几经曲折的美国“猎户座”飞船终于在11月16日发生成功,并于11月21日飞抵月球,在距离约130公里的绕月轨道略过月球后,开始继续绕月飞行。

搭载“猎户座飞船的巨型探月火箭“太空发射系统”于11月16日从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,从而开启了“阿耳忒弥斯1号”无人绕月飞行测试任务。这一任务此前曾因故障或恶劣天气多次推迟进行。

“猎户座”飞船绕月飞行,是美国“阿耳忒弥斯计划”的第一步,此后,美国航空航天局(NASA)将建立月球空间站,并根据工程进展情况,计划于2024年将美国宇航员送抵月球。如果该计划一切进展顺利,那么,美国将在21世纪再度领先其他国家,实现度登月。

本次美国执行的“阿耳忒弥斯计划”是一个保证常态化驻留月球的计划。其目的,一是对月球南极地区进行探索和研究;二是为未来的火星载人登陆任务铺就道路。

该计划用“阿耳忒弥斯”命名,是因为阿耳忒弥斯是希腊神话中阿波罗的孪生姊妹,因此美国将本世纪第二次登月计划命名为“阿耳忒弥斯”可谓是再合适不过了。

美国阿尔忒弥斯登月计划,是2017年由美国前任总统特朗普正式批准的一个重返月球的计划。该计划由NASA主导,并吸收多家美国商业航天企业以及国际合作伙伴参与其中,参与合作的国际合作伙伴有欧洲航天局、日本宇宙航空研究开发机构、加拿大国家航天局、意大利航天局、澳大利亚国家航天局、英国航天局、阿联酋航天局等。

该计划打算利用“阿耳忒弥斯3号”将宇航员送上月球,而实施时间暂定为2024年。尽管美国声称重返月球,是为了给火星载人登陆任务铺就道路,但很多人认为这是美国人开始抢占月球资源的宏大计划。在最新的月球研究中,科学家发现月球存在大量的水和氧元素,拥有远超地球储量的核三物质,这些资源为人类能源形式转化带来了重大期望。因此,载人登月以及建立月球永久基地,被认为是太空竞赛的新赛道。

和美国的“阿耳忒弥斯登月计划”相比,我国的载人登月计划将在2030年之前完成,计划中也包含建立月球永久基地以及科学实验室、月球发电等宏伟项目。也许,在未来十年之内,月球将为人类能源提供全新的解决方式。

让我们翘首以盼吧!