科学家发现,狗能感知地球磁场,并能灵活利用其进行导航

2020-08-05 12:00:25 一起读春秋

在最近发表于《科学》(Science)杂志上的一项新研究中,研究人员发现,猎犬能从几百米甚至几千米外的地方跑回主人身边,依靠的不仅仅是其灵敏的鼻子。科学家们报告说,狗可能会感知到地球磁场,并灵活利用其作为导航系统进行精确导航。

这种被称为磁感应的能力在许多动物身上很常见,包括一些鲸鱼、海豚和海龟等。现在,在捷克共和国进行的一项新的研究表明,狗同样也具备这种能力。捷克布拉格生命科学大学的研究人员凯特伊娜·贝内迪克托娃(KateinaBenediktová)说:“这种‘感觉’超出了我们人类的感知范围,因此,很难理解它对动物的意义。”

这项新的研究建立在贝内迪克托娃以及一个科学家团队之前的研究基础上,他们发现一些品种的狗在排便的时候,身体倾向于与地球磁场的南北轴大致保持一个方向。据《科学》杂志报道,研究人员在2013年发表在《动物学前沿》杂志上的研究报告中说,研究人员推测,这种行为可能有助于狗狗确定它们相对于其他地点的位置。

在这项新的研究中,贝内迪克托娃和她的同事们专门研究了猎犬,因为个品种的狗有着惊人的归巢能力,而这些能力还没有被完全理解。它们经过几代人的培育来寻找猎物,如果它们找不到猎物,它们会跑很长一段路回到主人身边,而且很多时候它们并不是沿着原路返回的。这些狗如何在森林茂密的地区精确定位主人的位置令人费解。

在2014年9月至2017年12月期间,贝内迪克托娃的团队为10个不同品种的27只猎犬配备了GPS跟踪器,包括猎狐梗和小型腊肠犬。这些狗被允许在远离建筑物、道路和电力线的森林地区游荡。这些狗狗可以自由地跑开,并自己跑回来,这一过程通常需要30到90分钟。主人会躲在狗被释放的地方附近。然后,研究人员对捷克共和国62个不同地点的狗狗的共622次远足的全球定位系统数据进行了汇编和分析。

研究人员发现,在很多情况下,这些狗都是按照自己留下的气味原路返回的。然而,在223次远足中,这些狗在返回的过程中走了一条新的路线。研究人员更仔细地观察了这些GPS数据去调查那些走新路线的狗是怎么回来的。结果令人符合研究人员的期望,又令人难以置信,这些狗大多数都是沿着地球南北轴线短跑回来的。研究人员注意到这种“指南针跑”的发生与狗的实际返回方向无关。

研究人员在他们的论文中写道:“我们认为,这种(指南针)运行有助于将大脑地图与地球磁场相匹配,并确定动物的航向。”这些使用地球磁场作为导航的狗狗,回到主人身边的速度也比按原路返回的狗快。

贝内迪克托娃说:“当我们发现狗的侦察返回策略中有一种出乎意料的磁性行为时,我们非常兴奋。”猎狗在很远的地方游荡。如果在不熟悉的森林地区漫游,没有指南针和地图,人类很可能会迷路。但这些狗却能快速地找到方向并返回。

来自约翰·霍普金斯大学的神经科学教授凯萨琳·卡伦(KathleenCullen)说,研究结果令人兴奋,“这些结果肯定会激励更多研究人员,进一步探索哺乳动物大脑如何准确地编码磁性线索,然后利用这些信息实现精确导航。”

都说狗狗是人类最忠诚的伙伴,在几万年的时间里,它们在狩猎、搜查、搜救、导盲等方面都给了人类很大的帮助。但我们却从未发现,原来狗狗还有“导航”这一本领。所以,下次你打算进行徒步旅行或探险的时候,最好带一条狗,它可能会在你迷失的时候带你找到返回的路。

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