印度最大城市曾因消防事故险些被炸平,中国天才将领因此不幸罹难

2020-06-16 17:09:31 迷彩派

作为一个虚荣心极强且不知自己斤两的国家,印度经常试图在军事力量上和中国叫板,然而其军队以及社会基础建设的很多方面却完全可以用拙劣至极来形容。无论是坠机成日常的印度空军,还是出勤率极差的陆军装甲部队都说明了这一点,然而这些事故和印度历史上最大的一次意外灾害相比完全可以称得上是小巫见大巫,因为这次灾难险些将印度最大的城市之一孟买瞬间夷为平地!

孟买被印度吹嘘为比上海更发达的亚洲第一城市

此事发生于1944年二战末期,当时印度孟买这座重要的海港城市在英联邦的战争体系中地位非凡,因此此地货轮往来频繁,随着同盟国对德作战进入尾声,英国开始将对日作战提上日程。在英国看来,太平洋战争初期日本几乎将自己的远东殖民地占领殆尽,无疑严重动摇了自己的殖民体系,是莫大的耻辱,竭力试图继续维持殖民利益的英国一心要在对日战争的胜利宴席中获得理想份额,所以大量英国军火物资开始以海运方式源源不断抵达英属印度港口。1944年4月,英国货轮斯坦金堡垒号也加入了向远东运送军火的行列,当时这艘万吨巨轮运载了大量木材、棉花和航空汽油,这些物资本就属于高易燃物品。更让人不安的是,该船还运载了几千吨之多的水雷、鱼雷、炸弹和炮弹,所以该船立刻被英国标注为A类危险级运输船。

斯坦金堡垒号这样的军火运输船本就是危险的消防隐患

对斯坦金堡垒号来说,万里迢迢从英国开赴远东的航路可谓危机四伏,因为大西洋里不但潜伏着德军潜艇,进入印度洋后还要面临日军潜艇。然而该船一路上却波澜不惊,没有和任何敌人遭遇,最终抵达目的地。战争期间的印度本土相对而言可谓平静至极,虽然日军飞机曾空袭过吉大港,但并未导致太大的军事损失,所以英属印度当局的战备意识明显不足,这就为后来的灾难埋下隐患。斯坦金堡垒号的船员很快得到孟买港务局的命令:不得在外海停泊,必须直接进入港口公共锚地。港务局认为,该船运载了大量危险物资,如果港口要派遣小吨位驳船分多次抵达外海进行运输,那么斯坦金堡垒号就必须挂出特殊旗帜,难免会被敌人注意并招致攻击。根据后来的资料揭秘来看,这无疑是借口,因为港务局的印度官员认为一次性调拨大量小船太过麻烦,会给其工作带来很大压力。

爆炸后的孟买市火车站,几乎彻底面目全非

作为一个典型的热带国家,4月的印度已经骄阳似火,气温动辄超过摄氏35度。眼看海风中一阵阵热浪袭来,斯坦金堡垒号的船长也愈发不安,他十分担忧舱内那些危险至极的货物发生自燃后殉爆。最终,这名船长立刻面见港务主任,要求尽可能多的工人加入卸货行列。然而此时印度官僚主义管理的老毛病又出现了,港务主任却顾左右言其他,声称人手不足,再次回绝了船长的要求。就这样,满载危险货物的斯坦金堡垒号就这样在高温中挨了两天而无人理会,事后幸存者认为,如果港务局官员们能够有基本的安全意识,充分利用这两天时间尽可能转移危险货物,就不会有后来的巨大横祸。4月14日下午两点左右,第一批懒懒散散的印度工人才开始登船卸货,但他们惊恐地发现货轮船舱内冒出刺鼻的浓烟,这股烟正是从棉花货舱中冒出的,很显然这里已经出现自燃。此时港务局官员们也终于开始恐惧了,他们开始慌乱地下令孟买市所有消防队带着所有设备抵达港口准备应对紧急事件,然而此时印度基建水平的低劣却暴露无遗:偌大的孟买市不但消防车数量少之又少,而且消防水龙带也多半质量不合格,更没有一个大城市消防局该有的惰性气体!

爆炸让孟买港口几乎彻底瘫痪

即使此时,孟买港务局也依旧有最后的机会避免巨大灾难,如果他们深知利害就该当机立断下令斯坦金堡垒号立刻自沉。然而这些官员到此时还在扯皮,他们不但担心这艘船及其物资损失会让自己承担很大责任,而且还担心提前发布疏散警报后会导致大规模混乱,所以他们愚蠢到连基本的通知都没有发布!两个小时后,一声震天的巨响传来,这是斯坦金堡垒号发生了第一次大爆炸,冲击波瞬间将该船的结构外壳撕烂,连锅炉和船体的大量碎块残骸都被炸飞到远离港区的孟买市中心。更糟糕的是,大量早先时候集结到港口的消防人员在这次爆炸中非死即伤,就导致最后可能尽可能减轻灾情的机会丧失殆尽。半小时后,一次规模更大得多的爆炸震颤着大地,连1700公里外某个地震研究所内的检测仪都因为这次爆炸的巨大能量而跳动不止!斯坦金堡垒号在爆炸中彻底粉身碎骨,而且还波及到港内其他舰船,据记录当时孟买港还有2艘隶属皇家海军的印度舰艇在内的40艘舰船,在这恐怖的冲击波破坏下有13艘当场被摧毁,其余舰船也遭到了程度不一的破坏。据统计,被彻底炸毁的舰船吨位总和超过5万吨!而且损失还不止局限于港区,因为带着火焰飞向陆地的大量残骸还引燃了码头上几十个同样贮藏各类危险品的仓库,这些仓库瞬间就因此发生了连锁爆炸,在季风吹动下大火迅速蔓延到市区,很多街头汽车也不断发生爆炸,很多建筑不是陷入火海就是因爆炸冲击倒塌。

曾万里将军(身穿白制服者)也在孟买爆炸灾难中牺牲

爆炸后的大火持续了几乎两周,最终孟买当局全力制造了一道紧急隔离带,才最终避免孟买市彻底化为灰烬。有人认为,这次爆炸的威力几乎堪比小型核武,孟买城区半数建筑都几乎被夷为平地,港口也因此瘫痪了七个多月。据统计,有据可查的伤亡者就超过了五千人,还有更多人在爆炸中尸骨无存而被判定为失踪。而这场看似和中国毫无关系的灾难中,却也让中国海防人才团队遭到了无法弥补的损失,因为当时中国驻南亚专门负责和盟军联络协商对日作战的曾万里海军少将当时在盟军专员陪同下视察孟买港某船坞,结果也在这场灾难中牺牲。曾万里公开身份是国民党海军少将,当时被派往英国进行考察学习并专门商讨接收英国外援舰艇,曾作为英国海军的一员参与大西洋反潜作战。而曾万里将军也是一个现实版的余则成,他曾在1924年秘密加入中国共产党,资历甚至超过后来的开国将领。如此人才没有牺牲在战场上,却因为印度当局的拙劣惨遭灾害波及,着实让后人叹息不已。如果他能够加入新中国海军,以他的才学能力,必然会为中国海防做出巨大贡献。

从孟买爆炸事件可以看出,关键时刻决策果断正确,才是在隐患和灾难面前减少或避免损失的关键。对细节的关注,对隐患的第一时间排查,就必须避免任何盘根错节的利益纠纷,所以时至今日孟买事件的教训也绝对值得抗疫大战场的奋战者重视。

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