十一月十日,央视播报了中国空军举行的官方发布会,空军少校、歼-20驾驶员李伟鹏在会上表示,此次参加第十四届中国航展的所有歼-20战斗机全部换装了国产发动机,同时飞机的航电系统也进行了全面升级,性能参数较初次在珠海航展上亮相的歼-20战机有了巨大的飞跃。此消息一经公布,立马引起了热烈讨论,中国军迷无不欢欣鼓舞,这不仅意味着歼-20战斗机的性能得到了巨大的提升,优秀的气动外形的潜力得以完全释放,还标志着我国的航天工业取得了长足的进步,已经当仁不让地处于世界先进水平。

长期以来,诸多军迷都认为航空发动机是我国军事工业的弱项,2011年,歼-20战斗机首飞获得了圆满成功,震惊了整个世界,这充分说明我国已经可以自主研发出世界一流水平的战斗机了。不过由于彼时我国自主生产的航空发动机难以满足歼-20战斗机的需要,因此就有国外媒体指出,早期型号的歼-20战机一直使用从俄罗斯进口的AL-31F发动机。据媒体披露,AL-31F发动机是俄罗斯留里卡土星设计局研发生产的一款经典航空发动机,被广泛装备在苏-27、苏-30、苏-35、歼-10战斗机之上,“侧卫”系列战机之所以有这么优秀的机动性,推重比高达八点一、最大推力超过一百二十八千牛、涵道比高达零点六的AL-31F发动机功不可没。

虽然AL-31F已经被证实是一款极为优秀的航空发动机,但是它还是难以满足歼-20战斗机的需要。首先,俄罗斯方面的产量非常有限,据土星设计局公布的数据显示,该单位每年最多只能生产两百到三百台AL-31F发动机。然而却有无数种战机需要使用该型发动机,从俄罗斯空天军的苏-34和苏-35战机,到印度空军的苏-30MKI战机,再到我国空军的歼-10和歼-11战机,都需要AL-31F发动机。在巨大的需求面前,土星设计局的产量显得捉襟见肘,如果我国空军继续使用AL-31F发动机,势必会拖累歼-20的产量。

第二,尽管AL-31F发动机的性能对于第四代战斗机来说已经非常足够,但是对于第五代战斗机来说却显得有些不足。第五代战斗机需要达到“4S标准”,即具备超级隐身能力、超音速巡航能力、超机动性和超战场态势感知能力。在这四条标准中,除了隐身能力之外,其余三条都需要足够强劲的发动机才能实现。世界上第一款第五代战斗机—F-22战机所使用的F119发动机最大推力超过了一百五十千牛,推重比更是超过了十。而AL-31F发动机不足以让飞机获得超音速巡航能力和超高机动性,其发电量也难以承载高功率雷达和计算机工作。因此AL-31F并不足以让歼-20释放出全部的实力,也无助于歼-20批量装备。一些军事专家推测,由于发动机的拖累,歼-20战机在服役初期,实际战斗力并未达到设计水平。

随着性能更加强大的国产发动机取代了俄罗斯为四代机研发的AL-31F发动机,歼-20战机的性能被完全解放了出来。去年歼-20战斗机的“换心”工程刚刚起步,而今年就已经有大批歼-20完成了发动机升级工程。这充分说明了两点:第一,事实证明,我国自主研发生产的先进发动机完全满足第五代战斗机的需求,全面优于俄制发动机,否则我空军不可能继续推进换发进程;第二,我国先进航空发动机的产量并不低,完全满足我军的需求。未来人民空军将会拥有更强大的战斗机,新的飞机也将不再受制于发动机产量和性能不足,从而让我国空军能够更好地保卫我国领空安全。