“好奇号”发现火星40亿年前大洪水证据,当时可能存在生命

2020-11-24 12:48:44 南方都市报

据最新一期《科学报道》刊发的论文,美国宇航局(NASA)与多个大学的科学家合作,研究了“好奇号”火星漫游车的数据,发现40亿年前的火星发生过一场“大洪水”,可能由小行星或彗星撞击导致。这使科学家们相信,当时的火星上很可能存在微生物生命。

科学家利用“好奇号”搜集的详细沉积物数据,首次确定了大洪水的存在。

据报道,来自杰克逊州立大学、康奈尔大学和夏威夷大学的研究人员与NASA合作,对 "好奇号 "火星漫游车在盖尔陨石坑搜集到的沉积物数据进行了研究。

数据表明,大约40亿年前,高达78英尺的巨浪以每秒32英尺的速度冲刷过盖尔陨石坑,留下巨大的“涟漪”地势,这是地球上科学家们熟悉的地质结构“反山丘”,每座山丘高30英尺,相隔450英尺。

数据表明,大约40亿年前,高达78英尺的巨浪以每秒32英尺的速度冲刷过盖尔陨石坑,留下巨大的“涟漪”地势。

论文作者之一的费伦(Alberto G. Fairén)表示,科学家利用“好奇号”搜集的详细沉积物数据,首次确定了大洪水的存在。

另一位作者赫达利(Ezat Heydari)表示,从“好奇号”数据看到的“反山丘”跟地球上大约200万年前冰雪融化形成的地质结构特征相同。赫达利表示,在火星上,释放冰冻水的存量很可能需要一个重大的撞击事件。

科学家表示,小行星或彗星的撞击释放二氧化碳、甲烷和冰混合而成的水蒸气,产生一个短暂的温暖潮湿的时期,可能导致生命的发展。

从“好奇号”数据看到的“反山丘”跟地球上大约200万年前冰雪融化形成的地质结构特征相同。

费伦表示,从地质学的角度来看,早期的火星是一个极其活跃的星球。“这颗行星具备了支持地表液态水存在所需的条件,而在地球上,有水的地方就有生命。”

他表示,火星探测器“毅力号”(Perseverance)将有助于揭示早期火星是否适合人类居住。

据悉,7月30日从卡纳维拉尔角发射的“毅力号”预定于2021年2月18日到达火星。

文/南都记者 陈林

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