癌症免疫治疗新力量,NK细胞疗法新锐完成A轮融资

2020-11-24 21:05:44 创鉴汇

▎药明康德内容团队编辑

今日,总部位于马萨诸塞州的Catamaran Bio(下称Catamaran公司)宣布成立,并完成4200万美元的A轮融资。Sofinnova Partners和Lightstone Ventures共同领投了本轮融资,SV Health Investors、Takeda Ventures和Astellas Venture Management等机构也参与了本轮融资。

免疫细胞疗法具有利用患者自身免疫系统攻击癌细胞的能力,随着技术的进步,正在成为人类对抗癌症的重要武器之一。2017年,美国FDA先后批准两款嵌合抗原受体T(CAR-T)细胞疗法,使得这一疗法受到广泛的关注。同时,CAR-T细胞疗法也面临着很多挑战,例如:在有的患者身上无法分离足够数量和质量的T细胞用于工程化改造;T细胞的改造和扩增通常需要数周的时间,在这个时间内,患者的病情可能出现恶化;CAR-T细胞疗法存在副作用,包括细胞因子风暴(CRS)及神经毒性副作用等。

自然杀伤细胞(NK细胞)是人体内一种重要的免疫细胞,参与人体内的抗肿瘤、抗病毒感染和免疫调节等生理过程。与T细胞不同,NK细胞不表达体细胞重排的抗原受体,可以靶向多种致病性抗原,具有更强的细胞毒性;而且NK细胞来源广,并不需要依赖患者自身特异性免疫细胞;除此之外,NK细胞可以降低细胞因子风暴出现的概率。正因为这些原因,基于NK细胞的细胞疗法一直受到广泛的关注。

Catamaran公司致力于开发新型CAR-NK细胞疗法,用于治疗包括实体瘤在内的多种癌症。公司专有技术平台TAILWIND可以实现对NK细胞的改造,根据公司官网的介绍,TAILWIND平台具有三点优势。首先,目前CAR-NK疗法中使用的CAR结构不能最佳地参与NK细胞内信号通路,导致癌细胞杀伤效果较差。Catamaran公司通过设计NK细胞特异性的CAR结构,可以更好的激活NK细胞,增强癌细胞杀伤作用

▲设计NK细胞特异性的CAR结构,可以更好的激活NK细胞(图片来源:Catamaran公司官网)

其次,肿瘤微环境(TME)的存在影响了免疫反应的有效性和持久性。Catamaran公司通过合成生物学的方法,为CAR-NK细胞设计了新的生物学特性,使得细胞可以更好的感知和克服TME中的免疫抑制信号

▲通过合成生物学的方法,为CAR-NK细胞设计了新的生物学特性,使得细胞可以更好地感知和克服TME中的免疫抑制信号(图片来源:Catamaran公司官网)

除此之外,在使用病毒载体向CAR-NK细胞递送有效载荷时,无法递送分子量大的有效载荷。Catamaran公司通过使用转座子系统的方法解决了这一问题。基于之前的工作,Catamaran公司目前有两款CAR-NK在研产品,均用来治疗实体瘤,本次融资也将用来推进这两款在研产品的研究。

▲通过使用转座子系统,可以向CAR-NK细胞递送分子量更大的有效载荷(图片来源:Catamaran公司官网)

NK细胞疗法领域的新锐公司同样受到了资本和大型跨国药企的关注。今年6月,致力于开发抗癌NK细胞疗法的Artiva Biotherapeutics公司宣布完成7800万美元的A轮融资;7月,Nkarta Therapeutics登陆纳斯达克,共募集资金2.52亿美元;11月,赛诺菲(Sanofi)宣布,与致力于开发创新即用型(off the shelf)NK细胞疗法的Kiadis达成最终收购协议,总收购价值为3.08亿欧元。我们也期待,在资本和技术的双重加持下,NK细胞疗法可以尽早有成熟产品问世,造福广大患者。

参考资料:

[1] Myers JA and Miller JS. Exploring the NK cell platform for cancer immunotherapy. Nature Reviews Clinical Oncology, (2020), Nature Reviews Clinical Oncology, DOI: 10.1038/s41571-020-0426-7.

[2] Catamaran Bio sets sail with $42M to create off-the-shelf CAR-NK treatments . Retrieved November 24 , 2020, from https://www.fiercebiotech.com/biotech/catamaran-bio-sets-sail-42m-to-create-off-shelf-car-nk-treatments.

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