如果6600万年前小行星没有撞击地球,是不就没人类什么事了?

2020-11-23 19:58:38 泛知识点

人类能以如今的模样生息繁衍于这颗星球实属不易,在若干个关键时刻中,小行星撞击地球导致恐龙灭绝,无疑给了早期哺乳动物生存的机会。对于当时的陆地霸主恐龙来说,那是终结,而对于人类来说,那是开始。试想,如果6600万年前小行星没有撞击地球,是不是就没有人类什么事儿了呢?

让我们先回到“案发现场”——墨西哥尤卡坦半岛的巨大陨石坑,它让大多数古生物学家断定,恐龙的灭绝确实与坠落的小行星有关,6600万年前的一天,从天而降的陨石砸向地面,全球性的海啸、大火、烟尘、降温等,改变了地球生物的走向。

虽然小行星撞击地球前,恐龙已经在地球上生存了1亿多年,但当末日来临,它们并无任何招架之力。然而告别地球的不只是恐龙,因为在接下来的100万年里,随着地球生态系统的崩溃,75%的物种都消失了,恐龙家族中,只有鸟类幸存,它们与早期哺乳动物一起占据了恐龙灭绝留下的生态位。

为了弄清楚恐龙灭绝前后的生存状态,科学家利用古地形、古气候等数据建立计算机模拟模型,并标注已知的恐龙化石出土地点,以此推测恐龙群体与地形、气候之间的关系,以及对恐龙来说适宜的栖息地。结果表明在白垩纪末期,也就是小行星撞击地球之前,恐龙这个物种其实一直处在良性的发展中,物种的多样性和数量都相当稳定,分布范围也非常广。与此同时,从恐龙牙齿化石中研究者发现,恐龙栖息地的物种多样且丰富,能为恐龙提供足够的食物,它们牢牢占据着食物链的顶端,不存在食物匮乏、供给不足的问题。

说到这里,有人会产生疑问,如果恐龙在遭遇小行星之前,数量多、分布广、种类杂,那为什么如今发现的恐龙化石很少呢?事实上,地质变化是主要原因,在研究人员的模拟中,他们找到了恐龙化石最容易出现的地点,然而掩埋化石的沉积物从山脉流向海道,随后又由于海道萎缩,化石连同沉积物一并减少了。

因此可以说,恐龙在遭遇小行星之前过得很好,并没有面临太大的生存危机,地球有丰富的资源供恐龙生活,如果不是那颗小行星,它们还能够继续存活,这意味着其他动物的演化历程的改变,其中就包括穿梭于恐龙脚下的早期哺乳动物。

从人类和黑猩猩最近的共同祖先乍得沙赫人算起,我们走过了700万年的时间,并演化成为一种智慧生命。恐龙灭绝之前,它们已经从2.46亿年前生息繁衍到了6600万年前,远超人类占据地球的时间,如果不是因为小行星撞击而灭绝,它们能否拥有智慧、能否躲过随后的环境变迁都是未知,而人类的故事从开头就得重新书写。

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