美私企一级火箭成功溅落并回收,“过来人”马斯克:干得好!

2020-11-24 22:11:59 澎湃新闻

继马斯克的SpaceX之后,另一家美国私企一级火箭成功溅落并回收。作为“过来人”的马斯克对此评价称“干得好!”。
美国私营火箭企业火箭实验室11月22日在其官网发布声明称,通过伞降回收方式,电子号火箭一子级首次成功溅落并回收。“一级火箭回收是火箭实验室实现电子号火箭可重复使用的重要里程碑,以此增加发射频率、降低小卫星发射成本。”

本次发射是电子号火箭的第16次发射任务。电子号于当地时间11月20日从新西兰发射升空。发射约一小时后,火箭将29颗小卫星部署到500公里太阳同步轨道。除29颗小卫星外,火箭还携带一枚载荷。
比起卫星入轨,更令人关注的是火箭回收。起飞大约2分半时,电子号火箭在80公里高度一二级分离。一级发动机关机后,反应控制系统将电子号的第一级重新定向180度,使其处于回收的理想角度,以在降落时经受住高温和压力。
随后减速伞打开,增加一级火箭下降时的阻力,保持稳定下降。在最后几公里的下降过程中,大型主降落伞打开,一级火箭按计划溅落。
火箭实验室创始人兼首席执行官彼得·贝克后在社交媒体上晒出回收照片。照片中,一级火箭浮在海面,旁边是一艘打捞船,彼得·贝克配文称“欢迎电子号回到地球!”。作为“过来人”,马斯克在社交媒体上回了句“干得好!”。
彼得·贝克在声明中表示,这项成就来之不易,公司上下许多团队为此付出巨大努力,令人振奋的是如今终于有了回报。火箭实验室回收团队把一级火箭送回生产基地,接下来工程师将检查并收集数据,为未来的回收任务提供信息。
与马斯克创立的SpaceX相似,火箭实验室也希望能降低人类进入太空的成本。这家总部位于美国洛杉矶的公司成立于2006年,在新西兰设有全资子公司。
不同的是,SpaceX主要研发可重复使用的大型火箭,而火箭实验室主要发展小型火箭,旨在满足客户发射小型卫星的需求。
相比于SpaceX高70米、直径3.7米的猎鹰9号,超轻型两级火箭电子号高17米,直径1.2米,最大载荷运载能力为225千克。火箭上的“卢瑟福”(Rutherford)发动机是3D打印出来的。

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