首先,明朝永乐大帝时派郑和下七下西洋的那支远洋舰队,是当时世界最强大的舰队,其组成舰队的核心——巨大宝船,放在今天相当于美国“尼米兹级”10万吨航空母舰的存在。

如果用今天的眼光去看,永乐大帝时期的中国海军实力,就相于今天“超级大国”美国的海军实力,可以在全世界的大洋海域畅行无阻、耀武扬威。只要永乐大帝对海上扩张、殖民外国有哪怕一点兴趣,这支庞大的大明“无敌舰队”,征服夺取日本、东南亚诸国、印度半岛、阿拉伯半岛、东非沿海等国家的领地,是轻而易举的事。美国海军今天的荣耀与成就,其实中国在700年前的明朝就实现了。

就连美国历史学家罗兹·莫菲在其所著的《亚洲史》里也承认:郑和远洋舰队的宝船,比以往世界上任何时候所建的船都大,它们长400英尺,载重量500吨,有四层甲板……郑和的多层甲板船能运载多至500人(有的资料说能运载上千人)的部队和货物。据说郑和宝船的航速比一两个世纪后葡萄牙轻快帆船和西班牙大帆船更快。

同时墨菲也承认:大明帝国郑和船队七下西洋的巨大规模和恢弘抱负,大力开拓航海技术和远洋探险在当时世界范围来说也是空前的。

郑和下西洋主要目的是将大明帝国的强盛繁荣远播四方,对外显示力量,赢得海外诸国对中华帝国的尊敬和臣服。也就是以武力为后盾,力争以不动兵戈的方式实现威服众邦,构建以明帝国为中心的国际秩序格局。

事实证明明朝做到了,郑和舰队第二次下西洋就携带明使节册封了沿途的古里国王;郑和远洋舰队在锡兰时,曾因该国国王对大明不够恭敬,即“负固不恭,谋害舟师”,被郑和觉察,之后郑和率舰队2000多明军击败其国5万大军,将这位国王逮捕送往南京,永乐大帝另外任命了一位新国王代替他。我们先不论是非对错,这和今天“世界霸主”美国把航母战斗群开到反对它的小国家门口,对其进行武装打击,迫使其就范或颠覆其政权或逮捕其国家领导人,还是有些许神似之处的。

郑和第四次下西洋奉命赐予沿途占城国王冠带,生擒篡位弑君的苏干剌国“伪王”,这也算是干涉别国“内政”,和今天世界上有些国家执政党或领导人上台需要得到美国承认如出一辙。也就是说明朝的永乐大帝把自己当成国际事务的仲裁者,这点和今天的美国总统很像,当然做仲裁者可不是想做就做的,必须以绝对强大的国家实力为后盾的,人家才会服你。

第五次郑和下西洋,奉命在柯枝诏赐国王印诰等。从这些外交事例可以看到,永乐大帝之于当时世界各国国王就是“万王之王”的存在。

其次,再看看永乐大帝时期的大明陆军,就是那支深入蒙古草原腹地(永乐大帝亲自带领明军杀到了蒙古的龙兴之地斡难河,就是成吉思汗发家的地方)先把把蒙古草原鞑靼大汗本雅失里和权臣太师阿鲁台、后把瓦剌首领马哈木打的抱头鼠蹿的军队。

这支军队有多强大?随永乐大帝五次亲征蒙古鞑靼和瓦剌的明军,其中有两次数量都达到50万之多(永乐八年明成祖征鞑靼,永乐十二年成祖征瓦剌),并且这支北征明军里还有装备了当时世界先进武器装备——火铳的“神机营”。永乐大帝的明军,对付蒙古骑兵有三板斧:第一,先用“神机营”万炮齐发的方式对冲锋的的蒙古骑兵进行第一波次打击,压制敌人骑兵推进挫其锐气之后,明军再用自己的骑兵对蒙古骑兵进行冲锋突击,最后明军的步兵开始进攻,巩固战场,对蒙古骑兵发动最后一波攻击。明军的这种战法,使当时的蒙古鞑靼、瓦剌骑兵两部根本无法抵挡。

我们看14世纪后期15世纪前期的世界形势,无疑明朝是最强的。为何这么说呢?因为那几个当时世界强国,论体量和综合实力没一个比得上明帝国,加之他们之间的战争和自身的快速衰落,就更加没法和明朝比了。因为奥斯曼帝国如日中天之时,被帖木儿帝国击败,从此一蹶不振、四分五裂近半个世纪;击败金帐汗国、奥斯曼帝国、德里苏丹国、埃及马木路克王朝等对手后的帖木儿帝国,由于首领帖木儿死于东征明朝的途中,其帝国随后也陷入分裂衰落(我个人认为帖木儿帝国之于永乐初期的明帝国,相当于冷战时苏联之于美国般的存在,而其结果也和苏联一样,虽然鼎盛时强的震惊世界,却在帖木儿死后迅速分裂);剩下的当时世界最强大的两大势力,就是蒙古草原蒙古人游牧势力(瓦剌和鞑靼)和大明,而蒙古游牧势力被大明打的无还手之力,当年世界无敌的成吉思汗后裔们,却对他们曾经眼中的四等人汉人称臣纳贡。

那永乐大帝时的明朝陆军究竟有多强大?恐怕不用我多说。

明朝就是15世纪前期世界唯一的超级大国,海陆军是当时地球无敌的存在。这也正是永乐大帝时期万国来朝的真实原因,而当时大明的富强更是吸引多位外国国王亲自来朝的原因,其中有三位外国国王还病死于朝贡之旅。

明朝永乐大帝时,因亲自朝贡明朝,而不幸病死于中国的外国国王有:浡泥国(今文莱国)国王麻那惹加那乃,苏禄国东王巴都葛叭哈刺,麻剌国王哇来顿本。