地球上原本没有人,那第一个人是怎么来的?

2020-08-05 12:41:53 钟铭聊科学

关于人类是怎么来的,不同时期的人类给出的答案并不相同。古代人们认为,人类是由神创造而来的,东方人类认为这个神是女娲,而西方认为这个神是上帝。

但如果我们认为是神创造的人类,那么紧接着又会进入到下一个问题,是谁创造了“神”。波特兰.罗素在他18岁时认真思考了这个问题,他认为:如果我们在思考问题时,把所有的答案都指向“神”,这既是我们懒怠思考的表现,同时这种思考方式会让我们离真相越来越远。

所以今天,我就从科学的角度,带你去认识第一个人是怎么形成的。虽然可能和你想象的不一样,但值得你思考。

我们人类属于大型无尾灵长目动物,也称为猿类。所以我们要先从猿类的进化来了解人类的形成。

人类属于哺乳动物,而哺乳动物在大约1亿年前就开始出现,当时地球上还有恐龙,哺乳动物为了躲避恐龙的袭击,要么躲在树上,要么躲在洞穴中,并且在夜晚出没。而人类就属于生活在树上的一支。

大约在6500万年前,小行星撞击地球导致恐龙灭绝,而体型较小的哺乳动物凭借着对能量需求小躲过了一劫。当时地球上缺乏大型动物,所以哺乳动物抓紧机会发展了起来,灵长类动物也在此时发展壮大,在很多地方都有它们的踪迹。

然而好景不长,大约在5500万年前,地球温度瞬间飙升,有科学家统计地球温度很可能在2000年左右的时间上升5-8℃,这个时期也被称为“古新世-始新世极热事件”。虽然对我们来说2000年非常久,但相对于地球46亿年的历史而言,2000年几乎是弹指一瞬间。地球温度在如此短的时间飙升,使得除非洲以外的其他地区灵长类动物灭绝。

但极热时期时间并不长,幸存的灵长类动物在之后的一段时间又逐渐发展壮大,在非洲、亚欧大陆上都有它们的身影。但演化出人类的这支是非洲东部的灵长类。

大约在800万年前,人类和黑猩猩开始分道扬镳,人类开始直立行走,而黑猩猩则回到树上继续演化。

相对于四肢行走而言,直立行走虽然速度不快,但是非常节省能量,同样的能量人类可以行走更久的路程,这使得人类成为动物界中的“长跑冠军”。

走得更远,让人类寻找食物的范围扩大,也让人类成为了“机会主义者”,机会主义者也就是食腐,通过捡拾别人吃剩的肉类来获取能量。

这一点,古人类没少做。科学家通过古人类牙齿化石发现,古人类牙齿上有许多碳同位素c13。

c13是草类植物留下的同位素,而人猿吃的植物是树叶、果实,而不是草,所以它们只能是吃食草动物的肉;而当时人类还不会使用工具,不会团体作战,也不具有杀伤力,所以它们的食物只能是腐肉。

吃肉,意味着获取的能量更多。科学家曾经研究过,1粒鱼籽的热量等于25颗浆果的热量。而获取能量的增多,使得人类有充足的能量可以供给大脑。

大脑虽然体型不大,但非常耗能,人类大脑只占人体的2%,但却消耗了16%的能量。很多动物受限于能量,大脑容量没有得到发展,但是人类是个例外。

后来人类又学会了使用火,烹饪让人类不需要那么长的肠道也可以很好地消化食物,所以人类的肠道开始变短。肠道会消耗大量能量,肠道收缩之后就可以节省出更多的能量供给大脑。

当然,实际上进化的过程比这个复杂,任何环节出一个小意外,或者说让生物重新按照自己的演化路线重新演化,都不一定能演化出人类。

古人类学家将人和猿的分界线定为脑容量超过750毫升(也有说600毫升),现在大多数黑猩猩的脑容量为500毫升,而人类的脑容量为1500毫升。

在人类演化过程中,猿人的脑容量不断膨大,其中有一些个体会先超过750毫升,而另外一些个体仍旧停留在750毫升以下。虽然从人类的角度来看,这两个属于不同的生物,但在当时它们之间并没有生殖隔离,还可以自由交流基因,即使脑容量750毫升的“人”,也能够和740毫升的“猿”交配。

人类就是这样,一点一点地改变自己的基因,直到成为现在的人类。而现在的我们,仍旧处于进化之中,我们在一代代繁衍子嗣的同时,也会一代代地改变种群的基因池,或许几十万年之后,人类会演化成另外的生物。

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