前些年和美国人接触得比较多,老实讲,美国人最让我震惊的还是他们的居住观
老K是我在美国租房时的邻居,夫妻两个都是医生,加一起年薪超五十万美元,妥妥的财富阶层。但我很好奇,他们为什么买这么个三房的城郊公寓,明显和他们身份不符啊?

老K告诉我,他们曾经也买过几个大别墅,但自从子女纷纷上大学离开后,他觉着住大房子非常不方便,虽然雇人打扫,但每天爬上爬下,上了年纪的他们有点苦不堪言。
最重要的是他们有个几百平米的后花园,景色自然不错,但医生的工作太忙,能享受鸟语花香的时间并不多,倒是他家请的园丁,每周都有那么一两天在园子里流连忘返。
与其如此,不如把房子让给有时间欣赏的人,这是两口子内心的真实写照。住在如今的公寓,生活更加方便,离医院又近,他们反而没了负担。
和老K类似,我们合作公司的斯总,名下不过一套自己住的房产,但他总共买过十一套房子,有的是因为变化工作而转卖,有的则是因为单纯的看到更心仪的房子而换了代。
他的理念就是,手里一套房,够住就行;趁房子升值就卖,因为房产税的存在,长期持有房产并不划算,边卖边买才能享受更多的好房子。

还有老斯的一个合伙人更极致,从来就没买过房,二十多年职业生涯里,全都租房住。
我问他,老斯卖了那么多房,充分享受了房地产红利,你这么多年,只付出了租金,完全没有收益,后悔不买房吗?
他笑着告诉我,没红利也没有次贷危机时房价腰斩的烦恼,这十年股市的投资收益率远超房产的增值,买了房,不但有房产税,日常维护成本更高,还要操心租客付房租,收到房租每年又要报税,把生命浪费在这些琐事上,还不如租别人的房,让别人操心去。

我还认识个更奇葩的合作方,据说他的房产经纪给他找了半年多的房,寻了半座城,他竟然花大价钱买了个六十年代建的老屋。原因更让人震惊,只是因为这个老屋的车库顶够高,他能把自己的小游艇放拖车上停进去,这样船可以免受风雨之苦。
在很多美国人眼中,房子并非什么重要的东西,甚至不如自己的车和船,也许正如他们说的,人生苦短,何必为房所累?