澳大利亚、英国和美国的防长7号即将举行奥库斯首次面对面会谈。于是,美英两国根据相关协议为澳大利亚建造核潜艇的事情又被提起。不过,美国众议员罗布·惠特曼近日表示,认为美国制造新核动力攻击潜艇以满足澳大利亚需求的想法,可能也就是想想。

美国“突发防务网站”称,作为美国众议院军事委员会海上力量和兵力投送小组委员会的最高共和党人,惠特曼在上周六的采访中对该网站表示, “有很多传言说,澳大利亚人会购买美国制造的潜艇。这是不会发生的”。美国承受不起打断自家潜艇的采购流程,“我只是不明白我们如何在这段时间内建造潜艇并出售给澳大利亚”。

报道称,原本有一种猜测,即美国将向澳大利亚出售洛杉矶级或弗吉尼亚级潜艇,直到澳大利亚能够建造和部署自己的核动力攻击潜艇,这将在美国国会面临严重的阻力。而惠特曼的表态证实了这种猜测。

澳大利亚战略政策研究所的国防采购专家马库斯·海勒尔表示,惠特曼表达了澳大利亚面临困难的一些简单事实。“美国现在没有多余的潜艇可以卖给澳大利亚,而且未来短时间内也不会有。向澳大利亚提供美国海军需要的潜艇,特别是当美国自己潜艇的数量正在下降或充其量只是持平时,美国政治领导层不会考虑的。”海勒尔说,“最终,如果澳大利亚想要核潜艇,它将不得不学习自己建造,但到底怎么‘建造’还非常不清楚。”

那还有什么别的办法吗?“突发防务网站”称,惠特曼确实提出了一条他称之为“创造性”的前进道路。这位资深议员建议说,必须让澳大利亚潜艇兵或澳大利亚的造船者到美国体验完整的潜艇建造周期。然后,他认为,当澳大利亚的现役柯林斯级潜艇退役时,美国海军接下来需要做的就是,在建造好的下一艘弗吉尼亚级潜艇中,让澳大利亚和美国潜艇人员并肩执行任务,共同指挥。他强调,虽然潜艇不属于澳大利亚,但它仍将是堪培拉拥有控制权的资产。

“突发防务网站”称,这似乎会带来一系列法律和政策难题,尤其是考虑到核动力攻击潜艇是如此敏感和强大的资产。但是惠特曼说,他“认为”这是可以做到的。“可能美国需要51%的控制权和指挥权,而澳大利亚需要49%。”不过,这位议员还说,在紧急情况下,潜艇会回到美国,澳大利亚人可能也会对此表示理解。

所以,美国是想对澳大利亚那边说一句马三立相声中的经典老词儿“逗你玩儿”吗?