文/肥佬茄子

毫无疑问,二十一世纪是中国航天“跨越式大发展”的时代。日前,又一捷报传来:一款全新的大型发动机再次于试车台上喷出熊熊烈焰。

据环球网11月26日报道,就在今天上午11时左右,在陕西省凤州地区的秦岭深山中,一座建筑内突然冒出滚滚白烟,还伴随着巨大的轰鸣与火光。这座建筑,就是航天科技集团六院下属165所的502号试车台,而火光与烈焰的来源,则是正在试车台上进行测试的某款新一代大型火箭发动机

据悉,火箭发动机系该单位自主研发的130吨级液氧煤油发动机,但与以往不同,这并不是它的首次点火试车,而是“二次起动试车”——没错,这是一台堪称“史无前例”的、中国自主研发的第一台具备复用能力的大型火箭发动机。

虽然我们仍无法得知该发动机的具体型号和名称,但通过其他参考信息,仍能“一窥其全貌”。有关单位在介绍时表示,该发动机主要针对我国的新一代运载火箭打造,旨在降低我国航天活动的成本、以切实增加航天活动的频率和可靠性除此之外,还有一个需要关注的重点,那就是它的推力达到了130吨——而在我们国家,什么火箭用的是这个吨位的发动机呢?

在不久前的珠海航展上大放异彩的长征9号超重型火箭,所使用的主要是200吨级的“超重型发动机”,以满足其向近地轨道进行150吨大载荷投送的性能需求;而体型较小的火箭,用130吨级的发动机又有些“性能过剩”。因此,它最有可能是YF-100型液氧煤油发动机的后续改进型,不仅推力从120吨增加到了130吨,同时还将具备复用能力,满足了未来长征5G等多款中大型火箭实现“大部分复用”的基本需求。

可别小看这个火箭复用技术,它对于航天事业的帮助是十分巨大的。众所周知,火箭的制造周期都不断,造价更是史无前例的高昂——例如美国不久前发射的SLS火箭,光是一套四枚的大推力火箭发动机,造价就超过了5.8亿美元。如果该推进段能够进行重复使用,不仅能够大大缩短火箭的建造-检查-发射周期,其发射成本还能降低至少30%。因此,对于中国这样的正在航天领域奋勇前行、航天活动频率位居全球第二位的航天大国,这样的技术带来的好处将是难以想象的。

值得一提的是,中国的液氧煤油发动机还有一个巨大的、甚至可以说是独步全球的优势,那就是“安全环保”。包括“梅林”系列在内的美国多种大型液氧煤油发动机,使用的大都是RP-1高精炼煤油,虽然它比液氢更安全,但它对人体有着巨大的毒性,且更容易造成大气严重污染。

然而,自2012年YF-100发动机成功试车以来,中国液氧煤油发动机广泛使用了由我国航天单位自主研发的新技术,能够大大减少对人体的毒性和燃烧造成的大气污染,甚至可以说是“零污染”,同时燃烧效率等指标也丝毫不逊色于西方同类火箭。如果再加上火箭复用的技术,不仅能够大大增强中国航天的投送能力,还能更有效地保护环境、保护地球,可谓是真正“走向星辰大海”,但同时也“不忘初心”。相信在未来,中国航天还能走得更高、更远。