中东文化艺术金融中心黎巴嫩,被爆炸推向“悬崖边”

2020-08-06 18:57:57 红星新闻

据《华尔街日报》8月5日报道,黎巴嫩首都贝鲁特港的灾难性大爆炸,已经夺去了至少135人生命,另有5000多人受伤。这次爆炸摧毁了黎巴嫩的经济动脉——贝鲁特港,初步预估将对贝鲁特市的商业中心、大都市夜生活区,及其标志性的地中海滨海区域造成了数十亿美元的损失。

▲贝鲁特,图据纽约时报

黎巴嫩当地经济本就已经陷入困境,“他们甚至都无力解决一个比这小得多的危机,又怎么解决得了这个?”黎巴嫩政府前咨询顾问亨利·乔乌尔称。伦敦智库查塔姆研究所的中东及北非项目主任琳达·哈提卜也认为,黎巴嫩“正在迅速成为衰败国家”。

这将意味着黎巴嫩这个曾是中东的文化、艺术和金融中心的衰落,以及它作为中东地区难民天堂也将经受震荡。

爆炸加速崩溃

黎巴嫩经济和贸易部长拉乌尔·尼迈5日说,首都贝鲁特港口区前一天发生的爆炸摧毁一座大型储备粮粮仓,目前全国储备的粮食仅够维持不到一个月。尼迈告诉路透社记者,如果要确保黎巴嫩国内粮食安全,储备粮至少需要能够维持3个月,但目前“勉强够维持一个月”。

美联社援引美国农业部数据报道,黎巴嫩所需大约80%的小麦需要进口,被毁的粮仓估计能够储存全国大约85%的储备粮。

贝鲁特,图据wsj

爆炸发生后,多国向黎巴嫩伸出援手,包括运送人道主义援助物资。只是,贝鲁特港口是黎巴嫩进口物资的主要门户,在爆炸后运营几乎完全瘫痪。

近年来,黎巴嫩人的日常生活本就已经处于瓦解之中了。国家经济呈下降态势,通货膨胀率超过89%。普通民众的生活受到影响,基本的食物和电力供应都成问题,经常性停电,而且每次停电都让贝鲁特陷入黑暗数小时。

“本就处在崩溃边缘,再逢这一灾难。”牛津经济研究院的黎巴嫩经济专家纳菲兹·祖克指出,这无疑“加速了经济自由落体”。

黎巴嫩过去的荣光

据《欧洲货币》杂志报道,在黎巴嫩内战以前,说到中东地区哪里的的银行业枢纽最完善时,几乎每个银行家都会指向贝鲁特。那里的生活方式和五星级酒店不仅吸引了碧姬·芭铎和马龙·白兰度等明星,还吸引了众多外籍金融家。

这种吸引力背后自有其原因。黎巴嫩的银行保密法使之成为财富管理和私人银行业务特别受欢迎的地方,因此也被称为“中东的巴黎”、“中东的苏黎世”。此外,从更广泛的区域经济来说,贝鲁特作为整个中东地区的重要港口,将黎巴嫩、叙利亚、约旦、伊朗和伊拉克等国同地中海的其他地区,以及整个世界连接了起来。于是,在中东银行业头把交椅的争夺初期,贝鲁特成了这一地区的金融中心。但黎巴嫩于上世纪70年代中期陷入内战,排在后面的巴林接管了贝鲁特的金融业地盘。

贝鲁特爆炸,图据纽约时报

据美国中东政策委员会(MEPC)报告,早在大家谈论“全球化挑战”变成一种时尚之前,黎巴嫩就已经是阿拉伯世界中最为“全球化”的国家。

黎巴嫩内战之前,它是波斯湾地区阿拉伯国家中的主要商业转运口岸,也是这一地区的银行中心,拥有该地区最发达的基础设施和最强大的人力资源,它甚至具有吸引全球人才和资源的力量。随着其有意识地发展腓尼基人的重商主义传统,这时的黎巴嫩是阿拉伯世界里唯一实现国际化的国家。黎巴嫩当时的弱政府促使其形成了该地区独有的自由经济体系,因此也受到跨国企业的欢迎。

这也是黎巴嫩前总理拉菲克·哈里里(Rafiq Hariri)想要让时光倒流,重建黎巴嫩的目标。

中东地区的避难中心

据BBC报道,因为传统的重商文化以及民众的高教育水平,黎巴嫩一直是中东的重要商业中心。尽管国家面积小,但因其独特的地理位置,同叙利亚、以色列交界的黎巴嫩却常常成为中东冲突的中心。

贝鲁特爆炸,图据纽约时报

据《华尔街日报》报道,黎巴嫩及其民众都有着优秀的复原能力,他们挺过了数年的残酷内战,同叙利亚、以色列的战争冲突。黎巴嫩一次次从崩溃边缘走出来,还容留了受战争之苦的100万叙利亚难民,及50万巴勒斯坦人,而黎巴嫩人口大约有600万。

过去这些年里,当中东地区的人们饱受战火和政局不稳之苦的时候,黎巴嫩成了中东艺术家、知识分子、商人的天堂。这里有着上好的餐厅、俱乐部,里面的派对夜夜不休。但在这种虚假繁荣之下隐藏着诸多问题。而这场爆炸把这些问题都凸显出来了。

红星新闻记者 王雅林 林容

编辑 郭宇

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