科学家发现一明亮物体进入地球,又返回太空,可能会带走地球生命

2020-09-29 16:58:00 量子科学论

天空真的是空无一物的真空吗?你可能会说真空中有真空能量,也就是量子波动,有固有的能量,它不是真空。

不过今天我们要说的是宏观意义上的真空,它其实也不是真的真空,地球所处的空间也是尘土飞扬,有很多的宇宙尘埃。

地球每年要从外太空吸收数百万吨的尘埃颗粒。这是我们肉眼看不到的,但却每时每刻都在发生。

不过,地球在每年特定的时间,就会在其公转轨道上穿过彗星留下的尘埃带,这些尘埃是彗星体受到太阳辐射时脱离下来的,当地球经过这样的尘埃带时,就会发生流星雨。

例如几乎每年在8月份都会出现的英仙座流星雨,就是斯威夫特·塔特尔彗星绕太阳公转时,在靠近太阳比较近时就会留下的尘埃碎片;

当地球公转是穿过与彗星轨道相交的位置时,这些尘埃碎片就会被地球引力捕获,我们就会在地球上看到壮观的流星雨。

一般这些碎片都会在地球大气中燃烧殆尽,没有一个能幸存来到地面,不会对地球表面造成任何威胁。

不过在太阳系中还有一些彗星和小行星,例如小行星带中就有大量这样的天体,奥尔特云中也有这样的天体,它们会因为引力摄动被弹射出去,然后进入内太阳系。

那么这些小天体就有一定的几率被地球捕获,进入地球的大气层,同样的大多数情况下,这些小天体会在地球大气中完全被消耗掉。

不过也有一些质量比较大的天体,在没有燃烧完的情况下就接近了地球表面,这样的天体就会给地球带来一定的威胁。

例如我们认为灭绝恐龙的罪魁祸首就是小行星撞击地球,导致全球灾难火山喷发,这颗小行星宽度大约为10公里,相当于珠穆朗玛峰一样巨大的岩石。

还有通古斯事件是有一颗体积比较大(100米)的彗星造成的,它在距离地面10公里的时候发生了爆炸。

距离我们最近的一次小天体撞击事件是在2013俄罗斯的车里雅宾斯克州陨石撞击事件,这次留下了很多的视频资料,这颗彗星在半空中发生了爆炸,造成数千人受伤。

其实像这样的小天体撞击地球的事件其实发生概率还是很高的,像通古斯这样的小行星事件估计每两千年就会发生一次,而像车里雅宾斯克州这样的陨石每百年就会发生一次。

所以说地球漂浮在太空中还是很危险的,这些偏离轨道、胡乱飞行的小行星我们也很难检测,只有它们接近、甚至达到地球时才有可能被发现。

不过庆幸的是大多数小天体(直径小于10米)都不能落在地面上,而能够对地面产生影响的这些小行星大多不会对人类造成危险,因为人类居住的地方毕竟只占了地球面积的很小一部分。

大多数这样的陨石都在砸向无人区以及海洋里面。所以科学家估计,除非发生像灭绝恐龙这样的撞击事件,像以往这样的小天体撞击地球给地球上每一个人所带来的威胁几率小于1/7000万。

所以我们大可放心,不要整天担心小天体的到来,你在任何一个时间段内,被小天体撞击死亡的概率比闪电击中你的概率还要低。

当然像灭绝恐龙这样的数十公里的小天体要是来了,那地球上的生命没有一个能够逃脱。

除了以上的天体之外,还有一类天体,它们确实会进入地球的大气层,发光大热,但是它们会像打水漂一样,又从地球的大气层中飞出去,掠过地球,重新进入太空。

例如在今年9月22日的时候,天文学家就在荷兰和德国的上空看到了一个掠过地球的流星体,划过的路径长达700公里,持续时间为19秒;

在这个时间段内,这颗流星体下降了约100公里的高度,最后上升离开地球。整个划过地球的弧线轨道比任何一个卫星的高度都要低。

掠过地球的流星体发生的几率还是挺高的,距离这次最近的一次是2017年科学家在澳大利亚的上空也发现了这样的流星体。

当时这个流星体持续的时间为1.5分钟,以每小时超过5.6万公里的速度穿越地球大气层,然后重新回到了太空。

虽然这次的事件只持续了19秒,但人们看到小行星在天空中划过时的景象,也不由得心生敬畏。

流星体一般都是彗星或者是小行星的碎片,但是科学家目前还没有找到划过地球的这颗流星体的母星在哪里。它未来会不会对地球造成威胁,目前也不得而知。

你可能会觉得划过地球的流星体没有啥特别的地方,但是最新的研究发现,这样的小行星穿越地球大气层然后再进入太空,就像是一个瓢在水缸里舀水一样,它会带走一些东西。

带走空气?不是的,空气没啥特别的地方,而且这样的天体会把地球大气层中漂浮的微生物带离地球。

这个想法是在2017年科学家在澳大利亚上空发现流星体掠过地球时得出的猜想和结论。

研究小组认为一个流星体这样划过地球的话,可以收集大量的微生物菌落,进入太空。而且这些流星体并不会产生特别强烈的高温杀死这些菌落。

因此很有可能这些流星体又被其他的天体捕获,就将地球上的生命转移了出去。

这项研究指出,在过去的37亿年里,至少有60万块这样的流星体在地球的大气层中像舀水一样带走微生物,并且将这些微生物转移到了金星上面。

而且前段时间,科学家还在金星的高层大气中发现了磷化氢这样的化学物质,这是典型的生物过程所产生的气体,并且认为金星的大气中可能存在微生物。

所以将这些发现串联起来,我们就会认为,金星上的生命可能跟地球上的生命其实是一样的,同宗同源,无法区分。

同样的道理,我们地球上的生命也可能是这样从其他星球上被舀进来的。

所以接下来科学家的任务就是测量地球高层大气中微生物的存在以及丰富程度,然后再发射探测器去金星,进入达七成取样,看能否发现微生物的存在。

如果它们真的是同种同源,那将是生物起源说一大发现,就为生源说提供了确凿的证据。而达尔文的进化论,基本上就要改写那么一点点了。

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