如果你是那些想知道一切是如何开始的人,你会惊讶地发现美国两个极受欢迎的派对动物,从19世纪就开始出现在政治舞台上。确切地说,民主党的驴子一开始是在1828年安德鲁·杰克逊总统竞选期间的一种侮辱,当时他的政治对手给他贴上了“蠢驴”的标签。杰克逊以固执著称,他决定利用这种侮辱来支持自己,并开始把这只意志坚定的动物贴在竞选海报上。

结果,杰克逊击败了现任总统约翰·昆西·亚当斯,成为美国第一位民主党总统。19世纪70年代,有影响力的政治漫画家托马斯·纳斯特(ThomasNast)被广泛认为是现代政治漫画之父,他帮助推广了驴作为整个民主党的象征。

不过,除非纳斯特发明另一个著名的象征:共和党大象,否则他是不会高兴的。1874年,《哈珀周刊》首次刊登了纳斯特的一幅漫画。在这幅漫画中,纳斯特画了一头披着狮子皮的驴子,吓唬着动物园里的其他动物。

其中一种动物就是被一些人称为“共和党选票”的大象。这就是这头大象与共和党联系起来的全部原因。在19世纪70年代,纳斯特在其他的漫画中使用大象来代表共和党,到了1880年,其他艺术家也用同样的象征来代表共和党。

科学研究表明两党支持者的大脑存在差异

今天,民主党人声称驴子是一种非常聪明和勇敢的动物,而共和党人则说大象非常强壮和有尊严。显然,他们偏袒与事实有很大的关系,这两种动物被视为象征他们的政党。

巧合的是2011年的一项研究,由伦敦大学学院的认知神经科学家金井凉太发表在《当代生物学》上,发现了不同的政治观点之间的联系和差异。参与这项研究的科学家对90名志愿学生的大脑进行了核磁共振扫描,这些学生此前公开表示了自己的政治倾向,从“非常自由”到“非常保守”不等。

政治观点更保守的学生往往拥有更大的杏仁体,杏仁体是颞叶中的一个结构,在处理和记忆情绪方面起着主要作用。此外,他们还发现,在左脑岛和右内嗅皮层中,灰质体积与保守主义显著相关。有证据表明,保守派对厌恶更敏感,脑岛与厌恶感有关。另一方面,更自由的学生往往在前扣带皮层拥有更大容量的灰质。

在采访中,金井凉太说,“实际的政治倾向不太可能直接编码在这些大脑区域”,“我们还需要做更多的工作来确定这些大脑结构是如何协调政治态度的形成的。”金井凉太和他的同事们补充说,进行一项详细的研究是非常重要的,以查明他们观察到的大脑结构的变化是否导致了政治行为的变化,或者政治态度和行为是否导致了大脑结构的变化。

行为和神经科学证据

另一项研究发现,持右翼观点的人比持左翼观点的人皮肤电导反应更强,表明他们的交感神经系统对威胁性图片的反应更强,尽管正面图片和中性图片没有区别。持右翼观点也与更强的惊吓反射有关,这是通过对意外噪音的眨眼强度来衡量的。但同样,许多科学家不同意这样的神经差异能够定义人们在政治上的选择。

一个人还能改变他的政治立场吗?

2004年的一项关于政治判断和决策的研究,也显示了普遍存在的带有感情偏见的动机性推理。然而,动机性推理在多大程度上涉及到“冷”推理和有意识的情绪调节的神经回路,仍然是未知的。

所以,现在读到这篇文章的人可能在想:我还能改变我的政治立场吗?或者这比我原来想的要复杂得多?好吧,长话短说,一个人绝对可以换党派,尽管如果你仔细看看政治,人们很少这样做。为什么发生这种情况呢?即使是大多数科学家也不确定这种情况是否因为某些神经障碍阻止了你的跨越党派

没有人生来就是共和党或民主党

总之,政治关系无疑是受到文化因素的影响,如家庭教育、宗教、种族和地理位置,尽管最近各种研究已经清楚地表明,生物学中发挥着重要作用,诱发我们采取一定的政治意识形态。然而,问题是它无法预测从现在了解社会、认知、和动机结构和功能的政治信仰体系。所以,下次当你试图在一场政治辩论中提出一个有效的观点时,请记住,改变某人的想法或政治观点,可能和改变他们的大脑一样困难。