美国社会福音运动:自由身学思想对传统教义和资本主义发起挑战

2020-09-22 15:47:07 文史收纳盒

这是一场19世纪后期美国基督教在工业革命时期受到工业化冲击进行的宗教运动,批判了资本主义工商业,希望通过道德说教与社会改良,用较为缓和方式实现工业民主。

这种思想具有强力的理想主义,以社会主义为宗旨建成上帝之国,对社会思想产生了永久性影响。

一、工业化发展对传统教义造成冲击,圣经评断和自由主义神学让基督教转向社会拯救,传播社会福音

工业革命之前,美国基督教秉承加尔文的极端个人主义,由约翰卫斯理进行发展。他主张关心个人,以美德代替罪恶,把死后去往地狱的思想转向了天堂。

教士受到这种教义的强烈影响,同样强调理性自由与私有财产,他们对社会现状满足,主张自救,不介入社会生活,认为基督教是人们的灵性交流

19世纪后期,美国得到迅速发展,工业城市发展进入腾达的阶段,1900年美国生产总值为880亿美元,产值甚至超过了英国与法国。

工业化迅速发展加速社会城市化,1860年至1900年,美国万人城市由60个增长到280个,10万人大城市也增加到了40个,美国城市人口从1860年的20%上升到1920年的52%

工业革命对社会造成巨大冲击,既促进了财富增加,也造成了更加严重的贫富差距。19世纪末美国87.5%的家庭仅占全国财富的12.5%。

80年代对纽约5200户家庭进行救济调查,约有80%的家庭需要长期救济,经济上的差距导致了政治的差异,阶级矛盾尖锐。1886年至1890年竟然发生过6000多次罢工,造成巨大社会动荡。

城市化带来了严重的社会问题,教育、就业等问题亟需得到解决,贫民窟问题尤其需要得到重视。1900年纽约贫民窟约有130万人,而纽约的总人口不到400万。

贫民窟的卫生和公共设施条件极差,极易发生疾病的传播和犯罪行为。

这时期的美国已经成为城市化的国家,社会结构发生了剧变。城市化让社会出现明显两极化,基督教提出个人不幸应该努力自救,教会不得进行干预。

这时期社会出现了多种思潮,如达尔文主义。把达尔文生存斗争和自然选择的理论转移到人类社会,对传统基督教义进行挑战,教会不得不把个人自救转移到拯救社会。

一个社会的初期结构很简单,但随着规模的扩大,分工明确,逐渐变得复杂起来,进入到文明社会,人类社会也是从强制合作到自愿合作的转变。

自愿合作理论受到基督教士的推崇,认为上帝创造天国的同时创造了尘世,人类应该成为一个充满感情的集体。

基督教内部发生变化开始于19世纪末圣经评断的出现,以前基督教束缚于个人救赎。评断出现后,通过现代知识对圣经进行没有成见的研究。

评断促使自由主义神学的出现,在肯定基督教义和神学的前提下反对神学独断,对社会问题抱自由主义态度。这两种学说的出现为教士由个人拯救转向社会拯救提供思想基础。

教士开始干预世俗,基督教也不再是灵性交流。教会成为了做好事的机构,是人道主义的表现。教会走向世俗顺应历史发展,让自己适应现代社会 ,为社会福音传播具有社会基础。

二、“社会福音”对资本主义的弊端进行批判 ,企图借助上帝的教化解决社会问题,但神学思想的束缚使其无法实现

福音在圣经中的含义为传递佳音,

“基督教产生后 ,福音表示了基督教传告的好消息和他的降生以及他的救世工程。”

社会福音是近代西方基督教中提倡自由主义神学的人进行的主张。认为拯救个人远远不够,还要改造社会。

把圣经中的爱贯彻整个社会,提倡通过教育和改革让社会秩序宗教化,并且把教义运用到社会经济,改革生活和社会环境。

沃尔特·劳申布施是美国神学领域最有创造精神的人。自从开始社会问题引起他的注意后,出版了三部社会福音理论集。

在三部作品中都设计了对资本主义的批判,他把现代社会分为已经基督教化和未基督教化。基督教化指家庭、教会与教育机构,未基督教化指商业与工业领域。

他指出伪基督教化是出现政治堕落与贫困,带来社会动荡的根本原因。

他对资本主义的批判分为:资本主义竞争的批判;独裁政治在具有垄断特性的大公司得到确立;揭露资本主义现代经济组织活动所产生的恶劣后果;资本主义社会谋利的动机和行为。

他认为资本主义把私人财产置于大众福利之上,腐化了国家政治经济,产生了物质利益高于精神财富的思想

他还把基督教和资本主义进行对比,基督教看重生活价值,强调人与人之间的友爱互助,宣称人人平等。

而资本主义商业只看重利益,压榨个人价值、自由博爱与独立意识,通过财富分配不均让社会产生不平等。

“如果我们信仰圣经,就应该相信上帝反对资本主义,包括它的方式、精神以及后果。”

在劳申布施提出的基督教经济里,他赞成对生命提供保障,财产社会化,由社会对垄断组织进行管控,限制工人劳动时间,建立工资标准。

他强调的经济理论不是只在经济领域,而是通向现代社会的关键。他对提出的基督教经济理论最终目的是上帝王国在尘世的建构以及对整个社会的救赎。

劳申布施同样描绘出了上帝王国:神性贯彻与王国的起源发展与终结;扫除一切罪恶,通过对人类的教化进行实现;通过上帝的意愿对人类的启示,将人类从政治和经济的独裁中拯救。

劳申布施希望将人们引入对违背道德的忏悔,产生出适合现代社会的良知。但始终没有摆脱宗教束缚,认为通过上帝可以解决工业发展带来的社会问题。

三、社会福音的局限性使其无法改变社会现状,但对传统的挑战使它对美国社会造成永久影响

这时候的社会福音运动都只是取得了一定程度的成功,到20世纪初世界大战的出现和劳工运动的发展,社会福音运动失去了影响力。

社会福音运动是基督教对现代社会做出的挑战,也是工业化及城镇化的产物。反映了基督教社会责任意识的增强。

它批判了资本主义,但没有反对资本主义,它能够在资本主义中将基督教的实践与思想统一。希望能够用渐进的方式将人类带入上帝之国,实现民主,具有强烈的理想主义。

社会福音运动的局限性才让它失去了影响力。

教会对劳工的敌视太牢固,难以突破;教士和牧师对劳工问题缺少了解,不了解他们的真正需求;教士总是劝说劳工解脱自己,很少进行行动;教会在劳资问题上偏向雇主,失去劳工信任。

同时基督教还对天主教进行排斥。19世纪后期美国天主教徒增加,天主教会关心劳苦教徒,为他们举行慈善活动,创办学校教授英语。

这一切行为都是为了让移民适应美国环境,但基督教认为天主教通过这些慈善行为控制城市,威胁基督教地位,从而发起反天主教运动,但这也影响了基督教自身的发展。

社会福音运动在宗教社会方面都影响了美国的历史,基督教也对自身进行的改变让它更加世俗化,福音派教士强调合作和平等来重建社会。

社会福音派对自由放任主义的挑战和对社会弊端的揭露,对传统教义的摒弃,是一次思想革命。基督教提出的教会责任不仅是社会福利的主张,也是价值观念的变化。

社会福音思想深深印入美国人心中,对美国社会思想产生永久影响。

参考文献

《宗教词典》

《为社会福音的神学》

《今日基督》

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