2022年11月15日,世界总人口突破80亿。

全球在12年里新创造了10亿人,这看上去是一个非常迅速的繁衍速度。

然而事实是,世界人口增长的速度在近十年来越来越缓慢。

除了人们的主观原因外,新的研究表明全球男性的精子浓度降低了一半,精子数量减少了 60% 以上,想生也不一定能生...

甚至有人预言:再不解决这个问题,人类会面临“断子绝孙”的危机

以色列耶路撒冷希伯来大学教授Hagai Levin和美国纽约伊坎医学院Shana Swan教授近日在学术期刊《人类生殖更新》(HRU)上公布了新的研究结果。

他们采集了基于 153 名来自全球53个国家和地区的男性精子数据,其中除了西方国家外,还包括以往男性生殖研究中很少被覆盖到的亚洲和非洲多国,因此更具有参考意义。

研究结果显示,1973年至2018年间,人均精子浓度从1.012亿/毫升,下降到了4900万个/毫升,降幅达到了51.6%而精子数量则变化更大,下降了62.3%

其实精子质量问题,又称“男性不育危机”,是欧美70年代就注意到的现象。当时的部分研究者认为,把这件事称为“危机”太过夸张。

然而,这次的研究显示,精子的数量和浓度不光在下降,而且下降速度还在逐年变快

1973年到2000年之间,精子浓度每年会下降大约1.16%。但在千禧年后,这个速度达到了每年2.64%,也就是开了二倍速。之后还会不会有三倍速、四倍速,这个只能未雨绸缪一下了。

Levin教授警告:“在过去的 46 年里,精子数量减少了50%以上,已经成为了世界性现象。这意味着我们的地球出了问题。”

他说:“这代表着我们需要采取行动,在情况不可逆转之前,改变现状。”

这位教授认为,精子质量的断崖下跌,会使不孕不育的现象增加,不借助科技的话,人类将更难自然受孕

前几年,哥本哈根生殖学研究员Skakkebaek在报告中写道:“在丹麦,8%的胎儿是经过生殖科技辅助才怀上的,尽管有了这些科技,但40年来丹麦的出生率还是低于以往水平。”

Levin教授也警告,精子质量下降不光与生育有关,一些研究也显示,精子质量低的男性晚年容易患上心血管疾病和糖尿病,寿命也可能受到影响。

Levin还认为这不光会影响某个家庭的计划,也会影响人类繁衍的进程。

那么是什么造成全球精子数量和浓度集体大幅下降呢?目前没有系统性的答案。但结合一些研究成果,可以列举出一些影响个体精子质量的因素。

首先就是个人生活习惯。

抽烟、喝酒、吸毒、过度肥胖、不健康的饮食都会威胁生殖健康。所以健康生活还是非常重要的。

当然,还有许多与现代科技生活如影随形的因素。

第一个就是环境问题,空气污染使居民不得不吸入比50年前更多的可吸入颗粒物、二氧化硫、氮氧化物,以及其他可能会导致精子质量异常的物质。

此外,伊坎医学院的Swan表示,我们现在生存的环境中充满了会干扰内分泌系统的化合物。这些物质不会快速明显地影响人类的健康,但长期接触对生殖功能会有阻碍。

比如已知的内分泌干扰剂量:邻苯二甲酸盐和双酚A,分别被用作塑化剂和塑料制品的生产,出现在水瓶、外卖餐盒等产品中。

双酚A还经常作为牛奶瓶和罐头食品包装的内部涂层使用,所以在饮食中会无法避免地摄入它们。

2021年丹麦的一项研究认为,化石燃料及其衍生出来的物质可能是精子质量下降的罪魁祸首。含有磷等合成有机化合物的杀虫剂、除草剂也是已知的“精子杀手”。

研究发现,来源于化石燃料及其衍生化合物的有害物质在人类的血液、尿液、精液、胎盘和母乳中都有发现。

研究者认为这些物质已经和我们深度相融,正在慢慢改变着我们,对我们构成威胁。不幸的是,我们对这些物质具体是如何影响我们的还所知甚少。

与此同时,吸入重金属和有毒气体也会造成负面影响。生活在空气质量更好的地方,对身体的确有益。

另一项研究显示,手机和电脑的辐射对于精子质量也有影响。如果总把手机放在离生殖器很近的地方,比如裤子口袋里,精子质量就会下降。这份报告称,经常将手机放在生殖器50厘米以内距离的男性,精子有问题的可能性更大。

而每天用手机通话1个小时以上的人有精子缺陷的可能性,是比不怎么接触手机的人的两倍。这项研究还显示,在手机充电时打电话也会提高精子质量问题的风险。

专家表示,在无法改变环境的情况下,如果你想生产出更优质的精子,那最好不要穿太紧的内裤和三角内裤,也不要为了耍帅总穿紧身裤和皮裤,保持下体凉爽透气,减少久坐,多走动,多运动。

多年来,担忧精子质量会导致“人类灭亡”的学者比比皆是,甚至去年还有一本叫做《倒计时:现代世界如何威胁精子数量、改变人类生殖发育、威胁人类未来》的书中预言到:“按照现在的精子数量下降趋势,2045年人类将产不出任何精子。”

这样的想法当然是夸张的,而且人类生育率不光与生殖健康有关,也和社会的发展与人口构成息息相关。

但话说回来,关注一下自己的健康总是没有错的。