美国宇航局发现受阳光照射的月球一侧存在水,专家已找到确凿证据

2020-10-27 13:43:09 暗柳娱乐

美国宇航局证实,他们已经找到了无可争辩的确凿证据,证明了以前被认为是不可能的事情——在阳光照射下,月球表面的水存在“大规模水合作用”,这种水仍然以单独的分子形式存在。

美国宇航局宣布:其最新研究已经彻底解开月球上是否存在水的谜团。这并不是说之前从未有人提出过在地球的天然卫星上发现水,但直到最近以前,科学家们还不完全确定他们所说的是否真的是水。

现在,多亏了美国宇航局的平流层红外天文观测台(SOFIA),科学家终于弄清楚了这个问题。SOFIA望远镜的红外摄像头安装在一架改装的波音747SP飞机上,在探测月球表面时探测到了水分子特有的特定波长,这项研究结果已经发表在《自然天文学》杂志上。

该研究的主要作者、美国宇航局戈达德太空飞行中心的博士后项目研究员凯西·霍尼鲍尔表示:“在SOFIA望远镜观测之前,我们就知道月球存在某种水合作用。但我们不知道这里到底存在多少水分子,比如像我们每天喝的水,或者是否更像排水管清洁剂的水分子。”

美国宇航局发现受阳光照射的月球一侧存在水,专家已找到确凿证据。更令人惊讶的是,科学家们发现,在月球受阳光照射的那一侧的克拉维乌斯环形山中,存在着一些不同寻常的水浓度,而在理论上,人们甚至认为那里根本不可能存在水。

霍尼鲍尔解释称:“如果没有厚厚的大气层,阳光照射下的月球表面上的水就会流失到太空中。但不知怎么为什么?我们还是发现了大量的水,一定有什么东西在产生水,一定有什么东西把水困住了。”

一种可能的解释是,水可能是被陨石带到月球表面。另一种说法是,太阳风带来的氢可以与月球土壤中的含氧矿物混合,形成一种名为羟基的物质,然后在微陨石的撞击下变成水。

研究人员收集到的数据表明,在陨石坑中每立方米的月球土壤中,可能含有大约相当于12盎司(355毫升)的水。尽管如此,我们也不要急于宣称月球表面含水量丰富,因为即便是撒哈拉沙漠的沙子也含有比月球多100倍的水分子。科学家还强调,水分子分布得如此之广,以至于甚至都无法形成冰粒子,更不用说液态水了。

水分子存在于月球受太阳光照射的一面的可能原因在于,它们可能隐藏在土壤颗粒之间,甚至可能嵌在由微陨石撞击产生的微小玻璃珠中。

尽管这一发现对科学很重要,但它不太可能对美国宇航局更实际的目标有任何用处。美国宇航局更实际的目标包括从月球表面提取水供宇航员使用并加工成氢燃料。霍尼鲍尔承认,月球上的水分子还不够丰富,因而无法有效利用。

对美国宇航局来说,幸运的是,另一项研究也发表在《自然天文学》上,研究称未来的月球探险者有可能从其作者所称的“微冷阱”(micro cold traps)中收集固态水——冰,这些“微冷阱”是覆盖月球表面的小陨石坑和凹坑中的永久阴影区,它们具有保持冰层稳定的理想条件。

这项研究的主要作者、科罗拉多大学博尔德分校的行星科学家保罗·海恩援引美国宇航局的月球勘测轨道器的数据称,月球表面可能有数十亿个这样的微冷阱,包括月球两极的远离阳光照射区,在这些地区,含有冰的大陨石坑可能会在那里形成存在于永久阴影区。

然而,月球的极地地区已经被证明是相当具有挑战性的着陆区域,就像印度去年的月球探测器一样。因此,“微冷阱”的存在可能会让未来宇航员的生活更容易,如果它们确实含有冰——这项研究目前还没有证实这一点。

美国宇航局希望在2024年向月球表面发射一项载人任务,并有一个雄心勃勃的计划,要在这十年结束前在那里建立“可持续的”人类活动基地。

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