人走茶凉﹕美国卸任总统的凄凉生活

2020-10-01 00:10:02 写作人手记

作为世界头号强国,当上美国总统应该是世人瞩目、风光无限,享尽人世间的富贵荣华。

但是,令人大跌眼镜的是:美国竟然有六位总统晚景凄凉,经济拮据,最终一贫如洗,死于贫困。在美国,虽然贵为一国元首,但也仅是一名公务员,不能发财,也根本发不了财,美国早期的政体是如此的清廉,真叫人无法想象。

第1位、第三任总统,《独立宣言》起草人、美国国父之一的托马斯·杰斐逊,在位8年,欠下11000美元的债务,离任后入不敷出,不得不考虑拍卖田产,消息一出,震惊朝野,民众纷纷捐款救助,晚年又患风湿病、泌尿系统疾病,1826年7月4日去世,去世后仍欠5万美元债务没还;

杰斐逊总统纪念堂

第2位、第五任总统詹姆斯·门罗,岀身小农场家庭,在位时,总统薪俸根本不足以开支,卸任后不得不变卖橡胶树庄园还债,成为无家可归者,1831年7月4日,在女儿家因心力衰竭逝世,终年73岁;

第3位、第七任总统安德鲁·杰克逊,1837年,美国经济大恐慌,小儿子又投资遭骗,因病离任后无力还债。1841年他的庄园棉花歉收,七匹良种马也死掉了,经济陷入困境,但他拒绝社会各界的捐款,并以种植园接受贷款。1845年6月8日,杰克逊因手术失败在家中逝世,终年78岁。最后以所有财产还清16000美元贷款;

第4位、第十一任总统詹姆斯·波尔克,家境殷实,庄园主出身。四年白宫生涯,工作勤勉,卓有成效。53岁离任的波尔克已经满头白发,身体虚弱。离任次日染上慢性腹泻,三个月后去世,终年53岁。

总统詹姆斯·波尔克

波尔克夫人莎拉继续过着清贫孤独的日子,但南北战争彻底摧毁了莎拉赖以维生的密西西比庄园,莎拉失去了经济来源,只得靠变卖庄园的土地换取一次性微薄收入。1882年,美国国会批准每年补助5000美元***金,才保障了莎拉的生活。1891年去世,终年88岁;

第5位、第十三任总统米勒德·菲尔莫尔,出身贫困农家。1850年由副总统接替病故的泰勒总统,1852年大选失败离任。由于总统任内花销太大,离任时他已经没有积蓄,陷入经济困境。他正式向美国政府建议:给每位离任总统12000美元的年薪。他说:“我们的总统们,竟然被冷落地撇在一边,无人理睬,或许还迫于生计,在街道的拐角上开个杂货店,这真是国家的耻辱。”

但最终没有答复,美国的老领导们混得真惨啊!

1856年菲尔莫尔在大选中又失败,便全身心投入家乡布法罗的公众事业,募捐建设了布法罗中学、青年会、历史学会、总医院、图书馆等公共事业,结果导致债台高筑,无力偿还。所幸他娶了个富有的寡妇,傍了个富婆,才为他还清了债务;

总统米勒德·菲尔莫尔

第6位、第二十八任总统伍德罗·威尔逊,出身牧师家庭,1920年离任后,依靠妻子照样,穷困潦倒过了四年后,1924年去世。

美国六位总统死于贫困交加,虽然有多种因素,但当时联邦政府未给卸任总统退休金,是重要原因。

与此同时,我们来看当时的大|清皇帝是怎样生活的呢?

1872年,同治皇帝大婚,花费1000万两白银;

1888年,光绪皇帝大婚,花费500万两白银;

1888年,为慈禧修颐和园,花费1000万两白银;

1894年,慈禧60大寿庆典,花费1000万两白银;

慈禧太后

最夸张的是慈禧平时每天开支4万两白银,那么1年的花费就是1300万两白银。

把上面几项合计就是4800万两白银,当时一艘铁甲舰也不过170万两白银,这些花费可以买多少铁甲舰啊?北洋水师自1888年建军到1894年甲午战争前,总计开支才2000万两白银。甲午海战前,国家财政困难,户部仅拨款18万两白银给北洋水师。

当时的1两白银,约合现在50多元人民币,那么,慈禧一年的开支就在6.5亿人民币,现在也是天文数字。

其实,说大|清朝是贫穷落后,完全是个谎言,大|清一天也没有穷过,大|清朝的GDP在当时一直是世界第一,最高时达全球的30%,北洋水师也是亚洲第一,日本根本买不起一艘铁甲舰。

甲午战争

只不过是富了皇帝,富了皇亲国戚,富了达官贵人,穷了国家,穷了老百姓。

相比美国民选总统的穷困潦倒,政府的清廉,家天下大清皇帝的穷奢极欲,朝廷的腐败,真是天壤之别,令人一声叹息!

直到1958年,美国国会才通过《离任总统待遇法》,历届卸任总统的各项福利待遇才被确立下来,退休后的生活与尊严得以保障,再无后顾之忧。这些待遇包括:终身的退休金,退休后办公和人员费用,旅行支出,特勤保护等,后来还增设了建立卸任总统个人图书馆的费用。

随着总统在任时年薪的增加(目前为40万美元),卸任总统每年可领退休约在职的一半,即19.97万美元。倘若总统过世,其遗孀还可以终身享受每年2万美元的退休金。

里根总统

2013年,又开始实行《卸任总统保护法》,其中注明卸任总统和前第一夫人享受终身特勒局保护的待遇。

现在,总统卸任6个月后,政府包揽起一名随员的费用;卸任30个月内,随员的费用最多为15万美元。之后,每年随员费用不超过9.6万美元,超支自理。当然,如果卸任总统想自己出去散散心,那就自己买单。卸任总统子女,特勒局保护他们到16岁为止。卸任总统及其夫人和未成年子女看病,则需要到军队医院就诊。

由于联邦政府给卸任总统支付可观的退休年薪和完善的保障,现在的美国总统也不至于像前辈们穷困潦倒了,而且如今卸任总统演讲、出书的报酬成倍增加,他们的生活其实比在任时还要好过些。

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