太阳和风是两种最常被利用为可再生能源的自然现象,但日本北部的一个城市认为,它可以利用一种被忽视的丰富资源:雪。

日本青森市进行的验证测试将从下个月开始,一直持续到明年3月。东京将与当地信息技术初创公司Forte以及东京电子通信大学合作开展这项测试。

测试包括将城市铲雪机清除的积雪倒入一所关闭学校的一个水池中,利用雪和外界空气之间的温差发电。

传热管将放置在冷空气源雪中,与此同时,室外空气被太阳加热。这种温差在涡轮内部的冷却剂中产生对流,对流使涡轮机旋转从而产生电能。

电子通信大学的副教授开发了这个系统。据估计,这一过程可以像太阳能发电一样高效地发电。

雪电预计将以低成本产生。以同样的原理,日本商船三井公司(MOL)计划利用地表水和海洋深度之间的温差发电,并使该系统商业化。

MOL的目标是到2025年以每千瓦时约20日元(14美分)的成本发电。据日本经济产业省估计,这将低于2030年海上风力发电和燃油火电的成本。

雪能利用比海洋热能转换更大的温差,因此有可能发电成本更低。

日本也有计划利用温泉的热量来产生更大的温度变化。日本东北部地区有很多温泉胜地,这些地区降雪很多,其中之一是青森的苏卡尤温泉。

温泉旅馆可以以积雪动力为宣传重点的,吸引一些新的需求,比如以碳减排为主题的工作坊。青森市新企业支持局的一名代表表示:“我们期待这能带来新的业务。”

该市每年花费数千万美元来清除道路上的积雪,而这些雪通常被倾倒在海洋中。如果用雪发电可行的话,拥有额外空间的大型工厂也可以接收移除的雪,同时工厂产生的热量可以通过该系统有效地发电。

在验证试验期间,日本将开发企业和家庭分别使用的雪动力系统。Forte的总裁表示:“我们计划让这个系统能够渗透到小批量客户中,就像太阳能发电一样。雪地发电机的广泛采用将缓解冬季的电力供应问题。”

雪电被看作比其他形式可再生能源对环境影响更小的一种能源。日本的关西电力公司在今年7月取消了一个风力发电场的计划,因为它位于一个国家公园附近。太阳能发电产生的废弃太阳能电池板需要处理。然而,融化的雪可以像普通废水一样处理。

关西电力公司是在听说了一家欧洲创业公司用沙子发电后,得到了用雪发电的灵感。它表示:“这是一种低成本的可再生能源发电方法,实施成本也可以承受。”