要把世界文学作品全部读完,需要180年

2020-11-23 11:09:08 凤凰读书

翁贝托埃科(Umberto Eco, 1932-2016)是欧洲重要的公共知识分子、小说家、符号学家、美学家、史学家、哲学家。

《有多少书我们没读》

文 | 翁贝托·埃科

在都灵国际书展上,有人举办了一次针对知识分子的问卷调查,以了解有多少书籍是这些知识分子所没有读过的。正如调查举办方料想的,问卷的答案五花八门,但似乎所有受访者都能够抛开面子观念,如实回答。因此,我们从调查结果中可以看到有人没有读过普鲁斯特,有人没有读过亚里士多德,还有人没有读过雨果、托尔斯泰或弗吉尼亚·伍尔夫的作品。一位著名的《圣经》学专家甚至承认自己从未通读过圣托马斯的《神学总论》——事实上,这一点儿也不丢人,因为这类大部头作品通常只有从事校对的出版人员才能坚持从头读到尾。另外,有人认为自己没有读过乔伊斯的作品理所应当,还有人以从未读过《圣经》为荣,丝毫没有意识到这些阅读上的空白非但不能显出他们特立独行,反而会暴露他们平庸的一面。乔治·博卡坦言自己曾打算阅读《堂吉诃德》以及我最新出版的一部小说,但只翻了几页就没再继续读下去。说实话,能把我的作品与《堂吉诃德》相提并论我已感到十分荣幸。再说,读太多书也难免会像堂吉诃德一样脑子进水。

翁贝托·埃科

我认为,这次调查对于普通读者来说有着十分重要的意义。事实上,许多普通读者(我指的是那些真正的读书人,而非从不读书的文盲)经常会为自己没有读过某部公认必读的作品而感到焦虑;而这份调查则显示许多名人也有严重的阅读空缺,这对于他们来说无疑是一种安慰。

但我心中仍然存有一丝疑虑,一种担心——普通读者会把这份调查结果看做是名人故意“扮酷”的表现(在他们看来,这些名人或许早已读过某本书,却要谎称自己没有读过)。倘若他们怀有这种心理,那么他们在阅读方面的自卑感则会有增无减——因为他们发现自己不属于那个可以毫无愧色地宣称自己没有读过邓南遮作品,且不用担心因此而被人藐视的知识分子圈子。

在此,我想告诉这些普通读者所有在调查中承认自己没有读过某些作品(及其他许多作品)的知识分子说的都是实话。如果当时我有幸参加调查,我也会老老实实地写出那些我个人因为没有兴趣而从未拜读过的世界名著。

抛开一些专门针对某作家或某人物的作品不谈,大家不妨打开那本目前来说收录最为齐全的文学作品目录——《邦皮亚尼文学作品词典》。最新版的索引共有五千四百五十页。通过大致估算,我们可以发现平均每页能介绍三部作品,即该索引收录的作品总量约为一万六千三百五十部。然而,这一万六千三百五十部作品就能代表人类所有的文学遗产了吗?显然不是。事实上,只要我们浏览一下那些古代书籍目录(或图书馆里的书目卡)就能发现那本索引中记录的作品只不过是冰山一角,否则,它的页数将远远不止五千,而是五万了。我们只能说,收录在这部索引中的作品是人类所有文学遗产中的最精华部分,它们在漫长的文学史中得以传承下来,并被认为是有修养者必须阅读的最重要的作品。而没有列入该索引的作品则只是专业学者以及“书痴”的猎奇之物了。

阅读一本书究竟需要花费多少时间呢?普通读者每天只能花费几小时用于阅读,从他们的角度来说,阅读一本中等规模的作品至少需要四天时间。诚然,阅读普鲁斯特或圣托马斯的作品需要耗费好几个月,但也有不少短小的杰作可以让我们在一天之内一口气读完。因此,我们把阅读一本书的平均时间定为四天。如此算来,假如要把《邦皮亚尼文学作品词典》中收录的作品全都读完,就得花上六万五千四百天,(按每年三百六十五天计算)也就是大约一百八十年。通过这个完美的推算,我们发现其实没有任何一个人能够读完所有这些名著。

翁贝托·埃科

也许有人会说,你可以有选择地阅读,至少塞万提斯的作品是不可不读的。然而我认为这是一种毫无道理的说法。我为什么一定要读塞万提斯的书呢?倘若对于某位读者来说,《天方夜谭》(所有的篇目)或《卡勒瓦拉》(Kalevala,芬兰民族史诗。)更为重要,那么他为何非要优先阅读塞万提斯的作品呢?另外,我们还要考虑到某些耐心的读者会在某段时间内反复阅读同一部作品。假如某人将普鲁斯特的作品读上四遍,那么他用于阅读其他次要作品(对于他来说)的时间自然就会大大减少。

所以读者大可以放心。无论是读过十本不同的书还是把同一本书读了十遍,都不妨碍你成为一个有修养的人。只有那些从来不读书的人才真正需要感到焦虑。然而,正是由于从不读书,他们倒恰恰是唯一不会为此感到不安的人群。

一九九七年

本文节选自

《密涅瓦火柴盒》

作者: [意] 翁贝托·埃科
出版社: 上海译文出版社
原作名: La Bustina di Minerva
译者: 李婧敬
出版年: 2020-7-31

编辑 | 杏花村

主编 | 魏冰心

图片 | 网络

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