来源@哈勃观察员

1月23日,一篇发表在Nature杂志上的论文,韦伯太空望远镜(JWST)观测的科学家们宣布,这台望远镜指向Chamaeleon I时,发现了隐藏在云层中的惊人的冰冷分子。这些并不是普通的分子,它们是有机物构成的星际砖块,有可能导致我们未知的生命的诞生。

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除了发现这些结构性的冰块,如冰冻的二氧化碳、氨和水之外,JWST还在云层中探测到了所谓的"前生物分子"的证据,这只是指已知的特定化学物质,为生命的前体培养合适的条件。

论文作者之一、莱顿天文台的天文学家Will Rocha在一份声明中说,"我们对复杂的有机分子的鉴定,如甲醇和潜在的乙醇,也表明在这个特定云中发展的许多恒星和行星系统将继承处于相当先进的化学状态的分子。这可能意味着该行星系统中存在的前生物分子是恒星形成的一个常见结果,而不是我们自己的太阳系的一个独特特征。"

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换句话说,也许人类、花朵和地球人的微生物并不那么特别。也许我们在宇宙中并不孤单,因为造就我们的成分是婴儿恒星成长为大而坏的太阳的非常常见的副产品。

人们现在并不知道这些云层中的分子会发生什么,然而,它打开了一些(非常初步的)寻找生命要素的途径。莱顿天文台的天文学家、该论文的主要作者Melissa McClure在一份声明中说,"这些观察为简单和复杂分子的形成途径打开了一扇新的窗口,这些分子是制造生命的组成部分所需要的。"

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天文学家普遍认为,韦布望远镜发现外星生命是迟早的事,假如它们真的存在。