让你看见七彩小人的“神奇蘑菇”,其实可以治疗抑郁症?

2020-08-05 13:20:44 虎嗅APP

本文作者:赵安琪,编审:王新凯,题图来自:unsplash

近日,一条名为#云南吃菌中毒死亡人数超新冠#的词条上了微博热搜,视频中吃菌中毒的姑娘躺在病床上还不忘向记者描述她“看见”的图案,例如“我眼前有两条小鹿”、“路上还有一条龙”等等。

事实上,年年都有很多因误食有毒菌类而中毒的人,以至于随手一搜这个话题,就有几百条答友分享的关于吃菌中毒的经历。


甚至有人抱着猎奇的心态故意去吃这些有毒菌类,以求证是否真能看见“七彩小人”。

在有的地区,比如墨西哥的阿兹特克人称这种蘑菇为蒂纳纳卡特(teonanácatl),意思是“上帝的肉”,以表达对其信仰的神圣力量的敬意。实际上,这种致幻蘑菇中能让人产生幻觉的有效成分裸盖菇素,是一种具有神经致幻作用的神经毒素。


但是最近,科学家们发现这种神经毒素竟然还有治疗人类精神方面的疾病的潜力。


来自帝国理工学院(ICL)的研究人员表明,目前进行的一项新研究中发现裸盖菇素可以用于治疗抑郁症,并且副作用很小,这一结果则给全球数百万患者带来了希望。

感觉到“情感上的重新联系”

从世界卫生组织的数据来看,全球有超过 3 亿人患有抑郁症,但是抗抑郁药物对很多重度抑郁患者并没有起到明显效果。一些其他疗法,例如一种试图重塑思维模式的认知行为疗法,即使与抗抑郁药联合使用,也不够理想。


治疗抑郁症是很有挑战性的,不仅仅因为一些抑郁症类型有耐药性,而且现有的治疗方法都有一系列的副作用。抑郁症患者经常产生的不良反应包括服用抗抑郁药物带来的“情绪迟钝”、冷漠以及心悸。


现在,由帝国理工学院(ICL)的研究人员莱奥尔·罗斯曼(Leor Roseman)领导的以裸盖菇素为药物进行抑郁症治疗的研究,已经发表在《神经精神药理学杂志》上。


研究中提到,志愿者是 20 名被诊断为中重度抑郁症的患者,并且常规治疗未能缓解他们的病情,因此他们接受了两次以裸盖菇素为药物进行抑郁症治疗的方案。

由迷幻蘑菇制成的胶囊(来源:Graeme Robertson/The Guardian)

来自英格兰北部的 56 岁的迈克尔是这 20 名志愿者中的一员。他母亲死于癌症,随后又有一位朋友自杀,这让他陷入了人生的最低谷。他在这 30 年来一直在与抑郁症作斗争,尝试了谈话疗法和多种抗抑郁药,但都没有成功。


服用裸盖菇素胶囊后,迈克尔在诊室里一边听着音乐一边等待着药物的起效。根据他的描述,50 分钟后他看到明亮的灯光通向远方,开始了一段长达 5 个小时的旅行。他进入自己的脑海,在那里他重新度过了自己的童年并且直面自己的悲痛。


在接下来的三个月里,他的抑郁症状减轻了。他感到乐观和接受,享受着他因为抑郁症而放弃的消遣,比如在约克郡的乡村漫步,拍摄大自然的照片。


“我变成了另一个人,”迈克尔说,“我迫不及待地想穿上衣服,走进外面的世界,见见人们。我感觉我与自己的情绪重新建立了联系,并接受了自己。”

研究人员的试验记录(来源:Graeme Robertson/The Guardian)

核磁共振成像扫描还显示,在服用裸盖菇素胶囊后,患者大脑对情绪化的面孔有了更强的反应。具体地说,科学家们在大脑中一个与抑郁相关的情绪处理区域—杏仁核中看到了更多的活动。


莱奥尔·罗斯曼(Leor Roseman)解释说:“基于目前的结果,我们认为裸盖菇素结合心理支持是一种有效的治疗方法,它有可能恢复抑郁症患者的情绪反应,使患者能够重新与他们的情绪联系起来。

禁药能否重获新生?

早在 1957 年,在 Sandoz 制药公司工作的瑞士化学家阿尔伯特·霍夫曼(Albert Hoffman)就已经从蘑菇中分离出裸盖菇素。随后,Sandoz 制药公司把裸盖菇素出售给研究机构做医学试验。但是一直以来,裸盖菇素(和其他迷幻剂)的使用受到很大限制。

裸盖菇素目前仍然是《联合国精神药物公约》、美国 1970 年《管制物质法》和 1971 年英国《滥用药物法》等规定中限制地最严格的物质类别。


然而,帝国理工学院的神经精神药理学教授大卫·纳特(David Nutt)对限制裸盖菇素的使用提出异议,他负责监督目前的试验,称严格限制裸盖菇素(和其他迷幻剂)阻碍了研究,并助长了关于其风险和医疗潜力的“谎言”。


当然,研究人员也同意在将其作为药物普及之前,需要更多的证据证明它对更大的群体有效,并需要对潜在的不良反应进行调查。


如果成功,新一波的研究可能会改变裸盖菇素在被禁止数十年后的声誉。这种药物比目前的抗抑郁药提供了更好、更全面的治疗,并且很可能成为治疗包括焦虑和创伤后应激障碍在内的许多其他精神疾病的一种有效疗法。


不过,获得许可并不是该药物成为普通药物的唯一障碍。在专家的指导下(包括医生和治疗师),裸盖菇素治疗在临床环境中需要几个小时的时间,价格并不便宜,并且患者每年可能需要多次治疗才能稳定病情。

帝国理工学院的罗宾·卡哈特-哈里斯教授

帝国理工学院迷幻研究中心主任罗宾·卡哈特-哈里斯(Robin Carhart-Harris)表示,裸盖菇素疗法将比抗抑郁药贵得多,而且可能比心理咨询更贵。


他说:“为什么选择性 5-羟色胺再摄取抑制剂(抗抑郁药)在精神卫生保健中占主导地位,这是一个冷酷的现实,那就是它们很便宜。”


当然,科学、法律和商业的挑战可能需要数年时间才能解决,但对于许多已经接受治疗的患者和指导他们的治疗师来说,裸盖菇素已经有效改善了他们当下的痛苦。更多人的获益,或许只是个时间问题。

资料来源:
https://www.theguardian.com/science/2019/jun/10/magic-mushrooms-treatment-depression-aztecs-psilocybin-mental-health-medicine

https://www.medicalnewstoday.com/articles/320636#Directions-for-future-research

https://curativemushrooms.com/mushrooms-for-depression-anxiety

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