个月晚些时候,它将是第一艘使用三台Raptor引擎的飞船。马斯克表示,这次使用SN8原型机展开跳跃,这将是Starship的第一次15公里跳跃。去年9月,SpaceX向FCC申请(并被批准)了这次测试的频率分配,几周后,马斯克宣布跳跃可能会在接下来的一个月进行。

如果这家在这方面取得成功那么它将在运载火箭阵容的发展上成功迈出一步。鉴于FAA也已确认SpaceX正在跟FAA就新的EA进行合作,这家公司应该会在明年年底前快速完成Starship的关键开发工作。这将大致符合马斯克对星际飞船的预期时间表。

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