黄有光:揭秘美女上浮的“魔术”、特异功能与灵异现象

2021-05-15 19:33:17 网易研究局

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NO.061 揭秘美女上浮的“魔术 、特异功能与灵异现象

我们上次的文章,《从‘熟蛋返生’ 谈到魔术、特异功能与灵异现象》,其中提到美女上浮的“魔术”:“魔术师”让躺在桌面上的美女浮上空中,离开桌面约一公尺。“魔术师”还拿经过现场观众确认的钢铁圆圈(这没有假),直径约接近一公尺,从美女的脚尖开始,使钢圈环绕美女的腿、身体与头部,然后从头部地区让钢圈离开整个美女;又从头部开始,让钢圈环绕美女的头部、身体、大腿、小腿,最后从脚尖离开。还重复两次。用这个方法显示美女上浮是真的,并没有任何支撑。

揭秘美女上浮的“魔术

相信绝大多数读者像笔者一样,并不能想出这个“魔术”是用什么方法完成的,使观众完全看不出破绽,天衣无缝。现在我们来揭秘这个“魔术”。这是我学生时代读到的,不是我自己解密。想要自己试图解密的读者,可以先不要读下文。能够自己解密者,肯定在这方面远胜笔者。

其实这个“魔术”是在桌面上放一条长钢板(或其他坚硬金属),这钢板以一条钢管连接到后台,让后台的机器把钢板提升,使躺在钢板上的美女提升。这是包括笔者的多数人的猜想,只是不知道如何能够让观众看不出,还能够用钢铁圆圈完成上述显示没有支撑的动作。秘密包括两个小点与一个巧妙的设计。

首先,美女是有衣服与头发的。这使观众看不到那条从头到小腿支撑着美女的钢板。其次,观众的视线角度与舞台灯光等因素,使观众看不到连接钢板到后台的钢管。但如何能够完成钢铁圆圈的动作而又不被钢管阻挡呢?这靠钢管形状的精巧设计。

钢管不是从钢板的中央直接接到后台,这样会阻碍钢铁圆圈的动作。所谓巧妙的设计,其实也相当简单。钢管从钢板的一端,离开最顶点约几公分,连接钢板,与钢板的长度呈垂直线(走向后台的方向),只几公分左右,就来一个90度的转弯,变成与钢板的长度呈平行线,离开钢板只有几公分,一直到钢板的另外一端,接近顶点时,又来一个90度的转弯,走向后台,如附图所示。

这样,“魔术师”从美女的脚尖开始,把钢铁圆圈套着美女身体,从小腿到大腿到身体到头部时,就可以让钢铁圆圈从钢板与钢管之间的几个公分的空间走过,一直到接近钢板顶端,已经会被钢管挡着时,“魔术师”把直径约接近一公尺的钢铁圆圈旋转过美女的头部。这样,观众以为钢铁圆圈已经完全离开美女。其实,那钢铁圆圈的一部分还在钢板与钢管之间,接近美女头部的地方。然后,“魔术师”让钢铁圆圈反向回溯刚才的轨迹,从脚尖离开。

接着,“魔术师”把钢铁圆圈拿到美女头部,从头部套入。这时,钢铁圆圈是把钢板与钢管都包含在圆圈内的。让圆圈从头部走到小腿时,又已经被钢管走向后台的部分挡到。“魔术师”用同样旋转圆圈的方法,使观众以为圆圈已经完全离开。之后又让钢铁圆圈反向回溯刚才的轨迹,从脚尖开始到头部时离开。这样,观众看到钢铁圆圈从脚尖到头,又从头到脚尖;之后又从头到脚尖,与从脚尖到头,就相信没有支撑。

看!这个风靡数亿观众几十年的大型“魔术”,通常是整场表演的压轴戏,就是这么简单!

特异功能与灵异现象

上次文章也提到某校校长训练学生用意念使“熟蛋返生”,并在学术期刊发表报道论文的事件。如果是真的,这是一种心力致动(psychokinesis)的特异功能。除了心力致动,特异功能还有超感官知觉(extra-sensory perception; ESP),而这包括心灵感应(telepathy)、千里眼(clairvoyance)与未卜先知(precognition/premonition)。

关于特异功能,国内在1980年代有一些研究与论争,包括国宝级著名科学家钱学森的大力支持与著名经济学家于光远的猛烈批判。批判的一个依据是很多孩子在试验特异功能中被发现大量造假。但相信的人认为这些孩子至少有些是真正有特异功能的,只是在试验条件下,尤其是在有怀疑者在场时,功能往往不能出现,以至有些用作假的方法完成任务。

这使笔者想起英国早期研究灵异现象时,也发现大量灵媒作假的情形。所谓灵媒,就是像“临邛道士鸿都客,能以精诚致魂魄”(《长恨歌》,白居易),说是能够与已经去世在灵界者沟通的人。多数是女的,俗称“神婆”。但也有著名的男的灵媒,包括报道中神通广大的Daniel Douglas Home (1833-1886);见Adare 1976。

对灵媒的有系统的研究始于英国的心灵研究学会(Society for Psychical Research; 简称SPR),成立于1882年。成立后最初的20年内发表的书籍与文章就多达几万页(Presti 2021, p.70)。英国心灵研究学会的创始者与初期活跃分子包括当时许多顶尖学者(包括William Barrett, Sir William Crookes, Edmund Gurney, William James, Sir Oliver Lodge, Federic Myers, 初任会长Henry Sidgwick,1908年会长Eleanor Sidgwick)、诺奖得主Charles Richet (1905年学会会长),以及后来成为总理的Arthur Balfour (1893年学会会长)。没有人可以说他们是没有学问,没有水平的迷信者。最近对灵媒大脑的科学研究也发现,灵媒并非是病态,而是在心理与生理上都健康的,和那些心理上有问题的人们有很大的差异(Bastos et al. 2020)。

根据百度,威廉·詹姆斯(William James,1842-1910年)是“美国心理学之父,美国本土第一位哲学家和心理学家,也是教育学家、实用主义的倡导者,美国机能主义心理学派创始人之一,亦是美国最早的实验心理学家之一。1904年当选为美国心理学会主席,1906年当选为国家科学院院士。2006年被美国的权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国的100位人物之一(第62位)”。James不但是一位公认的伟大学者,也对灵异现象很有兴趣与研究。他说过,要证明不是所有的乌鸦(crow)都是黑的,只要有一只是白的就可以了,不必看完所有的鸦。在对灵媒的研究上,James当然知道有很多涉及弄虚作假的(污的或乌的)。在进行了长期与严密的研究后,James宣布他找到了他的白鸦(white crow),证明灵异现象是存在的,也证明不是所有灵媒都是乌的。

James的白鸦是来自美国的一位灵媒Leonora Piper夫人 (1857-1950;详见Sage 2006, http://www.gutenberg.org/files/19376/19376-h/19376-h.htm; Sudduth 2016, 第4.2节 )。她是当时美国最有名的灵媒。她8岁时感应到其姨妈或舅妈(aunt)去世的视觉,而后来被证实。英国的心灵研究学会(当时主要通过对灵媒研究灵魂的存在问题)请她到英国接受研究,因为她对英国的事物认识很少,比较容易避免作假。为了确保可靠性,全程都有SPR的负责人护送。她独自出门时则派侦探跟踪,确保她不能通过其他管道获得有关信息。但她还是提供了【在“起童”后说出或自动书写出;自动书写是由鬼魂或潜意识控制的】灵异信息,包括参加交叉通讯【cross-correspondences;下次文章再介绍这个很特异的事件】,使很多原来不相信的人接受灵魂的存在。在一些情形,“另一方”的通讯者讲话的口音、语态等特性和那位去世的通讯者一模一样,令那些熟悉他的,原来不信【因为有很多弄虚作假的情形】的学者,也相信了人死后灵魂的存在(详见Sidgwick & Henry 1915)。

James于1890年说,“考虑了我对Piper夫人所知的一切,结果使我绝对确定(absolutely certain)她在‘起童’(in trance)时知道一些她不能在她醒着时听到的东西”。Piper夫人的强烈支持者不但包括James,还包括Richard Hodgson(1855-1905), James Hyslop(1854-1920) 与Oliver Lodge(1851-1940)等著名人士。(对Piper夫人的灵媒现象持怀疑的观点,见:http://skepdic.com/piper.html。)

Hodgson当时是著名的怀疑灵异现象的学者,并且有曾经多次揭发在这方面作假的纪录,包括跑到印度去揭发著名的Theosophy的创立人Madam Blavatsky(俄国人)。(详见: Kripal 2011,第1章关于英国心灵学会成立的节; Hodgson 1898;Sudduth 2016, 第4.2.2节。)然而,Piper夫人的一位叫G.P.的通讯者(在世时叫George Pellew)经历四年多的通讯(1892-7), 改变了Hodgson的看法。有30位George Pellew生前认识的访问者先后被介绍给G.P., G.P.认识29位,另外一位起初G.P.不认识,因为她已经从Pellew认识她时的小女孩长大为大人。G.P.与这些他生前认识的访问者交谈,对他们的情形了解的情形,就像Pellew生前所知道的一样,包括一些涉及私人丑闻的不能发表的事件。那些与Pellew生前很熟悉的访问者认为,他们就像是与Pellew本人交流一样,接受G.P.就是Pellew的灵魂。G.P.起初不认识那位已经长大的女孩的一个重要含义是,这更加证明该通讯者是Pellew的灵魂,而不是灵媒的潜意识用心灵感应从访问者的脑中获取信息,因为访问者中有人认识那位已经长大的女孩(Sudduth 2016, p. 141)。

像Hodgson这样,当时英国的心灵研究学会的许多主要人物起初都是怀疑者,对超常心灵现象的研究很严格,经常揭发作假,以致学会内的心灵主义者(spiritualists)集体退出,抗议学会主要负责人的‘反心灵主义’倾向,可见这学会的研究与报告有很高的学术地位与可信性。

下次文章再继续讨论特异功能与灵异现象的可信性,包括笔者自己的一些有关耳闻目见。本文与上次文章让我们知道,我们一方面要避免轻易迷信,一方面要避免固执教条,完全排除可能性,而要多方面探求,理性判断。

文献

ADARE, V. (1976). Experiences in Spiritualism with Mr. D.D. Home. New York: Arno Press.

BASTOS, Marco A.V. et al. (2020).“Seat of the soul”? The structure and function of the pineal gland in women with alleged spirit possession—Results of two experimental studies, Brain and Behavior, DOI: 10.1002/brb3.1693.

HODGSON, Richard (1898). A further record of observation of certain phenomena of trance,Proceedings of the Society for Psychical Research,13: 284–582.

KRIPAL, Jeffrey J. (2011). Authors of the Impossible: The Paranormal and the Sacred, University of Chicago Press.

PRESTI, David E. (2021). Mind Beyond Brain: Buddhism, Science, and the Paranormal, New York:Columbia Univdersity Press, paperback edition.

SAGE, Michael (2006). Mrs. Piper & the Society for Psychical Research, eBook #19376, translated from French by Noralie ROBERTSON With a preface by Sir Oliver LODGE.

http://www.gutenberg.org/files/19376/19376-h/19376-h.htm.

SIDGWICK, Eleanor M. & M. HENRY (1915). A contribution to the study of the psychology of Mrs. Piper’s trance phenomena, Proceedings of the Society for Psychical Research, 28, 1-657.

SUDDUTH, Michael(2016).A Philosophical Critique of Empirical Arguments for Postmortem Survival, London: Palgrave Macmillan.

往期回顾:

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黄有光简介:

Monash大学荣休教授、复旦大学经济学院特聘讲座教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员。

1942年出生于马来西亚。1966年获新加坡南洋大学(Nanyang Technological University)经济学学士学位,1971年获悉尼大学经济学博士学位。1974年至1985年在澳大利亚Monash大学任副教授(Reader),1985-2012年任讲座教授(personal chair), 2013年后成为终身荣誉教授(Emeritus Professor)。于1980年被选为澳大利亚社会科学院院士,于1986年被选入Who’s Who in Economics: A Biographical Dictionary of Major Economists 1700-1986的十名澳大利亚学者与全球十名华裔学者之一, 于2007年获得澳大利亚经济学会最高荣誉—杰出学者(Distinguished Fellow)。受邀请于2018年到牛津大学作第一届Atkinson Memorial Lecture。

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