一代传奇落幕,美海军陆战队AH-1W退役,经典战机迎来绝唱

2020-10-21 18:25:35 老刘说历史

在武装直升机领域,美国的AH-1"眼镜蛇"一直都是打击装甲目标和固定火力点的最佳武器。但这款经典武器的服役时间至少超过了40年,在武器日趋现代化的今天,留给"眼镜蛇"时间也已经不多。

今年10月14日,USMC(海军陆战队)正式举行仪式,宣布列装该部队的所有AH-1W武装直升机正式退出现役,一代传奇就此宣布落幕。

提到AH-1武装直升机,就一定要提到它的制造商——美国贝尔直升机制造公司。研制该款飞机之前,贝尔公司已经成功研制了著名的UH-1"易洛魁"中型通用直升机,在越南战争期间,UH-1的运输版本和武装版本在实战中起到了重要帮助作用。

越战中的UH-1直升机

不过在实战中,美军高层发现了直升机火力不足的问题,因此研发一款可以对空对地攻击,能够掩护直升机大队的新款专业武装直升机就成了关键。1963年7月,以OH-13型直升机为原型的"苏族侦察兵"直升机投入测试,但因为动力和设备不精良而最终淘汰。1965年,换上T-53涡轮发动机,吸收了"苏族侦察兵"技术的新飞机——贝尔-209型被成功研发。

测试中的贝尔-209型

试飞中,贝尔-209优秀的机动性,以及搭配的机载武器攻击力让美军高层感到十分满意。在测试了贝尔-209与其他4种直升机后,1966年4月美国陆军高层正式与贝尔公司签订了首批110架"贝尔-209"的合同。

1967年6月,首批"贝尔-209"入列后,军方最初给的型号为UH-1H,之后又将型号改为了标准的AH-1G型。一直到1973年,贝尔公司累计向美军供应了1116架AH-1G飞机,累计飞行时间超过了一百万小时。

此后的多次战争中,AH-1经常作为攻坚利器出现在战场前线:海湾战争中,海军陆战队累计投入了78架AH-1直升机,除1架因非战斗任务意外损失外,其余全部完好无损;五次中东战争中,接收了AH-1的以色列军队完胜阿拉伯各国联军的装甲部队,其中就包括当时最为先进的T-72坦克。

海湾战争中的AH-1和UH-1

而被戏称为"四等人"的海军陆战队,则是在1969年首次从陆航部队租借了首架AH-1G直升机。此后贝尔公司向陆战队提供了专门适应海上环境的AH-1J型,1975年4月,美国侨民撤离西贡大使馆的任务中,AH-1G功不可没;次年部队又接收了可发射"陶"式反坦克导弹的AH-1T。

而提到AH-1W,其实它是伊朗"弃用"的型号:巴列维王朝时期,伊朗空军曾选用一款增强版的AH-1J,其发动机使用的是当时最为先进的通用电气T700-GE-700型。本来一切都进行的十分顺利,可惜因为1979年的"伊斯兰革命"剩余订单被迫取消。同一时间,海军陆战队采购AH-64"阿帕奇"失败,最终接收了伊朗放弃的增强版AH-1J,官方名称为AH-1T+"示威者"。

伊朗军队中的AH-1J

两伊战争中,伊朗军队的AH-1J与伊拉克军队的Mi-24"雌鹿"展开了几次空战。根据一名美军教官的记载,伊朗驾驶员驾驶AH-1J在实战中表现优异。据称AH-1J还与伊军的固定翼飞机也发生过交战。根据资料记载,两国8年的冲突中,伊朗共损失了10架AH-1J,伊拉克则损失了6架Mi-24。

1983年11月16日,AH-1T+"示威者"成功完成了美军的测试,其发动机更换为适应海上环境的T700-GE-401,极大增强了该机的生存性能。在武器上,新机不仅可以装备"陶"式反坦克导弹,还可以搭载"地狱火"、"响尾蛇"等导弹,新的电子设备还让它在夜间作战时如入无人之境。

1986年3月,贝尔公司交付首架AH-1W,截止到1999年累计交付了179架。除了美军之外,亚洲的巴林、伊朗、巴基斯坦、以色列、韩国、日本,欧洲的西班牙、捷克等国也都装备了不同型号的AH-1直升机。

对于这款已经入列陆军超过50年,入列海军陆战队超过30年的经典机型,AH-1的制造厂商贝尔飞机公司也是对其赞赏有加。该项目经理表示,自从服役以来"AH-1W'超级眼镜蛇'"便为海军陆战队提供了可靠的火力保证;过去的34年,AH-1W为陆战队贡献了自己的一切。贝尔公司也会将这份奉献精神一直延续下去。

AH-1W本次的告别飞行,是在路易斯安那州新奥尔良市举行的。本次飞行过后,全部的AH-1W将会退出美军现役,大部分飞机都会进行封存。只有部分机体和机械较新的AH-1W将会升级为AH-1Z继续服役。

以后的日子,美国海军陆战队将会采用AH-1Z"蝰蛇"继续展开海外作战和日常训练任务。这款从2010年开始服役的武装直升机,其零件与UH-1最新版——UH-1Y"毒液"可以进行零件通用。这也方便了AH-1Z未来的维修和养护工作。

“四等人”现有的AH-1Z

除去美国外,土耳其、以色列等国空军和陆航部队依然保留了一定数量的AH-1W。这款令美军上下赞叹不已的"空中猎手"看来还会在未来服役一段时间。我们也能继续在以后的新闻中看到AH-1武装直升机的风采。

退出海军陆战队现役的AH-1W,经过30余年的实战表现,不仅给贝尔公司提升了品牌效应,同时还向外界展现了"超级眼镜蛇"优秀的灵活与火控性能,可谓是"一箭双雕"的结果。虽然AH-1W时代已经过去,但属于这款优秀武装直升机的故事将会永远传承下去。

参考资料

1.《美国军用飞机大全》

2.《海军陆战队传奇》

3.《世界各国空军力量手册》

4.《传奇的眼镜蛇:AH-1武装直升机》

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