SpaceX星际飞船原型SN8第四次测试,准备下周首次高空飞行

2020-11-25 10:50:44 知否

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

当地时间周二晚,美国太空探索技术公司SpaceX第四次对其最新星际飞船原型SN8的发动机进行了静态点火测试,确保其能以完美状态执行将于下周进行的首次高空试飞。

图:2020年11月24日,SpaceX星际飞船原型SN8在该公司位于南德克萨斯州的设施进行静态点火测试

周二下午6点23分,在SpaceX位于南德克萨斯州靠近海滨的博卡奇卡设施中,SN8进行了第四次静态点火测试。静态点火是SpaceX火箭最常见的飞行前检查,是指发动机短暂启动,而火箭仍被固定在地面上。SN8确实在为飞行做准备,这次测试飞到了15000米高空,远远超过其他原型到达过的高度。

SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,周二的测试使SN8实现了里程碑式的飞跃。在测试发生约45分钟后,马斯克在推特上写道:“SN8静态点火测试成功!接下来的目标是下周进行首次15000米高空飞行,包括测试三个发动机上升、机身襟翼、从主储罐到顶部储罐的过渡以及着陆翻转等。”

星际飞船是SpaceX的下一代太空运输系统,该公司希望利用其将人类和有效载荷送到火星和月球,将卫星发射到轨道上,并完成SpaceX需要做的所有其他事情。

该系统的最终版本将由两部分组成,分别是50米高、名为星际飞船的宇宙飞船以及超重型火箭,这两部分都将完全可重复使用。星际飞船和超重型火箭将由SpaceX的新型猛禽发动机提供动力,该发动机可以燃烧液态甲烷和液氧。马斯克说,星际飞船将配备6个猛禽发动机,超重型火箭则拥有大约30个发动机。

首枚超重型火箭原型还没有制造出来,但SpaceX已经建造并测试了多艘星际飞船原型,其中三艘已经飞行。2019年夏天,名为StarHopper的飞船原型发射升空,SN5和SN6分别于去年8月和9月发射升空。

这三个原型都是单发动机飞行器,最高飞行到150米。与前者相比,SN8将飞得更高,因此与它的前身也有很大的不同。SN8有三个猛禽发动机,并安装有鼻锥和稳定的机身襟翼。

StarHopper、SN5和SN6都只进行了短暂的低空试飞,马斯克认为SN8这样做的可能性不大。不过他说,如果这艘测试原型发生碰撞燃烧,也未必完全意味着灾难。他在推特上写道:“很多事情都需要走对路,所以我们只有1/3的成功机会,而这就是我们继续制造SN9和SN10的原因。”

马斯克上周在推特上解释说,SN8之前已经进行了三次静态点火测试,分别在10月20日、11月10日和11月12日。其中,第三次测试没有按计划进行,发动机点火击碎了测试板的顶层,碎片进入发动机舱,导致发动机提前关机。但SN8的测试非常快,如果一切按计划进行,它很快就会进行高空飞行。(小小)

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(原标题:SpaceX's Starship SN8 prototype fires engines ahead of major test flight)

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