美国连续碳纤维3D打印获1.7亿融资,AREVO量产2.8万元单车,中国尚为空白

2020-08-14 14:01:02 南极熊3D打印网

导读:由于碳纤维的刚度、高强度重量比以及各向异性等特性,数十年来,碳纤维一直被用作金属(如钛)的低成本替代材料,并在航空航天、汽车等工业领域得到了许多应用。

2020年8月12日,南极熊获悉,在新CEO Sonny Vu的领导下,连续碳纤维复合材料3D打印创业公司AREVO最近完成了2500万美元(约合1.7亿元人民币)的B轮融资。目前,AREVO已经累计融资了6000万美元(约合4.2亿人民币)。但中国尚未出现一家类似的有一定规模的公司,还是一片空白,建议有相关技术和经验的团队,认真将其技术商业化,南极熊将可以提供融资帮助。


AREVO是一家致力于直接数字增材制造复合材料的硅谷公司,早在2015年,就获得美国中央情报局CIA风险投资部门In-Q-Tel的投资,已与加利福尼亚州的新兴初创公司Superstrata合作,为电动自行车3D打印碳纤维复合材料车架。两种版本的3D打印自行车将于今年上市,Terra零售价为2799美元(约合2万元人民币),Ion E-Bicycle(电动自行车)零售价为3999美元(约合2.8万元)。

通过使用AREVO的连续碳纤维3D打印技术将自行车框架整体生产,Superstrata消除了将不同的自行车组件固定在一起所需的胶水或焊接工艺。这使自行车车架“具有极强的抗冲击性”,并且使用碳纤维增强热塑性塑料构造的自行车非常的轻,据称重量不到1.3千克或两瓶水。

△在indiegogo上众筹的碳纤维3D打印自行车,获得2600多人的支持,众筹金额达404万美元(约合2800万人民币)

可穿戴技术公司Misfit的前创始人兼首席执行官Sonny Vu,加入Arevo担任新CEO以来,他度过了一个繁忙的夏天。Vu引入了新的执行管理团队,为3D打印的Superstrata自行车发起了一次众筹活动,众筹金额达404万美元;并且日前宣布完成2500万美元的融资,进一步扩展业务。

Vu是一位连续创业者,他的最一个创业项目与Apple并驾齐驱,直到被Fossil以2.6亿美元收购。然后他继续进行创业。

2019年开始,Vu被介绍给Arevo,最初将作为公司的顾问。收购Misfit以来,他一直以个人投资公司Alabaster进行投资。Vu由业务投资人Vinod Khosla介绍,后来从一名顾问迅速转为负责业务的高管,以及提供过渡性融资的投资者,直到公司完成最新一轮融资为止。

Vu最初打算创办自己的公司,但被Arevo的潜力所吸引。“ 3D打印往往速度缓慢而难以大量生产。借助Arevo的技术,却可以快速完成大型零件的制造,” Vu在接受采访时说。

Arevo的核心技术

△Arevo的核心技术:DED工艺。激光束熔化刚加上去的聚合物细丝和上一层沉积打印的材料,形成液-液界面。同时,使用一个滚轴施加压力,将层与层之间的空隙率降低到小于1%,达到消除分层横截面的目的。其实这思路和中国武汉华中科技大学张海鸥教授的“微铸锻”金属3D打印技术类似,但后者使用的金属材料,而不是高分子聚合物(往南极熊公众号后台回复关键词“ Arevo ”,即可下载获取碳纤维3D打印白皮书)

△在打印过程中,多轴自动机械臂和平台可自由移动,实现三个以上的自由度沉积材料。通常的增材制造技术,包括堆叠2D平面材质层,来构建3D对象。DED工艺使用激光源来熔化聚合物长丝,同时也熔化之前沉积的材料,以创建一个液体到液体的界面,实现原位巩固( in-situ consolidation);同时,它还施加了一个压力,将空隙率降低到1%以下,消除了层,使截面看起来更均匀。

连续碳纤维3D打印,是一个蓝海市场

最近一两年,不少公司正在尝试将3D打印带入重工业和大规模制造。Relativity 在最新融资中筹集了1.4亿美元,使用3D打印机制造火箭;Velo3D是SpaceX的3D打印机供应商;现在Arevo手里拥有3400万美元,用于扩展3D打印技术和业务。当然,与桌面级金属3D打印创业公司Desktop Metal的高达4.38亿美元融资相比,这些投资都显得微不足道。

“ Arevo对我们来说是一个极具吸引力的机会,因为它结合了三个主要投资重点:消费者互联网、企业应用、智能技术。我们看到这个蓝海一样的市场潜力。”Vu在还没有上任之前就这样表示。

“ Arevo由一支经验丰富的团队领导,具有扎实的技术基础和大规模3D打印制造专业知识,可以以具有竞争力的价格提供突破性变革的产品。”GGV Capital合伙人、著名投资人童士豪说。

碳纤维3D打印技术的产业应用

Arevo在越南的Superstrata自行车和制造工厂,原型车已经获得了成功,证明这个技术能够满足预期的指标。

Vu说:“我们制造这款自行车,要大规模制造复杂的形状。” 与其他卖3D打印机的公司不同,Arevo打算出售3D打印的零件。购买3D打印机对于任何人和企业来说,都是一笔很大的投资,一台连续碳纤维打印机,要价在100万至140万美元之间。

除了这一次性费用外,Vu坦率地说,真正的难点是,3D打印完零件之后,所需的后处理工艺。尽管Arevo已经把连续碳纤维3D打印技术,带入汽车和航空航天领域的应用(包括空客),Vu希望带给消费者,“我们还可以应用到网球拍、高尔夫产品、冲浪板等。”

“我们每台机器每天大约可以打印两台自行车,” Vu说到最新的生产率,“我们的下一代系统,每天大约可以打印6台。”

△复杂强大的3D打印喷头

他们已经推出Aqua 2,是世界上第一台用于大型连续碳纤维复合材料结构的高速3D打印机,具有更高的打印质量,可以快速按需制造定制复合零件,最大打印尺寸为1立方米,并且打印速度比上一代3D打印机快四倍。

新管理、新资金、新征程

Vu晋升为CEO职位,获得新的资本注入,标志着Arevo的新篇章,这是Arevo成立以来的第三任CEO。两年前,前亚马逊的吉姆·米勒(Jim Miller)和谷歌高管被任命为公司的负责人。Jim在任期间,完成了Asahi Glass牵头的一轮1,250万美元投资,住友商事(Sumitomo Corp.)、莱斯利(Leslie Ventures)和科斯拉(Khosla Ventures)参与了此次投资。Miller参与了与Studio West的Superstrata自行车设计合作。

现在,Defy Partners和GGV Capital领投,Khosla Ventures,Alabaster等公司跟投,Arevo将要完成B轮融资。Defy Ventures的Brian Shin即将加入董事会,目前由Khosla Ventures的 Bruce Armstrong担任, 以及Arevo的联合创始人Hemant Bheda(以及Vu)担任董事。

“ Arevo的新平台可以制造高强度、轻质的碳纤维零件,而传统技术无法实现,” Defy的创始合伙人Trae Vassallo说。“我们很高兴与团队合作,帮助推动连续碳纤维3D打印技术的发展。”

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐

热门新闻