科大讯飞刘庆峰:从“中科大”起飞的人工智能产业生态建设者

2020-10-15 14:06:54 融资中国

未来科大讯飞将加强与中科院各院所在感知智能、认知智能各细分方向、应用场景的技术与业务合作,通过业务和资本的双轮驱动助力中科院科创投资联盟发展。

科大讯飞董事长刘庆峰

科大讯飞股份有限公司(简称“科大讯飞”)董事长刘庆峰跟记者讲道,“自创业之初,科大讯飞就立志‘中文语音要由中国人做到最好,中文语音产业要掌握在我们自己手中’。正是这种要掌握源头技术的决心和不可遏制的热爱,促使科大讯飞在创新前行的路上奋斗不止。而这也正是由中科大‘永争第一、挑战权威’的办学理念传承而来。”。

作为中国首家在校大学生创办的企业,科大讯飞缘起中国科学技术大学(简称“中科大”),经历21年风风雨雨后,目前科大讯飞开放平台已经拥有生态合作伙伴超过160万家,形成了从源头技术创新到产业技术创新的全生态创新体系。基于此,科大讯飞已然成了我国人工智能生态建设的中坚力量,不仅具备自己的产业护城河,更是打造了具有独特科研基因的人才护城河。

21年,中国人工智能语音行业“主力军”养成

1999年,合肥当地政府开始有意识扶持创新企业发展,当时刚成立不久的科大讯飞,仅仅只有6名中科大学生和12名员工。

“因为合肥的三家国营单位——美菱集团、合肥永信、安徽省国投投资了科大讯飞,才把团队留在了合肥。原计划我们是要去上海发展的。”刘庆峰对记者回忆到,大概在2001年,科大讯飞团队召开过一次“半汤会议”,正是这次会议科大讯飞最终决定坚守智能语音研发路线,此后更是得到郭广昌的复星以及柳传志的联想创投两家机构投资。

“在刚成立阶段,科大讯飞主要做语音合成方面工作,自2004年我们开始涉足语音识别和语音评测,公司业务方向也随之逐渐增多。也是在2004年,科大讯飞的技术和产品第一次实现了盈亏平衡。”

盈利后的科大讯飞,开始进入快速发展的第二阶段。2008年,科大讯飞在深交所中小板上市,进入第三发展阶段,也是极具标志性的阶段。

“对科大讯飞而言,这个阶段意义重大,因为真正实现了语音识别的可用化。2010年,科大讯飞首次召开发布会,发布了科大讯飞语音平台以及第一个ToC产品——科大讯飞输入法。这对科大讯飞的商业模式是一次延展也是突破。相比之前与政府、企业等客户的合作,科大讯飞输入法让我们第一次接触到C端用户。2013年,中国移动投资科大讯飞,更是给这一阶段画上一个圆满句号。”刘庆峰坚定地告诉记者。

2013年至2019年,科大讯飞进入了第四个发展阶段,不仅推出了一系列面向开发者,以及面向教育、医疗、司法、安全以及智慧城市等各领域的解决方案;同时还发布了一系列面对终端消费者的产品。此外,科大讯飞还发布平台型产品——iFLYOS开放平台,入选首批国家新一代人工智能开放创新平台,承建我国首个认知智能国家重点实验室,如今科大讯飞已经成为我国人工智能语音行业的“主力军”。

“顶天立地”与“平台+赛道”战略

自2019年至今,科大讯飞人工智能战略开始从以应用探索为核心的“人工智能1.0阶段”进入以A.I.应用规模化落地为核心的“人工智能2.0阶段”,围绕“要有看得见、摸得着的应用案例,能够规模化推广,能有统计数据来证明应用成效”的标准发展。

作为中国智能语音及人工智能产业引领者,科大讯飞始终坚持“顶天立地”的发展战略。

刘庆峰解释说,“顶天”是指掌握具有自主知识产权的核心技术,即技术护城河;“立地”是指坚持应用的硬道理,推动技术成果实现大规模产业化应用。

在此发展战略指导下,科大讯飞人工智能研究成果在教育、司法、医疗、智慧城市、智能服务、智能汽车等领域实现了规模应用,建立了覆盖全国的营销渠道和服务网络,并与三大运营商、金融机构、手机、家电、汽车等行业领先企业实现了广泛战略合作。

在教育领域,科大讯飞坚持“人工智能助力教育,因材施教成就梦想”的理念,积极推动教育教学模式创新;通过覆盖教、学、考、管四大主场景的智慧教育全栈产品体系,构建数字化和智能化教与学环境,帮助师生在教学过程中形成数据资产积累;通过A.I.算法对数据的持续分析,实现因材施教,促进教育进步。

在医疗领域,通过构建人工智能辅助诊疗系统,深度切入医生临床诊断流程,在医生诊断过程中给予辅助诊断建议,提升医生特别是基层医生的诊疗能力和服务水平,助力国家分级诊疗、双向转诊等重大医改政策的落地。

在司法领域,科大讯飞致力于用人工智能助力“平安中国”、“法治中国”、“廉洁中国”建设。智能语音庭审系统持续规模应用,提升庭审效率;其研发的全球首个刑事案件智能辅助办案系统将人工智能技术应用到办案各个环节,提升办案质效。目前,“A.I.+司法”产品与解决方案已广泛应用于各级司法行政机关,高院、省检覆盖率均超90%。

而在智慧城市领域,公司有针对性地打造了以“城市超脑”为内核,行业超脑应用为一体的新型智慧城市整体解决方案,打造行业领先的智慧政务、智慧信访等应用服务。

不仅如此,科大讯飞一直坚持“平台+赛道”的发展战略,应用成果亦是不断显现。

在“平台”赋能上,依托2010年上线的国内首家人工智能开放平台,持续为移动互联网、智能硬件创业开发者和海量用户提供人工智能开发与服务能力,构建产业生态。截至6月30日,科大讯飞开放平台已聚集超过133万开发者团队,总应用数超过83万,累计覆盖终端用户数28.9亿,A.I.大学学员总量达到36.4万。

在应用“赛道”上,科大讯飞在教育、医疗、司法、会议等应用场景,已经实现人工智能源头技术创新和产业应用的良性互动,不断扩大应用规模中“算法-数据”持续闭环迭代。

ToB与ToC 双轮驱动价值应用落地

事实上,科大讯飞不仅面向B端产业实现了规模化应用落地,同时也有非常丰富的C端产品, 比如科大讯飞输入法、翻译机、科大讯飞听见APP、听见M1/M1S、听见智能会议系统、科大讯飞智能录音笔、科大讯飞智能办公本、学习机、会议宝等多款产品。

“作为一家科技企业,科大讯飞历来都是ToB和ToC‘双轮驱动’。”刘庆峰对记者解释道,科大讯飞做ToB的行业应用,同时推进ToC领域,很大程度是因为ToB行业未来会有ToC机会。

比如,围绕考试延伸出学校的模拟考试和课堂上用的学习训练产品,这是ToB;回到家,有为学生在家自主学习的产品,又是ToC;再比如,司法领域,我们给法院做了刑事案件辅助审判,产品也已应用在民事和商事领域,这是ToB;下一步可延伸到企业、家庭,成为他们的法律咨询与顾问,这是ToC。在汽车领域,现在有一百多款车前装都装了我们的技术,这是ToB的;将来后台的车联网服务是ToC的。

“从策略上讲,无论是B端还是C端,我们都是先找强技术领域,刚需加代差的,占据‘根据地’,然后再延伸到ToC,这是我们的逻辑。而且我们希望做更多的蓝海,而不是跟别人去抢那些红海。近期,公司消费者业务将聚焦A.I.+办公、A.I.+教育等两个领域。”

刘庆峰表示,目前人工智能行业已经体现出两大非常重要的产业趋势:一是万物互联时代到来,以语音为主、键盘触摸为辅的全新人机交互时代,涉及方言、噪音、口音和远场等方面的语音识别技术门槛不会降低,而是会进一步抬高。二是人工智能规模应用,比如近景环境,用清晰的声音对着话筒,可以非常准确地进行语音识别。

刘庆峰强调,“对于人工智能的价值应用落地,一定是看产品的应用节约了使用者多少成本、提高了多少效率、降低了多少风险等。”

与资本市场共舞,为技术产业化寻找新的有力支撑

语音产业不仅拥有广阔的产业化前景,也是文化的基础和民族的象征。

目前,世界各国都力争取得关键技术突破,占据产业先机位置,取得对语音产业的领导权。而科大讯飞正是我国软件产业中为数不多掌握自主知识产权并处于国际领先水平的企业。

为加快公司快速健康发展以及语音核心技术大规模产业化进程,2008年5月12日,科大讯飞成功在深圳中小企业板上市,发行股票2680万股,成功募集资金3.39亿人民币。

而在此之前,科大讯飞也曾经历过一段迷惘。

2008年,语音产业作为新兴产业,市场处于典型应用试点成功后全面推广的关键时期,需要规模化资金投入做保障。科大讯飞通过多年稳健经营,有了一定资本积累,也形成了一定间接融资渠道,但相对推动产业爆发所需的短时间、大规模资金投入需求来说,还显不足。

“如果不解决问题,我们很可能丧失稍纵即逝的产业机会以及已经抢占的产业先机。”刘庆峰告诉记者,“因此希望借助资本市场,缓解单纯依靠银行贷款和自身运营给公司带来的资金压力,这成为公司当时发展计划能否顺利实施的关键所在。”

上市后的科大讯飞,始终坚持“尊重市场、敬畏市场、利用市场”的理念,以创新的开放战略积极利用资本杠杆撬动产业和市场发展,通过实施再融资、引进战略投资者、投资并购、股权激励等系列举措,坚持产业和资本双轮驱动,为智能语音和人工智能技术研究和产业化,拓展新利润增长点提供了有力支撑。

得益于资本市场的强大支持,科大讯飞的核心技术创新与产业落地发展也如虎添翼。数据显示,科大讯飞营业收入由2008年的2.58亿元增长到2019年超100亿元,增长近40倍;市值也由32.48亿成长至当前900亿,增长逾27倍。

助力创新企业,做产业投资人和战略协同方

作为中国大学生创业的首家上市公司,科大讯飞深切了解创业者从组建生长到加速育成的痛点和需求。同时,基于在产业链前沿位置以及拥有的技术和产业资源嫁接能力,科大讯飞在行业兴起早期,便有意识的识别优质企业,通过向被投企业提供资源支持获得投资溢价及战略协同。在产业投资的理念下,科大讯飞也确实取得了优异的投资业绩。

2015年,通过对机器视觉产业的研究和前瞻判断,科大讯飞以较低价格投资北京市商汤科技开发有限公司(简称“商汤科技”)天使轮,并与商汤科技建立了良好的业务和技术合作关系。同年,发掘了使用科大讯飞智能语音技术的优秀机器人公司——深圳市优必选科技股份有限公司(简称“优必选”),随后也参与了优必选早期投资。2016年,科大讯飞参与了芯片研发合作伙伴中科寒武纪科技股份有限公司(简称“寒武纪”)天使轮投资。目前,寒武纪已成功实现科创板上市。

刘庆峰表示,“这些投资不仅大大丰富了科大讯飞在人工智能产业的技术布局和应用场景,也取得了较大的资本增值”

此外,科大讯飞还通过内部创业和战略投资等机制,培育了安徽淘云科技有限公司、北京云迹科技有限公司、猎居网络科技(上海)有限公司、云洞(上海)科技股份有限公司、安徽咪鼠科技有限公司、安徽筋斗云机器人科技股份有限公司等一批人工智能行业的创新企业。而且,围绕产业链上下游科大讯飞也在开展投资并购,比如,先后收购广东启明教育发展有限公司、北京乐知行软件有限公司等公司,对科大讯飞在教育产品体系的完善起到了积极的助推作用。

在基金管理方面,刘庆峰坦言,作为上市公司,科大讯飞并不会直接管理产业基金,更主要的是做产业投资人及战略协同方,协助专业基金管理机构进行优质企业的发掘、孵化、资源整合等,共同推动被投企业发展壮大。

2020年4月,科大讯飞与合肥科讯创业投资管理合伙企业及天津市海河产业基金(天津市旗下产业引导基金)、清控紫荆资本管理(北京)有限公司(清华系母基金)共同设立了“科大讯飞海河产业基金”,深入发掘人工智能核心技术在医疗、工业互联网、智能硬件、智慧城市、自动驾驶等领域的深度应用场景和相关优质企业。

“在与外部机构合作时,科大讯飞看重专业机构在人工智能产业的投资经验、专业团队和历史投资业绩,选择与科大讯飞的文化相契合的专业管理团队进行合作,既能洞悉源头技术创新的关键点及发展趋势,又具备扎实的行业经验、场景落地的能力或资源整合能力。 ”

缘起中科大,加速技术和资本对接效率

科大讯飞成立时,公司主要班底都是中科大的学生,同时也得到了中科大的投资支持。

“事实上,科大讯飞应该算是中科大语音实验室863课题的孵化成果。”刘庆峰说道,“科大讯飞创始团队成员在中科大实验室做研究,历经20多年。相对其他公司做市场营销出身的领导团队,科大讯飞领导班子对科研有着更深的认知和不一样的情怀。”

在科大讯飞发展的21年间,中科大和中国科学院(简称“中科院”)也给予科大讯飞莫大支持。

首先,在科技创新核心人才方面,科大讯飞创立至今,每年都会从中科大招募大批核心研发人员。“除了中科大,我们也会从中科院其他院所引入大量人才。我们与中科大共建国家语音实验室,培养吸纳智能语音等领域的优秀人才;每年也会选拔部分核心优秀人才到中科大进行深造,以持续打造科大讯飞人工智能核心人才的蓄水池。”

其次,在产学研合作方面,科大讯飞与中科大以及中国科学院自动化研究所、中国科学院计算技术研究所、中国科学院软件研究所等多个机构保持长期良好合作关系,委托相关老师为科大讯飞开展研究,并将这些成果进行孵化。

值得一提的,2017年,在中科院支持下,科大讯飞牵头成立了中国科学院人工智能产学研创新联盟。联盟成立至今,很多优质成果被科大讯飞所利用,帮助科大讯飞实现了快速成长。未来,科大讯飞也将依托联盟搭建产学研合作创新交流平台,推进中科院各项人工智能科研成果的应用落地和规模化发展,使得中科院成为我国人工智能生态建设的中坚力量。

谈到此次中科院科技创新投资产业联盟(简称“中科院科创投资联盟”)的成立,刘庆峰略显兴奋地对记者说到,中科院科创投资联盟的成立可以充分发挥“中国科学院”品牌优势,全面链接国内头部科技投资机构与中科院生态内的优质科技创新项目。

一方面,中科院各院所及下属单位有非常前沿、尖端的技术创新项目,需要资本及产业资源支持长周期的研发以及快速的商业化迭代,中科院科创投资联盟就起到这样的桥梁作用,可大大提高技术和资本对接效率,为中科院科技创新企业提供充足的资本支持和商业落地支持。

另一方面,国内有大批专注科技产业投资的机构,希望找到具备源头创新能力的优质企业,通过“投资+产业”方式做大做强相关产业。中科院科创投资联盟提供了非常难得的平台,可以让真正对科技企业投资感兴趣的投资机构,建立和研究所之间的有效沟通机制,消除信息孤岛,使创投机构及时获取研究所最新科研成果以及科技成果转移转化相关信息。

采访最后,刘庆峰告诉记者,“未来,科大讯飞也将立足自身在人工智能底层技术及行业应用场景两方面的布局,加强与中科院各院所在感知智能、认知智能各细分方向、应用场景的技术与业务合作,助力相关企业的技术验证和应用落地;同时,通过科大讯飞的产业资本力量积极寻找优质的行业标的,通过业务和资本双轮驱动促进中科院科创投资联盟的发展。”

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