根据一项针对青少年大脑功能的新研究,玩电子游戏的孩子比不玩的孩子有更好的记忆力和更好的运动技能控制能力。视频游戏可能不是造成这些差异的原因--该研究不能说原因是什么--但这些发现为更大的工作提供了依据,表明游戏玩家在一些脑功能测试中表现更好。这为开发能够治疗认知问题的游戏的努力提供了支持。

美国国家药物滥用研究所所长诺拉-沃尔科(Nora Volkow)在一份声明中说:"这项研究增加了我们对玩电子游戏和大脑发育之间关系的了解。"

该研究使用了青少年大脑认知发展(ABCD)研究的数据,该研究于2018年启动,正在跟踪美国成千上万的儿童在成长为成年人时的大脑发育情况。参与者定期进行一系列评估,包括脑成像、认知任务、心理健康筛查、身体健康检查和其他测试。

为了研究视频游戏和认知,这项新研究的研究小组从ABCD研究的第一组评估中抽出。它包括2217名9岁和10岁儿童的数据。ABCD研究询问参与者在典型的工作日或周末一天中玩多少小时的电子游戏。研究小组将该群体分为视频游戏者(每周至少玩21小时的孩子)和非视频游戏者(每周不玩视频游戏的孩子)。偶尔才玩的孩子不在研究范围内。然后,研究小组观察了孩子们在测量注意力、冲动控制和记忆的测试中的表现。

研究发现,视频游戏玩家在测试中表现更好。他们的大脑活动模式也与非游戏玩家不同--在进行测试时,他们在涉及注意力和记忆力的大脑区域有更多活动。值得注意的是,两组人在心理健康方面没有差异(更多的证据反驳了人们对电子游戏不利于情绪健康的广泛关注)。

这项研究增加了大量的工作,显示出游戏者的大脑与非游戏者的差异,并暗示游戏者在某些类型的大脑功能方面具有优势。公司正试图利用这些差异来开发治疗认知疾病的视频游戏。例如,Akili Interactive公司有一个治疗多动症的处方视频游戏,而DeepWell Digital Therapeutics公司希望在现有的游戏中找到治疗价值。

但是,尽管做了这么多工作,仍然不清楚为什么在这个年龄组的游戏者和非游戏者之间存在差异。可能是电子游戏带来了认知的改善。也可能是那些已经对像本研究中的任务有较好注意力的人更被电子游戏所吸引。电子游戏也有许多不同的类型--例如,这项新的研究并没有问游戏者玩什么游戏。

梅奥诊所的神经放射学家柯克-韦尔克(Kirk Welker)在该研究的评论中写道:"我们对这一主题的认识仍然存在巨大差距。"