“这是美国式的威慑”——对于美国当地时间12月2日首次亮相的B-21“突袭者”隐形轰炸机,美国媒体在宣传造势上不遗余力,甚至鼓吹它能“让中俄重新考虑未来几十年的战争”。

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被中国军迷嘲讽为“B-2青春(便宜)版”的B-21,凭什么让美军如此有底气?

老司机3日一大早就守在电脑前,等着诺斯罗普·格鲁曼公司的现场直播。毕竟是美国时隔30多年推出的第一种全新轰炸机,B-21的亮相仪式搞得非常隆重:不但多名五角大楼高级官员到场,现场还有美国空军核威慑力量的“三驾马车”B-52、B-1B和B-2轰炸机从上空飞过,另外现场展出了一架二战中曾参与“杜立特突袭”轰炸东京的B-24中型轰炸机——B-21的命名也是向前辈致敬。

整个仪式的最高潮自然是B-21推出机库的那一刻。美国防长奥斯汀表示,“女士们先生们,这是美国方式的威慑”,“杜立特突袭者的大胆精神激励了几代美国飞行员,因此美国空中力量的下一篇章以他们的名字命名是恰当的。”

不过B-21的实际出场只有很短时间,它正式亮相后不久就被重新推回机库的黑暗之中。正如老司机之前的猜测,诺斯罗普·格鲁曼公司对于现场管控非常严格,外界只能获得B-21的正面照片,而无从看到它的侧面和后面,也没有透露具体的技术指标——相比30多年前B-2首次亮相的“大方”,这次的超级谨慎态度背后的味道很值得品味。

这次亮相的B-21与之前美国空军发布的概念图基本一致,包括古怪的风挡玻璃和倾斜的侧窗都一模一样。从B-21轰炸机与周围人员的比例关系看,它的整体尺寸明显小于B-2,暗示外界之前关于它的航程、载弹量大幅缩水的猜测很可能是真的。《美国空军》杂志透露称,B-2的最大载荷为27.22吨,而B-21的最大载荷“大于13.6吨”。不过相比B-2,B-21的机身中部更为厚实,可能意味着它的内部弹舱仍足以携带美国空军现役的重型炸弹。

B-21正面外形的最大改进体现在它的进气道。相比B-2的两侧进气道明显隆起,B-21的进气道非常扁平,这样的设计不但减少了雷达反射面积,而且更好地实现翼身融合、减少阻力。美国“动力”网站则注意到,B-21的机身蒙皮接缝几乎看不见,显示它在复合材料和先进制造工艺方面的明显进步,可以大幅减少维护工作。

就整体能力而言,外界普遍认为B-21是牺牲了外形尺寸、起飞重量、最大航程、载弹量等单机性能指标,换取更便宜的造价以提高产量(B-2只生产了21架,单价高达21亿美元;而B-21预计产量在100架以上,单价7.53亿美元),同时更强调降低维护费用。从这个角度来说,B-21被嘲笑为“B-2的青春版”似乎也并非没有道理。

但B-21能被美国空军寄予如此厚望,也有自身道理。

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首先,从诺斯罗普·格鲁曼公司到美国空军高层,都在极力宣传B-21的隐形能力——美国防长奥斯汀称,即使是世界上现役最先进的防空系统也很难探测到 B-21;参谋长联席会议副主席格雷迪称,B-21有助于确保美国有能力“战胜”和“超越”对手并保持其“决定性优势”;诺斯罗普·格鲁曼公司首席执行官沃登称,世界“从未见过像 B-21这样的技术”。

老司机认为,无论美方这些说法是否有宣传成分,但从现有信息而言,B-21的确凝聚了美国在隐形技术方面的最新技术成就。它所宣传的“全频谱隐形”,包括了主动雷达发射出的电磁信号,也包括了被动探测系统可能侦测到的电磁信号散逸,还包括了红外和热辐射信号等。如果真能完全做到这一点,对于现有的反隐形技术提出了全新的挑战。

其次,B-21真正的优势在于它是一个高度信息化和网络化的多功能平台。与之前B-2单打独斗式深入对手纵深地带实施攻击的模式完全不一样,B-21轰炸机本质上是美国近年来打造的分布式作战体系的一部分,它可以收集打击对象的信息并传递给友军的飞机、卫星、雷达等,同时还具备强大的攻击能力,摧毁受到严密保护的高价值目标——这才是美国空军设想的未来空战模式,更多依赖网络化、大数据和人工智能等技术的发展。

老司机要特别提醒的是,在评估现代武器的先进性能时,不能光看几项传统的技术指标,而需要把它放到相应的作战体系中去看待。类似的情况也出现在F-22和F-35战斗机的对比上。虽然F-22的单机性能至今罕有对手,但它在设计之初并没有考虑网络中心战,因此美国空军宁可退役部分“独狼”式的F-22,也要大批量装备单机性能备受诟病、却是为分布式作战量身打造的F-35。

从这个意义上看,B-21虽然看上去是“青春版B-2”,但在美军高层指名道姓地宣称“B-21是针对中国”的背景下,我们必须保持高度警惕。

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美在中国周边大量部署F22、F35媒体:中国加速生产歼20

香港《南华早报》近日报道称,中国正在利用世界一流的脉动生产线来加快生产卓越的歼-20(J-20)隐形战斗机,而这与美国的咄咄逼人态势有关。近年来,对美国把大量先进战机部署在中国周边,司马昭之心,路人皆知。

F-22

近年来,美国虽然遏制打压制裁俄罗斯,但并没有放松对中国的威慑,从近年来美国不断在中国周边部署现代化战机就可以看出来。

今年11月初,美国空军将F-22“猛禽”战斗机派往日本嘉手纳空军基地,以取代老旧的F-15 “鹰式”战斗机,此次调派是美国军事现代化的一部分。

11月下旬,为响应朝鲜发射洲际弹道导弹,4架韩国F-35A战机和4架美国F-16战机组成协同攻击编队飞行,并练习投放激光制导炸弹。

美国在该地区的盟友——韩国和日本,均拥有从美国进口的F-35战机机队。与此同时,新加坡在更广泛的地区运营着F-35战斗机。泰国也决定购买F-35战斗机,目前正在等待美国点头。

F-35

目前,美国向日本和韩国部署了100多架F-35战机,不过,中国并没有忽视这样咄咄逼人的态势。中国不生事,但也不怕事。

据报道,多年来,中国一直在升级歼-20“猛龙”战斗机,以抗衡美国的第五代战斗机。而中国通过增产歼-20隐形战机,来平衡美国在中国周边大肆部署F-22和F-35战斗机的空中优势。

美国方面猜测,中国至少会生产200架歼-20战斗机。相比之下,洛-马公司在2012年永久关闭装配线之前,仅交付了186架F-22战斗机。

根据这一说法,美国的F-22战机数量要远少于中国的歼-20战斗机。F-22战机将被目前正在开发的下一代战斗机所取代。

歼-20

歼-20在2017年入役。尽管中国没有具体说明部署的歼-20数量,但解放军空军发言人申进科大校表示,歼-20在解放军所有五个战区均有作战能力。2021年6月18日,中国国防部发布消息称,中国空军多支英雄部队列装了中国国产隐身战斗机歼-20。

成都飞机工业集团 (CAIG)于2020年开始批量生产歼-20,引人关注的是,歼-20用的是国产的WS-10C太行发动机,而不是原型机的俄罗斯土星AL-31发动机。

在今年的珠海航展上,中国展出了带有二维推力矢量控制喷嘴的涡扇发动机,为歼-20提供了增强的机动性和隐身能力。这一点意义重大,因为中国在今年1月宣布将开始使用现代技术升级歼-20隐形战斗机的发动机,以与美国F-22战斗机的能力相匹配。

歼-20

此外,中国工程师一直在研究WS-15,这是一种大推力发动机,可以让歼-20缩小与F-22的性能差距,目前项目还在研制中。

中国并没有回避将歼-20作为任何空战的基石。今年8月,解放军首次在台湾周边的实弹军事演习中部署了歼-20,以应对美国众议长佩洛西窜访台湾。

然后,几个月后,歼-20在珠海航展上公开展出,两架飞机降落并停放了几个小时。歼-20已经进行战斗巡逻,并曾与美国的F-35战斗机擦肩而过。

就美国而言,它意识到中国空中力量的增长和歼-20的威力。美国国防部曾评估称,中国研制的歼-20是中国提高区域投送能力和打击附近空军基地和设施的雄心的关键一步。