地球将迎来新“伴侣”,几个月后新卫星出现,但它疑似被改造过

2020-10-21 08:59:08 阿飞说科技

宇宙中许多行星都拥有自己的卫星,太阳系内八大行星有6颗行星都有卫星系统,连地球都有一颗卫星,那就是月球。由于月球距离地球最近,因此人类一开始以月球为目标制定登陆计划,最早实现这一计划的是美国宇航局,从那之后却没有其他国家的航天机构再次实现这一壮举。

根据外媒报道,科学家通过观测和研究发现地球将会在今年冬天捕获一颗“小卫星”2020 SO。从2020 SO的运行轨迹来看,它似乎和地球一样围绕着太阳运动。但研究人员对它未来几个月的路径进行模拟,发现它有可能会进入到地球的轨道,成为地球的第二颗卫星,这是否意味着月球不再孤独了?将有另一个“伴侣”了?

研究人员发现,这颗小行星有些奇怪

起初发现这种现象的研究人员确实是这么认为的,就职于夏威夷天文台的研究人员在上个月还正式确认了该物体是一颗近地小行星,但之后NASA的小行星专家保罗·柯达斯提出了质疑,他的理由是2020 SO的情况比较奇怪。柯达斯是小行星研究领域顶尖的专家,他在过去几十年里一直都致力于研究小行星和返回地球附近的太空碎片。

那么2020 SO有什么奇怪的地方呢?对此柯达斯指出了2020 SO的几个特殊点,第一,它的运动速度和卫星、小行星相比更慢一些;第二,它的运行轨迹说明了它过去一直围绕着太阳运动,但未来有可能围绕地球运动,这并不符合卫星的“行事风格”。第三,它的体型比较小,综合以上三点分析,柯达斯认为它的真实身份有待商榷。

该“小行星”到底是什么来头?

在夏威夷天文台给出定义后,柯达斯带领团队投入到对2020 SO的研究中,最终发现它并非自然天体,而很可能是“太空垃圾”。观测数据显示,2020 SO的长度达到26英尺,这与普通火箭的上面级相似。其次,研究人员发现美国宇航局在1966年曾进行过一次火箭发射任务,但是被送上太空的是“勘测者2号”。

不幸的是这项任务最终失败了,火箭的推进器在登陆月球之间就出现故障。再加上2020 SO围绕着太阳运动,自然小天体一般不可能出现这样的运行轨迹。因此研究人员提出了这样一种假设:勘测者2号的推进器发生故障后出现了部件分离的情况,其中的助推器与主体分离后开始在月球的轨道上漂泊,后来受到太阳引力的摄动进入了太阳轨道。

那么该如何确定该物体是自然天体还是人造物体呢?对此研究人员表示,随着它与地球之间的距离越来越近,他们更清楚地观测到它的真面目的可能性就越来越大。因此届时他们将基于现有的研究对2020 SO进行观测,以确定它的真实身份。

该发现意味着什么?

根据NASA研究人员的预测,2020 SO将在今年冬天被地球引力捕获,然后在几个月内成为地球短暂的“卫星”,最后很可能因为太阳引力的影响而再次离开地球。这次研究指出该物体可能并非自然天体,而是人类在上个世纪六十年代就留下的太空垃圾。如此大一块太空垃圾都让研究人员误以为是小行星,太空环境中的垃圾情况可想而知。

实际上早在十几年前就有科学家提出对太空垃圾的担忧,认为随着世界上出现越来越多拥有发射探测器的国家,太空中的垃圾数量在得不到处理的情况下只会增多而不会减少。日益增多的太空垃圾最终会影响到地面上的天文观测,甚至对地球轨道上的人造卫星和探测器造成威胁。

因此这次发现是对人类再一次的提醒,除了要地面上的环境污染问题之外,也要太空中的环境污染问题,在问题变大之前就进行解决往往是最好的方法。

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