1994年那一天若不是木星挡在前面,人类的下场会和恐龙一样吗?

2020-09-29 13:49:05 钟铭聊科学

休梅克-利维9号彗星曾经在1994年中下旬向着太阳系内圈进发,并且被许多天文学家和天文爱好者直接观测到。后来,它一头撞向了木星上,最终碎裂成21个小碎块。如果不是因为撞击了木星,那么休梅克-利维9号彗星很有可能进入到太阳系内圈,撞击到其他的行星,甚至有可能是地球。要知道,如果最大的一个碎片撞击地球,撞击释放的能量相当于全球核武器储备总和的750倍,肯定会引发全球性的灾难。

这起事件也让天文学家直接感受到木星作为地球守护者的重要性。地球上的生物能够有如今的景象,真的应该感谢木星的存在。如果没有木星,地球上可能根本演化不出这么多生物。那木星到底有什么作用?它是如何保护地球上生物的呢?

这我们需要从太阳系的结构说起。提到太阳系,许多人能想到的是八大行星,但实际上,在太阳系中有许许多多的天体。距离太阳最近的是水星,然后依次是金星,地球和火星。这四个天体都是岩石行星。在火星之外的行星是木星,然后依次是土星,天王星和海王星,它们是气态行星。

在火星和土星之间有小行星带,其中有许许多多的小行星。同样的,在海王星之外,也存在着小行星带,这被我们称为柯伊伯带。

由于小行星带中有许多的小行星,它们很有可能因为引力平衡被打破,而朝着太阳系内圈飞来,这就有一定的概率会一头撞上太阳系内圈的岩石行星。

其中最有名的莫过于在6500万年前,一颗直径10公里的小行星撞击了地球,引起了一场全球性的灾难。当时统治地球已经上亿年的恐龙在这场全球性的灾难面前逐渐走向末路,大部分灭绝,只有极少部分最终演化成了如今的鸟类。这场灾难也被我们称为第五次生物大灭绝。

那么问题就来了,小行星带上的小行星成千上万,但是真正对地球造成巨大威胁的却很少?

这其实就和木星的作用有关。

太阳占据了整个太阳系总质量的99.86%,是太阳系绝对的霸主。而太阳系剩余的天体中,木星又是质量最大的,它的质量是八大行星质量总和的三分之二。这就使得木星的引力非常大,正是因为它的引力大,所以它可以起到保护地球的作用。

具体来说就是,当小行星从太阳系外围要进入到太阳系内圈时,木星恰好就在内外圈的边界上守着。于是,小行星势必就会受到木星引力的作用,轨道发生变化。一种是通过木星的引力进行加速,也就是引力弹弓效应,最后加速离开太阳系。

除了加速,实际上还可以减速。区别就在于进入的方向和角度。

前两年就有奥陌陌进入到太阳系内圈,在靠近木星附近时,木星利用引力弹弓效应给奥陌陌加速,这就使得奥陌陌加速远离了太阳系,而没有继续向太阳系内圈进发。

而休梅克-利维9号彗星则是直接在木星引力的作用下,加速撞向了木星。实际上,在太阳系当中潜藏的危险要远比我们想象中的多。尤其是火星和木星之间的小行星带,这当中的小行星是很有可能对太阳系内圈的岩石行星形成威胁的。正是因为木星的存在,利用自身的引力,把这些小行星束缚在一定的轨道范围,使得它们不会轻易地进入到太阳系的内圈,也就不会地球造成威胁。

如果没有木星,大概率这些小行星会把地球打成筛子,这些撞击势必会对地球造成很大的影响,地球也就很难会有生命的起源,也就更不会有人类的出现。所以,木星实际上保护了太阳系内圈的行星,把它称为地球的守护者一点都不为过。但这并不是说木星不会失手。6500年前,木星就失守过,于是导致了恐龙消失在地球上。

很多人会说,那不是还有月球吗?

虽然我们观测到月球上有很多陨石坑,但是我们要知道的是,月球表面是没有像地球这样的海洋的。于是,只要是砸到月球上,就会有坑。而地球表面的71%都是海洋,许多陨石砸到地球上时,都进入到了海洋当中,还有相当一部分掉到了无人区。因此,每年砸到地球上的陨石其实并不比月球少。当一个外来天体靠近地月系统时,由于地球质量更大,引力也就更大,因此,这个天体更大概率是砸到地球上,而不是砸到月球上。因此,月球保护地球这件事并不成立。

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