当年在非洲野化的华南虎,现在情况怎么样了?

2020-08-05 12:35:49 钟铭聊科学

如果老虎野化成功后重新放归山林,你觉得它们是走向灭绝还是走向繁盛?华南虎就遇到了这个问题。

在上个世纪50年代,我国还有约4000多只华南虎,它们广泛分布在我国秦岭黄河以南地区,生活在亚热带以及温带的山野林地之间。

但在上个世纪50年代,华南虎被列为“害兽”,被人们全力捕杀,等到1979年时华南虎才被农业部列为国家一级保护动物。但由于人类的滥捕滥杀,此时华南虎数量已经所剩无几。

在所剩无几的华南虎中,还有相当多的个体死于偷猎人的枪下,最终只有6只个体被人类救助,送往了动物园。而这6只华南虎也是华南虎最后的希望,它们不断绵延生息,繁衍后代。

但由于华南虎数量较少,基因多样性减少,以至于近亲繁殖不可避免。

为了保护这些华南虎,也为了方便管理,这些华南虎终生生活在动物园中,不用出门打猎,也不用寻找配偶,久而久之这些华南虎的野性丧失了。

生活在动物园中的华南虎,不仅不能像祖先那样威震山林,就连一只活鸡都害怕,甚至还会害怕自己的同类。

从保护基因多样性来看,华南虎失去野性并不可怕,但可怕的是华南虎一旦丧失灭绝,将无法发挥在生态系统中应有的作用。华南虎属于顶级食肉动物,对于维持生态系统的功能和多样性至关重要,为了恢复它们的野性,我国将一些华南虎送往非洲老虎谷进行野化。

在21世纪初,华南虎保护基因会和中国林业局签订了协议,让华南虎国泰(母)和希望(公)作为第一批运往非洲的华南虎。让虎伍兹(公)与麦当娜(母)作为第二批,在次年运往华南虎。

华南虎“国泰”和“希望”野化刚送到非洲时,只有5个月左右,它们的第一堂课程,就是接触大自然。说来很可笑,虽然野生华南虎是山中之王,但国泰和希望却连草地都不敢接触,只敢站在水泥地上往周围观看。为了吸引它们接触草地,工作人员和它们玩起了篮球。

之后,工作人员又为小老虎们准备了野鸡用于活体训练,但这些老虎不敢靠近野鸡,任由野鸡在它们面前跑来跑去。

经过一段时间的训练后,老虎们虽然敢靠近野鸡,甚至能够咬死野鸡,但它们不会吃野鸡的肉,而是仍旧乖乖地等着人们的投食。

为了让它们适应自己捕食,工作人员减少了它们的食物供应,逼着它们吃下自己的猎物。

就这样,华南虎“国泰”和“希望”越来越适应了捕猎,但真正考验它们的还在后面。

工作人员认为,如果不训练它们捕猎大型食草动物,那么它们将永远无法在野外生存。为了野化训练的更彻底,工作人员们从非洲市场上购买了一群野生羚羊,让它们在基地中生存,吸引老虎的捕食。

为了让野化训练更彻底,工作人员还彻底禁掉了它们的食物,这意味着它们只能依靠自己的力量去捕猎。

在第一天,它们精力充沛,但毫无捕猎技巧,只能一次次看着羚羊从自己面前跑掉。

第二天,它们依旧横冲直撞,但羚羊已经知道它们的弱点,总能躲过它们的攻击。

第三天,它们体力下降;

第四天,第五天一直到第十天,它们都没有进食,体力下降的厉害,而羚羊每天都在进食,体能总是保持地充沛。

在第十天时,工作人员为饿坏的两只小老虎准备了丰盛的饮食,然后改变了野化策略,决定以5天为一周期,如果5天内没有捕猎成功,他们就投食。

幸运的是,过后不久,它们就成功捕食了一头羚羊,之后,它们捕食羚羊的速度越来越快,野化训练越来越成功。

华南虎的野化虽然很成功,但我们面临另外一个问题,如何将这些已经恢复野性的老虎放归山林。

是为它们建立保护区?还是修建一座大型动物园?不管是哪种方法,现阶段我们都没有讨论出结果,所以原定于在2008年就回国的华南虎,至今仍在非洲。

现在的困难并不是华南虎是否能够在野外生存下去,而是我们已经没有足够的栖息地来容纳野生华南虎,华南虎曾经生活的地方,如今大多数已经被人类开发。如果把它们放归野外, 会威胁到当地生存的人类。

除此之外,由于人类的存在,使得森林中许多生物数量减少,即使把华南虎放归野外,野外的生物数量也无法维系它们的生存。

从这个方面我们也可以看出,或许威胁华南虎的并不是自身,而是世界还没准备好重新容纳它们。

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