马斯克:SpaceX星际飞船下周将首次高空试飞,三分之一成功率

2020-11-25 10:03:26 搜狐科技

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编辑 | 梁昌均

11月25日消息,美国太空探索技术公司(SpaceX)准备将其星际飞船(Starship)的开发推进到下一个重要阶段:15公里(5万英尺)飞行高度。这将远超此前星际飞船原型的最大试飞高度,是此前SN6原型“跳跃”测试所达150米(略低于500英尺)高度的100倍。

SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,SpaceX寻求在下周某个时间对当前的SN8原型进行首次高空试飞。SN8刚刚完成了静态点火测试,马斯克称效果不错。SN8与之前的版本有许多不同,最明显的就是它装上了真实的鼻锥和鼻锥鳍片。

马斯克称,考虑到有许多组件需要正常运转,SN8首次高空试飞按计划成功实现的几率不是太大,预计“可能有三分之一的几率”,这就是SpaceX为何要快速推出SN9、SN10原型的原因。

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据外媒 OBSERVER 报道,SpaceX 卫星政策主管大卫 · 戈德曼,本周同意限制所有星链(Starlink)卫星在不高于580公里的轨道运行,以避开亚马逊 Kuiper 计划590公里的卫星轨道。

今年早些时候,SpaceX 向美国联邦通信委员会(以下简称 FCC)提出请求,要求其允许 Starlink 将之前位于1300公里的一组卫星高度减半,来满足运行需求。然而这会导致其与亚马逊的卫星轨道球面重合。在这期间,亚马逊在与 FCC 的几次会谈中提出了对于卫星高度的担忧。此前亚马逊 Kuiper 计划的一部分在590公里的轨道运行,并要求 SpaceX 公司将轨道调整到与其间距30公里以外。

具体来说,SpaceX 公司原本提议将未来Starlink卫星群的运行高度从之前的1110-1325公里(即其范围)降低到540-570公里。该公司认为,在这个相对较低的高度部署卫星,将有助于降低宽带信号延迟,并使未来任何空间碎片更容易脱轨进入地球大气层。

问题是,这里离 Kuiper 想要部署卫星的地方太近了。Kuiper 的最低轨道高度是590公里,上下最大容许范围是9公里。而 SpaceX 修改后的轨道壳上端是570公里,容差为30公里。这意味着当 Kuiper 星座完全部署完毕后(590公里的星群是Kuiper将部署的最后一组星群),Starlink 和 Kuiper 卫星很可能会共用一个20公里的轨道高度。

于是,SpaceX 本周做出了重大让步。在 SpaceX 卫星政策负责人David Goldman 写给 FCC 的一封信中,该公司同意在 Kuiper 发射后,限制所有 Starlink 卫星的运行高度不高于580公里,这比 Kuiper 的最低高度范围低1公里。

"作为与亚马逊讨论的结果,SpaceX现在承诺接受亚马逊提出的条件,以解决其担忧,"信中说。"随着这一问题的解决,SpaceX请求委员会尽快批准其修改。"

SpaceX 敦促 FCC 按照原申请中的建议,授权在北极圈上方部署58颗 Starlink 卫星群,因为该公司不想错过12月的发射窗口。

SpaceX 强调,部署这个极地星座是在包括阿拉斯加在内的世界最偏远地区测试 Starlink 服务的关键一步。该公司补充说,通过极地轨道带来覆盖范围将有助于国家安全,可以用来在偏远地区支持关键的政府任务。

虽然此后 SpaceX 同意将轨道降至580公里以内,但这远远不能解决亚马逊集团的担忧。

在修改请求中,SpaceX 还建议将 Starlink 地面站的最小仰角从40°降低到25°,以补偿由于高度变化而导致的卫星覆盖范围减少(较低的卫星在广播信号时覆盖的地面较少)。

Kuiper 则认为,较低的仰角加上高度降低,将使两个星座之间的线内干扰事件增加高达250%。不过 Kuiper 还需要一段时间来验证这些估计,因为它还没有部署任何卫星。

需要注意的是,亚马逊子公司计划最终发射3200颗卫星组成星座。该公司在7月份获得了 FCC 的部署授权。

截止到目前, SpaceX 星链计划在轨运行卫星数量已达944颗,网络接入服务已经成功运行。根据国外 Reddit 社区用户的测试,下载速度平均约为40Mbps。

而亚马逊的 Kuiper 计划虽然已经获批,但根据 FCC 表示,该公司必须在2026年之前发射计划一半的卫星(也就是1618颗),否则会撤销其许可证。要想与 Starlink 星链计划竞争,亚马逊必须加快进度来保证其在 FCC 谈判中的话语权。

SpaceX 和Kuiper 的竞争正在升温。

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