2022年,世界上最受欢迎的足球比赛又如约而至。11月20日,卡塔尔的足球运动员在2022年世界杯的第一场比赛中对阵厄瓜多尔,这是今年全球最瞩目的赛事。因为卡塔尔正是今年世界杯的东道主,全球最受欢迎的顶级足球赛第一次在阿拉伯半岛承办。然而,就在13天前,国际足联前主席布拉特告诉一家瑞士报纸,将世界杯授予卡塔尔是一个“错误”。2010年,正是布拉特从信封里拿出卡片,宣布卡塔尔的胜利。当时,他号称是为了扩大比赛的吸引力,因此宣布足球将走向“新土地”。但在宣布之后,关于此次竞标中涉及腐败和贿赂的指控激增,尽管国际足联最终于2014年发布的一份报告中批准了卡塔尔的竞标,但舆论显然始终没有平息。顶级体育赛事的竞标结果是出了名的模糊不清,到底发生了什么可能永远不为人知。卡塔尔及期待参加世界杯的1300万球迷都希望随着比赛的开始,话题可以转向球场,而不是停留在场外。卡塔尔花了大价钱来确保世界杯的成功,它建造了7个新体育场,扩建了机场和数十家酒店。在这个资金充裕的小型的石油国家举办世界杯,正式金钱如何改变世界上最受欢迎运动的一个现实案例。在过去的几年里,腐败丑闻始终弥漫在足球圈。2015年,布拉特本人在美国对国际足联进行调查期间辞职,后来被其道德委员会禁止进入足球管理领域。新冠肺炎大流行恶化了许多顶级俱乐部脆弱的财政状况,这些俱乐部现在仍挣扎于支付明星球员的巨额工资。金钱是卡塔尔的主要名片。它的球队是亚洲冠军,但之前从未获得过参加世界杯的资格,这次比赛资格是以主办国身份自动获得的。所以,卡塔尔更像是一股金融力量,热衷于宣传自己成为一个现代的发达国家。许多人认为,这次世界杯几乎肯定是有史以来最昂贵的世界杯。据称,仅建造体育场就花费了65亿美元。一项名为卡塔尔2030年的3亿美元经济发展计划,也是为世界杯量身定制的,比如为几个新体育场提供服务的新地铁系统等。一些球员在抱怨这次世界杯举办的时机。传统上,世界杯通常在六月或七月举行。为了避免卡塔尔炎热的夏天,这次世界杯改期到了11月,正好卡在了利润丰厚的欧洲俱乐部赛季中,影响了一部分球员和教练的收入。

资本也逐步开始期望改造世界杯,有人设想建立一场一年一度的比赛,可以让欧洲顶级俱乐部们相互竞争。来自阿森纳、皇家马德里在内的十多家精英俱乐部在2021年4月宣布了这一计划,但在球迷和政客的强烈反对中,他们随后暂时放弃了。今年10月,巴塞罗那、尤文图斯和皇家马德里又重新提出了这个想法,并建立了新的管理团队和公关攻势。新冠疫情大流行后,西班牙国内顶级联赛的许多俱乐部都在苦苦挣扎,2021年12月,他们同意将未来50年8.2%的利润出售给总部位于卢森堡的私有股权公司CVC。今年夏天,巴塞罗那俱乐部将其西班牙奥运会25%的媒体版权出售给了另一家私募股权公司。大量俱乐部希望有更多方法可以填补多年财务管理不善造成的亏空。国际足联和欧洲足联都陷入了关于未来的争论之中。尽管国际足联管理着占其收入90%的世界杯,但国际足联的老板们还在抱怨欧洲足联赚得更多。在2015年至2018年的世界杯周期中,欧洲足联赚了140亿美元,而同期国际足联仅为57亿美元。大部分欧洲足联的收入来自欧洲冠军杯联赛。因此国际足联迫切希望实现多元化,包括创造其他比赛来创收,而欧足联则小心翼翼地保护着自己的地位。举办更多的比赛中可以筹集更多的资金,但也要找到更多的时间空挡,毕竟一年就365天。近年来,国际友谊赛或表演赛几乎被取消,大型锦标赛的赛程也被缩短。从2024年开始,国际足联将推出了新的国际赛事,比如在每年的夏天都举办一场利润丰厚的比赛。有三个想法正在酝酿之中。第一个想法是每两年举办一次世界杯,而不是每四年举办一次。第二个想法是国际足联在新冠疫情爆发前不久批准的,旨在加强世俱杯比赛。其奖金将由软银和希望主办世俱杯的沙特财团提供,他们以此换取了该项比赛49%的股份。第三个想法是国家联赛的扩张,由欧足联在2018年取代友谊赛推出。国际足联希望其他大洲也可以采用这种模式,并让最好的球队在其管辖范围内,以国家为单位每四年举办一次“全球国家联盟比赛”。这种“全球国家联盟比赛”区别于世界杯的“俱乐部联盟比赛”,将成为世界杯的直接竞争对手。世界杯本身也注定要继续发展。卡塔尔世界杯有32支球队参赛,是20世纪70年代的两倍。由美国、加拿大和墨西哥主办的2026年的世界杯将有48支球队参加。这将意味着更多的现在无法参赛球队之间的竞争将会进入世界杯,也会使更多的收入流向世界211个国家各自的足球联合会。与此同时,2030年世界杯的竞标工作已经在准备之中。沙特阿拉伯是卡塔尔最激烈的地缘政治对手,它渴望举办自己的世界杯。理论上,资格标准应该排除另一个中东国家担任未来两场比赛的主办国。但沙特阿拉伯已经与希腊和埃及联合竞标,希望因此能被视为欧洲或非洲国家来争取举办权。沙特表示,它将出资在两国建造体育场。最终的结果要到2024年3月才能揭晓。但另一个在沙漠国家举办的冬季世界杯可能就要来了。要知道,足球运动和其他事情一样,只要有钱,就有的谈。

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