英国皇家海军第一艘26型城市级护卫舰,格拉斯哥号已经在BAE系统公司位于苏格兰的戈万船厂开始了非常缓慢的下水过程。这艘6000吨的军舰不是以溅起水花滑入水中的形式开始自己的旅程,而是通过一系列复杂的动作被转移到一艘特殊的驳船上,该驳船将被拖到下游数天,然后在数小时的作业过程中被慢慢放入水中。

曾几何时,船舶下水可能是一个壮观的事件,会吸引成千上万的人群前来观礼。随着一位政要用香槟酒瓶撞击船头,将巨大的船体固定在滑道上的巨大楔子将被撞开,拖着花环的铁链,新船将向后或向侧面滚动,溅起巨大的水花后船体滑入水中。

这是一场精彩的表演,但它也是低效和潜在的危险。它还要求所有的船体部件都牢固到位,并且基本上是完整的,这样它才能承受住突然的冲击,这对于现代军舰来说是一个问题,因为船头可能包括像声纳阵列这样的精密仪器,它们可不喜欢粗暴的处理方式。

在戈万的BAE系统公司船厂,HMS Glasgow被推到克莱德河上的一艘驳船上 图像来源/BAE系统公司 摄影John Linton

BAE系统公司在格拉斯哥建造了五艘近海巡逻船,它们不会采用传统的下水方式,取而代之的是这些船体将被放置在一个可以改变其浮力的驳船上。然后,它需要几天时间直接到达苏格兰西部的深水区,在未来的格拉斯哥号被移到克莱德河更远的BAE系统公司的Scotstoun船厂之前,驳船会被慢慢被水淹没。在此期间,整个过程将由BAE系统公司的工程师监控,他们在护卫舰的数字孪生体上进行了培训,还有国防设备与支持公司的工程师,国防部的交付代理,以及皇家海军的成员一同参与作业。

格拉斯哥号是皇家海军订购的八艘26型护卫舰中的第一艘,于2017年开始建造。它是一艘先进的反潜战舰,旨在保卫海军的弹道导弹潜艇和伊丽莎白女王级航空母舰。它将由一台劳斯莱斯MT30燃气轮机和四台MTU柴油发电机驱动两台电动机,推动该舰的最高速度超过26节(48公里/小时,30英里/小时)。它的航程将超过7000海里(8000英里,13000公里),飞行甲板足够大,可以降落一架"支奴干"直升机,以及两架标准"梅林"或"野猫"直升机。

除了英国皇家海军,加拿大皇家海军和澳大利亚皇家海军也订购了26型护卫舰,它也可能被出售给巴西。格拉斯哥号计划在20世纪20年代中期的某个时候服役。同时,该级别的第二艘和第三艘舰,即卡迪夫号和贝尔法斯特号也正在戈万建造。

英国国防大臣本-华莱士说:"格拉斯哥号首次入水标志着26型项目的一个重要里程碑,该项目支持苏格兰数以千计的高技能工作,以及更广泛的英国供应链的工作。我们正在继续投资英国造船业,以保持皇家海军保卫我们国家的尖端能力,同时加强我们与盟国的伙伴关系。"