Kataigidodonvenetus艺术想像图。

去年,美国弗吉尼亚理工学院一名博士生在美国亚利桑那州石化森林国家公园发现了一块类似鼠类生物的颚骨化石碎片。科学家们近日证实:这块化石属于一种生活在2亿2千万年前的犬齿兽新物种,这一物种可能是现代哺乳动物的祖先。

该校地球科学系博士生BenKligman于当地时间11月4日在《生物学快报》杂志上发表了相关成果,并将该物种命名为Kataigidodonvenetus。

在北美洲发现一块属于犬齿兽类的化石是十分罕见的事件。在Kligman之前,唯一一块犬齿兽化石还是考古学家1990年在德克萨斯州发现的Adelobasileuscromptoni头骨。

值得注意的是,现在的亚利桑那州及德克萨斯州在两亿两千万年前都位于赤道附近(靠近泛大陆的中心),也就是说,Kataigidodon很可能生活在热带森林生态系统中。

“我们的发现揭示了哺乳动物早期进化过程中的地理及其他环境,同时表明湿润的气候对于早期哺乳动物及其近亲的演化非常重要。”Kligman说,“Kataigidodon可能与恐龙和腔骨龙(coelophysis,一种小型的两足食肉动物)生活在一起,而且是这些恐龙和其他食肉动物的猎物。”

颚骨化石长度大约为半英寸。据此,Kligman认为,Kataigidodon大约3.5英尺长(不包括尾巴长度)。此外,他还发现这一物种拥有与现代哺乳动物相似的门齿、犬齿和复杂后犬齿。根据牙齿的尖状外形和微小尺寸,研究者判断该物种可能以昆虫为食。

“如果在现实中看到它们,你会觉得这是一群体型很小的老鼠。”Kligman补充道。

它们有皮毛吗?研究者们还不清楚。“发现这些化石的地方并不具备保存毛发的条件。不过犬齿兽亚目中那些生活在侏罗纪的非哺乳动物类群有毛发,所以我们认为Kataigidodon也有。”

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编译:橘子

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《生物学通讯》

期刊编号:1744-9561

https://phys.org/news/2020-11-species-ancient-cynodont-million-years.html

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