临近地球1000颗恒星附近,若存在智慧生命,他们可以观测到我们

2020-10-23 09:14:03 Snail先生

一项新的研究表明,大约有1000个恒星系统,如果外星人存在的话,可能会从远处观察我们。

这1004个恒星系统与我们的星球处于一条直线上,距离我们足够近,它们不仅可以探测到行星地球,还可以探测到地球上生命的化学痕迹。

在过去的十年里,天文学家发现了围绕着遥远恒星运行的系外行星,这个方法很简单:盯住一颗恒星,等待它突然变暗。这种变暗是一颗行星从恒星和望远镜之间经过的迹象。分析恒星变暗时光线的变化可以揭示行星大气中的化学成分。

但这种方法只适用于其轨道恰好位于其主星和地球之间的行星。

在一篇新的论文中,研究人员把这个方法颠倒过来,问:附近的哪些恒星被正确地排列起来,让它们的居民看到地球在太阳面前的凌日运动?那些恒星系统中的任何生命形式都能探测到我们的迹象吗,包括地球表面的生物?答案是肯定的,事实证明,对于许多附近的恒星来说都能够用这种方法被探测到。

康奈尔大学的天文学家、论文的主要作者丽莎·卡尔滕内格尔在一份报告中说:“如果观察者在那里搜寻,他们将能够在我们淡蓝色圆点的大气中看到生物圈的迹象。”。

事实证明,行星在太空中很常见。自1992年研究人员首次确认在其恒星前方发现一颗行星以来,天文学家已经在我们的太阳系之外发现了4292颗行星,围绕3185颗恒星运行,这主要归功于行星搜寻凌日系外行星调查卫星(TESS)。詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)计划在近十年的某个时候发射,它应该有足够的精度来更详细地研究这些行星——可能探测到它们大气中的甲烷或氧气等气体,这些气体很可能是生命的迹象。

如果外星人有自己的JWST呢?研究人员发现,在326光年内,有1004个具有观测地球的有利位置。其中,508号行星的视角可以让它们在每次地球经过该位置和太阳之间至少有10小时的观测数据,这是观测咱们地球及其大气层中生命迹象的理想条件。

研究人员推测,1004颗恒星中约有5%可能太年轻,不适合智能生命进化,即使有一颗适合居住的行星围绕着它们运行。但剩下的95%属于能够维持数十亿年生命的恒星类别,地球的经验表明,如果条件合适,这些恒星的寿命足够长,足以让智慧生命进行进化。

名单上的大多数恒星都在326光年范围的较远的一端,因为当你离太阳系越来越近时,可以看到地球凌日的区域变得越来越小。但名单上最近的恒星距离我们只有28光年远。另外还有几颗附近的恒星正准备进入它们可能在几个世纪内发现地球的区域。有些在天空中足够明亮,可以从地球上看到。

名单上有两颗恒星已被探测到存在系外行星。一颗距离地球只有12光年的红矮星和已知的系外行星目前没有正确的视角来观测地球,但以其目前的运动速度,它最快将于2044年进入到地球可被观测到的区域。

研究人员说,下一步是将智能生命搜寻行动集中在他们论文中确定的1004颗恒星上。不知在咱们这一代人的有生之年是否可以看到,我们发现系外行星的“恐龙”亦或“小灰人”般的行星主宰者呢,咱们拭目以待吧。

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