耶鲁脑科学家: 我们的教育对天性好动的男孩不公平

2020-10-20 17:11:00 阅读第一

孩子不爱学习、叛逆难以沟通、做事缺乏专注力... ...这些让家长们头疼不已的育儿通病,其实与孩子们的大脑发育息息相关。美国脑科学家保罗 · 麦克林就提出了“三脑一体理论”,即人类大脑由“爬虫脑”、“哺乳类脑”和“灵长类脑”这三脑组成,它们相互作用,维持着我们的生命。作为父母,理解大脑构成,掌握其发育规律,顺势而为,那些孩子们“不省心”的表现,都能迎刃而解。

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本文转载自公众号:蓝橡树(ID: blue_oak)

文丨严慌慌

1848年,25岁的盖吉是美国佛蒙特州一家铁路公司的工头,他是一位能力出众、人品受到肯定的年轻人。

某天,工人们用炸弹炸裂碎石的过程中,意外导致重达6公斤的铁棒穿过盖吉左侧的脸颊,并贯穿了他的头部。

大家都觉得盖吉必死无疑。

神奇的是,没过多久,盖吉从倒下的地方重新站了起来......经过治疗,盖吉奇迹般地恢复了健康!

恢复健康后的盖吉性情却发生了180度的转变——从前那个性情温顺的盖吉消失了,取而代之的,是凶狠暴力的盖吉。

十二年后,盖吉因严重的癫痫结束了生命。

为什么铁棒贯穿头部,却能奇迹般地活了下来?但为什么活了下来,又性格大变?为了弄清楚这些问题,盖吉答应死后可解剖研究他的大脑。至今盖吉的头盖骨与铁棒仍保存在哈佛医学院的博物馆中。

最终的研究结果,对人类的脑科学发展产生了巨大贡献。

“三重脑”相互作用

以此维持我们的生命

在解释盖吉“奇迹生还却又性情大变”之前,我先介绍下在美国脑科学家保罗 · 麦克林(Paul D.MacLean)在上个世纪60年代的研究发现,他率先提出了“三脑一体理论”。

保罗 · 麦克林(Paul D.MacLean)

保罗 · 麦克林,是在美国耶鲁医学院和美国国立卫生研究院工作的神经科学家,在他看来,人类的大脑由三重大脑组成,分别是:脑干、边缘系统和大脑皮层。


从进化角度看,又可以说成是“爬虫脑”、“哺乳类脑”和“灵长类脑”(由下至上)。

大脑犹如住着各种各样的动物,是不是像极了一个动物竞技场?

这三种脑靠神经连接,它们之间没有上下级关系,而是各司其责。但它们之间又相互影响,只有相安无事才能让大脑正常运行。

1. 爬虫类脑,能确保我们的基本生存

“三重脑”中, 最先发育成熟的是“爬虫类脑”(是指人类进化到爬行动物时产生的大脑,比如蜥蜴),还在胎儿时期就已生长完成。

这也是为什么婴儿刚降生到这世界上,就能呼吸、能感觉温度、感觉饥饿、感觉潮湿、感觉疼痛......爬虫类脑的成熟,能确保我们的基本生存。

当年盖吉被铁棒贯穿头部却能活下来,正是因为铁棒未伤及作为“生命中枢”的爬虫类脑。

2. 哺乳类脑,影响生活中的种种决策

爬虫类脑的上方是哺乳类脑(是有了哺乳动物之后才出现的),所有群居且会喂养幼崽的动物都有这样一个大脑,它与情绪有关,主要负责食欲、性欲、短期记忆等。

哺乳类脑的存在,足以对你日常生活中大大小小的选择、决策产生重大影响:

你喜欢吃什么,

喜欢什么音乐,

想要画画还是出门散步,

喜欢和谁做朋友,

而又非常讨厌谁……

哺乳类脑在婴儿出生之后会飞速生长,特别是出生后的2-3年内。

而且,它是通过使用而得到发展的——当同样的一束神经元反复被激活,大脑就会记住这个激活模式,并反复出现。

比如:

若总是感觉到自己是安全的、被爱的,你的大脑就会特别擅长探索、游戏与合作;

反之,如果你总是受到惊吓、感觉被排斥、被攻击的话,你的大脑就会特别擅长感知恐惧、抛弃。

哺乳类脑,会受婴儿自身的基因和生活经历的影响。无论在婴儿身上发生什么,这些经历都会在他们的哺乳类脑上刻下一张认知世界的地图。

在脑科学界,爬虫类脑与哺乳类脑又合称为情绪脑,它是中枢神经系统的中心,占整个大脑的70%。

情绪脑的细胞组织、生化特性都非常简单,所以它只能根据情景的相似性做出大体判断,然后激发战斗或者逃跑反应,这些反应毋需思考和计划... ...

3. 灵长类脑,负责控制冲动、理性判断等

与“情绪脑”相对的“理性脑”,特指“灵长类脑”。

灵长类脑包括额叶、枕叶、顶叶”三个部分。其中,额叶负责人类独一无二的那些功能:

理性判断、

正确决策、

规划与预测、

控制冲动等各种能力 。

谈到这里,盖吉当年性情大变的根本原因也水落石出——他控制冲动、掌握理性判断的灵长类脑受伤了!

孩子的很多问题

都与额叶有关

脑科学家研究发现 ,额叶掌控着孩子的语言能力、抽象思维等,能帮助孩子更好地进行理智思考。

一个额叶发育成熟,且比较活跃的人,无论在学习能力,还是情绪控制能力方面都会表现更为杰出。

以前老人家所说的“长大懂事”,大约就是指额叶发育成熟的时候,一般来说,额叶要等到25岁左右才能发育成熟。

随着电子产品的普及,额叶成熟的年龄又不断延迟。所以,我们会有种普遍的感受:如今孩子的青春期叛逆特别漫长。

了解额叶发育的规律,让我们理解男女差异,帮助男孩更好地适应学校教育;同时,在尊重脑科学的基础上,提供教育资源。

1. 男孩女孩的额叶成熟期不同

额叶成熟的年龄,男女间还略有差异,男性在30岁左右,女性在24岁左右。为何男女间会有如此大的差异?这可能跟进化要求有关。

女性到了生理成熟期就能生孩子,若额叶还未发育成熟,没有判断力,就很难教养孩子。为了能顺利教养孩子,女性的额叶会较早发育成熟。

而男性呢?人类有很长一段时期过着狩猎生活,狩猎需要的是敏锐度而不是理性的分析能力,一旦察觉危险就得立刻逃跑。所以男性情绪脑会比额叶要更发达。

实际上,男、女性从胎儿时期就很不一样了,男胎儿较活跃,喜欢乱踢;出生后也会比女婴更加好动,经常张望四周,就像在寻找是否有猎物一般。

我们现在的教育体制让天性好动,额叶发育迟滞的男孩们很不公平。事实上,要“额叶”发育滞缓的男孩们乖乖不动,就跟严刑拷打一样。毕竟原本要穿越田野、在水里游泳、捕猎老虎和鲸鱼的男孩们,由于时代的变迁,却整天被关在教室里......

2. 补习多,压力大,抑制额叶发育

几年前,韩国翰林大学圣心医院的团队发表了一项研究结果:孩子参加的补习越多,压力越大,进而分泌皮质醇,同时让爬虫类脑更加活跃,患抑郁症、暴力的的概率也就越高。

正常情况下,血液会均匀流到爬虫类脑、哺乳类脑和灵长类脑中,这时候的孩子不仅听话、书念得好,也不会打架......可一旦感到压力,问题就来了。

压力大时,心跳也会变快,控制心脏的爬虫类脑便会积极活动,原本应该均匀分布整个脑部的血液,就会聚集在爬虫类脑上。

血液都集中到爬虫类脑了,灵长类脑的额叶当然就缺血了。以前老人家会形容这样的现象为“脑袋空空”,脑袋一空就无法思考,记忆力、理解力、判断力等都会麻痹。

爬虫类脑过于活跃的孩子:

最常挂在嘴边的话是“烦死了”;

问他“为什么要做那件事?”会说“就那样”;

问他“怎么回事?”,会说“不知道”......

更可怕的是,爬虫类脑如果一直处于活跃状态,对学习能力和性格塑造起到重要作用的额叶可能会损伤,形成难以避免的恶性循环。

如何活化孩子的额叶脑细胞?

那么,怎么做才能尽可能活化孩子的额叶细胞呢?在这里主要介绍三种方法:

1. 让孩子尽情地游戏

实际上,让额叶活跃的最好方法就是专注在喜欢的事情上。米哈里教授在其著作《心流》一书中,就曾提到“专注是幸福的必要条件”。

人类从出生到死亡,根据人生不同阶段,会专注于四种事物:

小时候专注在玩、

青年时期是爱、

壮年是工作、

老年则是专注在孙辈身上。

像这样专注在自己想要做的事情上,是血清素、多巴胺、脑内啡和感动荷尔蒙这类神经传导物质就分泌得越多,也越能使额叶活化并且感到幸福。

小时候,我们的父母并不懂得什么教育的方法,对孩子动辄打骂。照理说,总是被打骂的我们,爬虫类脑变得活跃,应该要得抑郁症了吧?事实却是,我们依然活得好好的。

因为那时的我们一放学回家,就立马跑去和附近的孩子聚在一起玩跳房子、赛跑、跳橡皮筋......直到太阳西沉。

在专注“游戏”的时间里,大脑所分泌的脑神经传导物质,能使额叶变得活跃,那些与父母、老师间不开心的事,全都可以忘掉,长辈的责骂并不会造成太大的问题。

但现在,我们却不大容易看到在外面玩耍的孩子了,为了去补习班,孩子连玩的时间都没有,和朋友相处的机会也少了,不知要如何融入集体,不懂分享、体谅......

欧美国家很早就开始了脑科学研究,他们清楚地知道让孩子整天念书是愚蠢的事,因此学校下午通常都会让孩子进行体育活动。

2. 在大自然中与爱的人相伴

自古以来,很多人在感到身体不适时,都会选择到风景幽美的地方疗养,这是因为大自然中散发的芬多精、负离子等,有助于消除压力、疲劳。此时若能与爱的人相伴,更能增加幸福感。

孩子小时候最爱的人,自然是父母了。然而,父母是有有效期限的,所谓“有效期限”,是指孩子喜欢父母的陪伴、愿意和父母玩耍的时期。根据我的经验,父母的有效期限通常到小学三年级为止。在这之后,孩子就会更喜欢朋友在一起。

小学三年级以前的孩子,最幸福的时候就是和父母一起待在大自然里,那时分泌的血清素、多巴胺等物质,会使额叶更加活跃。

这个时期的好好陪伴,不仅能累积美好的回忆,孩子就算未来遇到很多挫折,也能产生克服的力量。

3. 学习外语、阅读书籍

人类一出生便拥有可以说好所有语言的大脑,但如果只使用母语,没有使用的部分便会退化。

事实上,如果每隔三年就学一种外语,不仅可学会多种语言,还能活化额叶预防失智!

阅读对额叶的发展也有很大帮助。因为阅读时更需要想象场景,不像追剧时脑袋是放空的,阅读时得思考,自然能刺激额叶发展。

有相关研究显示,长时间看电视和玩电子游戏会影响额叶发育——看电视虽然能直接地刺激感官,却完全刺激不到额叶;而当玩电子游戏时,判断对错与抑制冲动的能力几乎处于麻痹状态。

有可能的话,家长还是要尽可能控制孩子看电视和玩电子游戏的时间。

曾听过一句话:“如今的家庭教育,只要孩子不跳楼,就可以说是成功的。”话里满是家长对养育孩子的无奈与悲观。

事实上,很多时候父母和孩子的不对付,就是因为不了解,他们让孩子上很多的培训班,执迷于如何填满孩子的大脑,而非提升孩子的脑容量。脑容量不提升,只知道一昧地去填满,孩子当然会充满压力,跳楼也不足为怪了。

养育孩子一门科学的学问,每个父母都该了解一点脑科学知识,对症下药,才能收获最大的成效。

本文转载自微信公众号“蓝橡树”(ID:blue_oak),哈佛本科毕业生和资深教育专家共同创立,80万家长共同关注的国际教育平台,传播教育正能量。不让孩子的天赋被应试教育局限,给他们更好的未来。

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