六万年前的一次浪漫邂逅,让我们的新冠重症风险高了3倍!

2020-10-02 01:03:12 学术经纬

▎药明康德内容团队编辑

国庆长假第一天,大家过得还好吗?今天,我们来聊一条关于“邂逅”的新闻。最新上线的一篇《自然》论文发现,有些新冠患者之所以得重症的风险要更高,原因竟然在于几万年前我们祖先的一次浪漫邂逅……

是的,几万年前,不同的人类种群之间也会交配。比如2018年,科学家们就对一块骨骼碎片进行了分析,发现其主人是一名早期的混血儿——她的父亲是一名尼安德特人,母亲则是丹尼索瓦人。

同样,我们的祖先也和尼安德特人之间存在“通婚”。事实上,我们的基因组里,还能找到不少来自尼安德特人的“血统”。然而尼安德特人的基因似乎并不适合现代社会。比如一些来自他们的基因变异,

而这篇《自然》论文则表明,另外一些来自尼安德特人的DNA片段,会让人们的新冠重症风险高出3倍!

药明康德内容团队制图

自新冠疫情爆发以来,科学家们就想知道为何有些人会病得更重。有些因素我们已经了解得很清楚,比如已有的基础疾病,或是年龄以及。但这并不能解释所有的重症病因。

在这项研究里,科学家们分析了3000多人的数据,既包括因为重症新冠疾病而住院的患者,也包括感染新冠、但没有住院的患者。对比结果发现,3号染色体上的一段区域会影响到一个人的疾病严重程度,以及他是否需要住院

3号染色体上的一段区域,与新冠重症有极高的相关性(图片来源:参考资料[1])

这段区域并不小,有将近五万个碱基对。而且,这段区域中的变异高度连锁——如果一个人带有一个变异,他很有可能同时带有这段区域里的所有13个变异。这说明这些变异不是随机产生的,而是有着遗传上的根源。而过去的研究表明,这样的特殊序列往往来自尼安德特人或丹尼索瓦人。

果不其然,对比研究发现,来自南欧的尼安德特人带有几乎完全一样的遗传序列。

对于这一现象,有两种不同的假设。第一种假设认为,现代人与尼安德特人有共同的祖先,这段遗传序列来自这位共同祖先。第二种假设则认为,这段序列来自尼安德特人。之所以出现在现代人的基因组里,完全是因为几万年前的一次偶遇。

现代人与尼安德特人的面容对比[图片来源:Daniela Hitzemann (left photograph), Stefan Scheer (right photograph) / unknown (reconstructions) / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

综合考虑了基因组随时间发生的突变和重组后,研究人员们认为第二种假设的可能性更高。他们倒推出,这桩邂逅大约发生在六万年前

目前,科学家们并不清楚这段染色体区域为何会让携带者的重症风险猛增。这也是他们未来的研究方向。

题图来源:123RF

参考资料:

[1] Zeberg, H., Pbo, S. The major genetic risk factor for severe COVID-19 is inherited from Neanderthals. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2818-3

[2] Neandertal gene variant increases risk of severe COVID-19, Retrieved September 30, 2020, from https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-09/ki-ngv093020.php

[3] The ancient Neanderthal hand in severe COVID-19, Retrieved September 30, 2020, from https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-09/oios-tan093020.php

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