曾有人说过,科学家喜欢研究自然,并不是因为自然有用,而是因为自然很美。如果自然不美了,科学家也就失去了工作的意义。而每一个物理方程,都像自然界的一首短诗。

时至今日,自然界最美的诗,当属相对论的场方程。不少科学家都称它为“曾经有过的最美理论”。

你一定认为提出相对论的爱因斯坦,是多么绝顶聪明的天才。然而,爱因斯坦从小却因为爱问最简单的问题,被老师们认定为“愚蠢”。

但简单的问题,往往更接近事物的本质。“苏格拉底之问”就是如此,苏格拉底越提问,越感到“无知”,然后越问越简单。

聪明的人,喜欢研究复杂的问题;笨的人,喜欢问简单的问题,所以聪明的人应用,笨的人创造。

就像大家都认为孩子比大人笨,但孩子却比大人会创造。所以,多向孩子学习提问,是实现像爱因斯坦一样成长的人生必修课。

1905年,在专利局闲得慌的爱因斯坦,问了自己一个简单的问题:时间是什么?

在当时,神秘四维如火如荼,而爱因斯坦灵光一闪,敏锐捕捉到了时间作为第四维的特质。

一旦把时间纳入维度这个概念中,时间就必然与空间融合,“时空”概念由此诞生。

这一创举,直接将三维空间升维。“高维度拥有简化自然定律”的特效就立马显现了出来,为相对论的出现扫清了最大的认知障碍。

很多人聊相对论,都从一条一条的理论聊起,今天我们从维度来说,以更高的视野来看相对论,或许更简单。

三维空间的定义是什么?

拥有长、宽、高三个维度,但你想过长、宽、高是什么吗?

一块砖头,我立着放拥有一个长、宽、高,我横着放又有一个长、宽、高。砖头还是那块砖头,但它的长、宽、高却变了。

所以,一个简单的旋转,就可以自由变换三个维度。那如果时间作为第四维度,我们同样也可以通过“旋转”来变换空间与时间。

时空的统一,让它拥有了更多的变换方式,对于世界的认知,带来了两大改变。

1、多出一个新维度,是一个巨大的认知提升空间。

这就好比,从二维平面到三维空间,会开启一个新的巨大的空间。

通过数学,就可以帮我们描述许多新的东西,或者统一许多原来认为不相关的物理量。爱因斯坦接下来的主要工作就是赋予它们物理意义,以对应我们日常的事物。