回答这个问题之前我们先简单了解一下英国的有关知识,英国的标准国名叫:大不列颠及北爱尔兰联合王国,它是一个联合王国,由英格兰、苏格兰、北爱尔兰和威尔士四个地区组成。现在我们再回到足球的话题上,世界杯的参赛规则是,它不是以国家的名义参赛,而是以各地足球协会的身份报名。

一般情况下,大部分国家就只有一个足球协会,但是英国人家一共有4个足球协会。1863年,一帮足球爱好者在伦敦的一家酒店成立了一个足球协会,英格兰足球总会,这也是世界上第一个足球协会;也就是从这个时候开始,踢球这件事才变得正规了起来,有了统一的游戏规则。1873年,世界上第二个足球协会苏格兰足球总会成立;1876年,世界上第三个足球协会威尔士足球总会成立;1880年,世界上第四个足球协会爱尔兰足球总会也宣告成立;

随着足球越来越受欢迎,1904年,一个世界级的足球协会在法国巴黎成立,也就是我们大家所熟知的国际足联,那些各个国家和地区的足协就相当于国际足联的小弟。

从对现代足球的贡献来讲,英国自然是功不可没,所以在1905年国际足联也算是给了英国足够的特权,允许他们的四个足球协会同时加入国际足联。这就是为什么会在世界杯和欧洲的一些大赛中,我们可以看到英格兰队、苏格兰队、威尔士队和北爱尔兰队,唯独没有英国队的原因。