不可思议!这颗行星温度超3000℃,上面一年等于地球一个星期

2020-10-20 09:54:57 我要去看世界之军情

有关注诺贝尔奖颁发情况的朋友应该知道,去年的诺贝尔物理学奖颁给了两位天文领域的科学家,以表彰他们对研究和探测系外行星的杰出贡献。实际上这两位科学家早在1995年就在太阳系外首次发现了行星,从那之后科学家们将给予了系外行星更多关注,其中一个目的就是寻找一颗宜居星球。

根据外媒报道,近期《天文学与天体物理学》期刊上出现了一篇关于系外行星的研究论文,该论文指出来自美国的天文团队发现了一颗极端的系外行星,并将其取名为“WASP-189b”,而它所围绕的恒星则是WASP-189。研究人员表示,他们通过观测和分析发现WASP-189b是一颗地表温度超过3000摄氏度的行星,这和它与主恒星之间的近距离有相当大的关系。

科学家如何发现该行星的特别之处?

据了解,这支团队借助了欧洲航天局的系外行星特性探测卫星,而这颗探测卫星专门被用来观测系外行星。这颗探测卫星在3年前就已经发射了,服役三年来已经发现了不少系外行星,但这次它所发现的WASP-189b与以往的系外行星存在较大的差异,这主要体现在行星的表面温度、公转周期等方面。那么该探测卫星是如何发现WASP-189b的呢?

恒星系内的行星一般都会围绕着主恒星运动,当行星运动到主恒星与地球中间的位置时,探测卫星就能够通过亮度遮掩的方式获取相关数据。在行星整个运动的过程中,探测卫星可以根据行星的不同位置获取不同的信息,最终得到的结果是它围绕主恒星公转的周期还不到3个地球日,这导致了它表面的温度超过3000摄氏度。

这颗行星到底有多极端?

由于该行星与地球保持着遥远的距离,因此探测卫星无法获得更详细的情况。但研究人员根据有限的数据推测出了WASP-189b的大致情况:它的表面应该比较粗糙,这个特点还是和大多数行星相似的,但是它表面高达3200摄氏度的温度则让科学家不可思议,因为在以往的探测历史中从未出现过一颗如此高温的行星。

不仅如此,研究人员通过计算发现它的体积比木星还要大1.6倍,换而言之它就是一颗热木星,后来经过验证它是人类所有发现的热木星中亮度最高的一颗。除此之外,这颗行星似乎被主恒星的引力锁定了,永远有一面朝着主恒星,另一面背对着主恒星。毫无疑问,这样的星球很大概率是不存在生命的,人类也不可能将它定义为宜居星球。

如果生活在这颗星球上,将会看到什么景象?

莫妮卡·伦德尔是该研究论文的第一作者,同时她是日内瓦大学的天文学家,也是美国国家研究行星能力中心的研究人员。莫妮卡表示,这次发现让所有研究人员都十分惊讶,原来宇宙中还存在这种颠覆认知的星球。它比所有已知的热木星都要庞大,而且围绕主恒星转一圈只需要两天多的时间。

如果人类在该行星上生活,那么将面临着永久性的白天和永久性的黑夜,这种情况是很难适应的。即使另一面背对着恒星,但它依然会受到恒星辐射的作用,因为它与主恒星之间的距离实在是太近了。如果能够在这颗行星上生活,人类感受到一年的时间缩短为3个地球日的时间,这在某种程度上也算是时光穿梭的情况。

当然这个假设并不成立,因为WASP-189b表面3000多摄氏度的高温就足以让所有物质都融化,连平日里钢铁这种被大多数人认为是最坚硬的物体在这颗行星的表面也会瞬间被汽化,因此说它是迄今为止人类所发现的行星中最极端的一颗也不为过。当然,WASP-189b也可能不是宇宙中最极端的行星,毕竟宇宙浩瀚无穷,人类还有许多未探索的空间。

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